Veteranos confederados unidos

Veteranos confederados unidos. El United Confederate Veterans (UCV) se organizó en Nueva Orleans, Louisiana, el 10 de junio de 1889. Cincuenta y dos delegados que representaban a nueve organizaciones de veteranos confederados eligieron al general John B. Gordon de Georgia como su primer comandante en jefe, cargo que ocupó hasta su muerte en 1904. El tipo de mando militar se elaboró ​​en Chattanooga, Tennessee en 1890, con autoridad sobre los departamentos de Trans-Mississippi y East of Mississippi. En 1894, este último se reorganizó como los departamentos del Ejército de Virginia del Norte y el Ejército de Tennessee; la División del Noroeste se agregó en una fecha posterior. La constitución básica y los estatutos fueron adoptados en Houston, Texas en 1895.

En enero de 1893 Sumner A. Cunningham comenzó la publicación mensual en Nashville, Tennessee del Veterano Confederado, que se convirtió en el órgano no oficial de la UCV y otras sociedades confederadas hasta su desaparición en diciembre de 1932. En 1899 disfrutaba de una circulación de más de veinte mil, un número modesto en vista de la estimación de 1903 de 246,000 veteranos confederados vivos, de los cuales 47,000 eran activos y 35,000 inactivos de 1,523 campamentos de la UCV.

Contrariamente al ejemplo de la organización de veteranos de la Unión más antigua y más grande, el Gran Ejército de la República (GAR), la UCV pidió sorprendentemente poco a los gobiernos estatales durante su período de mayor crecimiento y poder político (1890-1910) mientras mantenía un política general de que los veteranos confederados no aceptarían asistencia financiera de carácter personal del gobierno de los Estados Unidos. Sin embargo, apoyó las leyes del Congreso de 1900 y 1906 para la inclusión en el sistema de cementerios federales del cuidado de 30,152 tumbas confederadas cerca de los campos de batalla del Norte y las prisiones militares.

Entre 1892 y 1899, la UCV libró en todo el sur una exitosa campaña contra el uso de los libros de texto de las escuelas públicas que consideraba pro-norte o anti-sur. En particular, la UCV promovió historias de la Guerra Civil que presentaban la secesión como una medida constitucional y que describían a la Confederación como un esfuerzo honorable para preservar la libertad estadounidense. En las décadas posteriores a la Reconstrucción, la UCV y su organización hermana, las Hijas Unidas de la Confederación, se erigieron como los campeones preeminentes de la Causa Perdida. La UCV insistió en que la esclavitud no había sido una causa de la Guerra Civil (o Guerra entre los Estados, como la UCV describía típicamente el conflicto) y defendió firmemente el orden racial del Viejo Sur.

A pesar de la defensa de la secesión y la esclavitud de la UCV, disfrutó de relaciones cada vez más cálidas con las organizaciones de veteranos de la Unión, particularmente el GAR. Al centrarse en las virtudes marciales y heroicas compartidas en el campo de batalla en lugar de en los problemas políticos y raciales en juego en la Guerra Civil, la UCV y la GAR encontraron un terreno común. A partir de la década de 1880 en Nueva Orleans, los veteranos de la Unión y la Confederación celebraron reuniones conjuntas, que pronto se extendieron por todo el país. La UCV alcanzó su cenit alrededor de 1907, cuando 12,000 miembros desfilaron ante los 200,000 espectadores en Richmond, Virginia. En julio de 1913, la UCV y la GAR celebraron una reunión conjunta en Gettysburg, Pensilvania, para conmemorar el quincuagésimo aniversario de la famosa Batalla de Gettysburg.

Las muertes y enfermedades redujeron rápidamente la asistencia anual posterior a las reuniones de la UCV, y la última se celebró en Norfolk, Virginia el 30 de mayo de 1951. Durante el siglo XX, el trabajo de la UCV fue llevado a cabo por los Hijos de los Veteranos Confederados, organizados como el heredero directo de la UCV en 1896.

Bibliografía

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Hugh BucknerJohnston/ag