Vergennes, charles gravier, conde de

Vergennes, charles gravier, comte de. (1717-1787). Ministro de Asuntos Exteriores francés. Nacido en Dijon, comenzó su carrera diplomática con su tío, Chevignard de Chavigny, en Lisboa y en Frankfort (1740-1745) y luego representó a la monarquía francesa en las cortes de Tréveris (1750), Constantinopla (1754-1768) y Estocolmo (1771-1774). Cuando Luis XVI ascendió al trono en 1774, Vergennes se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores. Con el deseo de restaurar a Francia a su condición de potencia europea preeminente reduciendo el poder inglés, organizando un nivel de estados clientes en alianza con Francia y renovando una alianza con los cantones suizos (1777), trató de ayudar a los estadounidenses clandestinamente hasta que Francia Se podría restaurar la fuerza militar y naval y se podría convencer al rey de emprender una guerra formal contra Inglaterra. Procedió con mucha más cautela que un anterior ministro de Relaciones Exteriores, Choiseul.

Los acontecimientos de 1775 en América llevaron a Vergennes a creer que los colonos se tomaban en serio la resistencia al gobierno británico. El peligro para Francia era que, después de comprometerse contra los británicos, estos últimos podrían resolver rápidamente el problema en Estados Unidos —mediante la diplomacia o las armas— y luego poner toda su fuerza en contra de Francia. Habiéndose negado previamente a actuar según las insinuaciones de los agentes estadounidenses (por ejemplo, Arthur Lee en Londres) de que los colonos agradecerían la ayuda de su enemigo tradicional, Francia, en caso de que se desarrollara una guerra de disparos con Inglaterra, Vergennes ahora aceptó la misión exploratoria de Achard de Bonvouloir. Al mismo tiempo, Vergennes emprendió un estudio de la ayuda secreta que condujo al establecimiento de Hortalez & Cie de Beaumarchais.

Los estadistas franceses se enfrentaron al problema de cuándo sería prudente luchar contra Inglaterra, incluso con ese país en desventaja por su guerra en América. Turgot, controlador general de finanzas, se opuso por varias razones, pero finalmente aceptó la ayuda secreta. El otro problema era conseguir el apoyo de España, un país con graves temores de que el éxito de la revolución en las trece colonias de América del Norte pudiera inspirar a las colonias españolas a rebelarse.

Vergennes logró primero que su propio gobierno y el de España apoyaran el plan de ayuda secreta a través de Hortalez & Cie. En el verano de 1776, Vergennes estaba listo para ir a la guerra contra Gran Bretaña si España se unía, pero al enterarse de la Victoria británica en Long Island, decidió que sería mejor para Francia restringir la asistencia a la ayuda secreta hasta que pudiera estar seguro de que los estadounidenses podrían continuar la guerra el tiempo suficiente para que la asistencia abierta les hiciera algún bien. Dos meses antes de la derrota de Burgoyne en Saratoga e influenciado en gran medida por la brillante respuesta de Washington en la campaña de Trenton-Princeton, Vergennes en julio de 1777 volvió a proponer oficialmente la intervención armada de Francia y España. Francia había perdido la influencia restrictiva de Turgot, pero España tenía un nuevo ministro de Relaciones Exteriores, el Conde Floridablanca, que carecía del entusiasmo de su predecesor, Grimaldi, por participar en una alianza de tiro. La vacilación española para aceptar el plan de Vergennes, así como los informes de los éxitos iniciales de Burgoyne en su invasión desde Canadá, llevaron al ministro de Relaciones Exteriores francés a retrasar sus planes. Lord Stormont, el embajador británico en París, había logrado, mientras tanto, avergonzar seriamente a Vergennes al descubrir los detalles de la ayuda secreta de este último y hacer protestas oficiales, una vergüenza para el rey francés.

La rendición de Saratoga, Germantown y la diplomacia de Franklin en París condujeron finalmente a la alianza francesa, que el Congreso ratificó el 4 de mayo de 1778. La política de Vergennes prevaleció parcialmente, en beneficio de los estadounidenses, que probablemente nunca hubieran logrado la independencia sin la participación activa de Francia en la guerra en América. En 1784, Vergennes escribió a Luis XVI que Inglaterra estaba "hundida bajo el peso de una enorme deuda que la aplasta". Sin embargo, las cargas de la guerra global y la intervención activa con sus estados clientes también sobrecargaron la economía francesa y aceleraron la crisis financiera que conduciría a la Revolución Francesa. Vergennes trató de atar Inglaterra a Francia a través de un tratado comercial en 1786. Agotado por los esfuerzos, murió durante las deliberaciones.