Vernon Jordan

Un líder estadounidense de derechos civiles, Vernon Jordan (nacido en 1935) fue director ejecutivo de la Liga Nacional Urbana de 1972 a 1982 y más tarde uno de los pocos socios afroamericanos en una importante firma de abogados en los Estados Unidos.

Vernon E. Jordan nació el 15 de agosto de 1935 en Atlanta, Georgia. Su padre era empleado de correo en el ejército de los Estados Unidos y su madre dirigía un servicio de catering local. Jordan se educó en las escuelas públicas de Atlanta y se graduó de la Universidad DePauw en 1957. Para su formación jurídica, Jordan asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard, donde recibió la JD en el año 1960.

Jordan luego regresó a Atlanta para ejercer la abogacía. Casi de inmediato se involucró en un caso histórico de derechos civiles de la época. Jordan y otros dos abogados de Atlanta demandaron a la Universidad de Georgia por no admitir a estudiantes afroamericanos. La demanda, en nombre de Hamilton Holmes y Charlayne Hunter, resultó en una orden judicial federal que ordenaba su admisión. Jordan recibió atención nacional en 1961 cuando acompañó a Hunter a través de una violenta turba de blancos y se convirtió en la primera estudiante afroamericana en asistir a clases en la Universidad de Georgia. (Charlayne Hunter-Gault se convirtió más tarde en presentadora de noticias en la televisión pública).

Poco después de la desagregación de la universidad, Jordan dejó la práctica privada y se dedicó a tiempo completo a trabajar en el movimiento de derechos civiles. En 1962 fue nombrado director de campo de Georgia para la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), liderando un boicot a los comerciantes de Augusta, Georgia, que se negaron a servir a los afroamericanos. Después de cuatro años como director de campo de NAACP, Jordan en 1966 se convirtió en director del Proyecto de Educación para Votantes del Consejo Regional del Sur. El proyecto patrocinó campañas de registro de votantes en 11 estados del sur y llevó a cabo seminarios, talleres y conferencias para candidatos y funcionarios. Después de cuatro años, Jordan aceptó un nombramiento de seis meses como miembro del Instituto Kennedy de Política en Harvard y luego, en 1970, se convirtió en director ejecutivo del United Negro College Fund. Cuando Whitney Young, directora ejecutiva de la National Urban League, murió en 1972, Jordan fue nombrado su sucesor.

Como director de la liga, Jordan continuó su énfasis en la elevación de los afroamericanos a través de programas de capacitación, empleo y servicio social, pero la organización también comenzó a enfatizar la investigación y la defensa como parte de su impulso para implementar las promesas de las reformas de los derechos civiles de la década de 1960. Por ejemplo, durante la administración de Jordan, la liga desarrolló una capacidad de investigación y difusión de información de gran prestigio, incluida una revista de políticas: La revisión de Urban League—Y el anual Estado de negro america informes. El estado de la América negra, emitido cada enero para coincidir con el discurso del presidente sobre el estado de la Unión, se convirtió en una fuente principal de datos sistemáticos sobre la condición afroamericana en los Estados Unidos y un recurso importante para identificar las perspectivas políticas afroamericanas.

Durante su mandato en la Liga, Jordan fue reconocido como un destacado portavoz afroamericano, escribiendo una columna sindicada semanal, dando conferencias y apareciendo en programas de entrevistas de televisión nacional. Como asesor frecuente de líderes gubernamentales, corporativos y laborales, Jordan también fue nombrado con frecuencia para las juntas y comisiones asesoras presidenciales.

En mayo de 1980, Jordan recibió un disparo en la espalda y fue herido por un pistolero solitario que esperaba en una emboscada frente a un motel de Fort Wayne, Indiana. Aunque Joseph Paul Franklin, un racista blanco declarado, fue acusado en el tiroteo, negó su participación y fue absuelto. Catorce años después, a la espera de juicio por otros cargos, Franklin admitió que le había disparado a Jordan.

Poco después de recuperarse del intento de asesinato, Jordan renunció como director de la Liga Urbana y se convirtió en socio en las oficinas de Washington, DC, de la firma con sede en Dallas de Akin, Gump, Strauss, Hauer y Feld, y comenzó a formar parte de las juntas. de directores de nueve corporaciones estadounidenses importantes. Desde la posición ventajosa de su influyente bufete de abogados, Jordan siguió siendo un importante agente y defensor de los derechos civiles entre bastidores. La elección en 1992 del viejo amigo de Jordan, Bill Clinton, después de 12 años de presidencias republicanas, impulsó a Jordan a tener más influencia.

Otras lecturas

La vida y carrera de Jordan se describen en "Vernon Jordan: Urbane Urban League" de Karen DeWitt en El Correo de Washington (28 de julio de 1977); y en Robert Meyers, "Vernon Jordan: uso de contactos antiguos en un entorno nuevo" en Revista de Derecho Nacional (3 de octubre de 1983); un largo New York Times El análisis (14 de julio de 1996) analiza la posición y el poder poco comunes de Jordania dentro de los círculos de derechos civiles, corporativos y gubernamentales. □