Vehículos de ruedas

Desarrollo tardío . Los vehículos con ruedas aparecen relativamente tarde en Egipto; sorprendentemente, no hay evidencia de que los constructores de las grandes pirámides de la Dinastía 4 en Giza, por ejemplo, estuvieran disponibles algún tipo de transporte con ruedas. En cambio, las ruedas se muestran por primera vez a finales del Imperio Antiguo (hacia 2675-2130 a. C.). De la dinastía 6, una pintura de una tumba muestra ruedas utilizadas para ayudar a mover una escalera en una escena de soldados que intentan asaltar una ciudad enemiga. Los trineos con ruedas se representan en tumbas de las dinastías 5, 11 y 13. Todos estos primeros ejemplos son ruedas sólidas, hechas sin radios.

Ruedas de radios más antiguas . El uso de ruedas de radios parece haberse introducido en Egipto alrededor de la época de la transición del Segundo Período Intermedio al Nuevo Reino. Las primeras ruedas de radios conocidas en Egipto provienen de un pequeño carro con ruedas con un modelo de barco colocado en la tumba de Ahhotep, madre de Ahmose (Amosis), el primer faraón de la dinastía 18. Pero el uso más importante de las ruedas de radios fue como parte de la construcción básica de los carros de batalla, mencionada por primera vez en una inscripción del final de la dinastía 17. Con toda probabilidad, los carros no se desarrollaron en Egipto, sino que, junto con los caballos, se introdujeron en Egipto desde Siria-Palestina. Su hogar original real es cuestión de conjeturas. Los primeros ejemplos de carros egipcios tienen ruedas con solo cuatro radios, pero relativamente poco después se utilizaron hasta diez radios. La construcción de ruedas de radios se ilustra en varias escenas de tumbas.

Carros del rey tut . Por supuesto, la mejor evidencia de cómo se construyeron los vehículos con ruedas en Egipto proviene de ejemplos reales, la mayoría de los cuales provienen de la tumba de Tutankamón. Se descubrieron seis carros en su tumba. Todas sus ruedas tienen seis radios y son bastante complejas en su construcción, con madera doblada artificialmente, pegamento y cuero crudo como materiales de unión. Se utilizó un forro de cuero, y probablemente un lubricante de grasa animal, para hacer más suave y silencioso el giro de la rueda en su eje. Los carros tenían ruedas bien separadas para que permanecieran estables durante giros rápidos y cerrados; estaban completamente abiertos en la parte trasera para que los dos pasajeros, un conductor y un arquero, pudieran entrar y salir rápidamente del automóvil. Algunas ilustraciones muestran que un conductor habilidoso podría atar las riendas del carro alrededor de su cintura y conducir con los movimientos de su cuerpo, dejando sus manos libres para disparar flechas.

Una prerrogativa real . Los carros siempre estuvieron asociados con la realeza en Egipto, ya lo largo de las dinastías 18, 19 y principios del 20, las imágenes del faraón en un carro —cazando o luchando contra sus enemigos— son una pieza importante de la iconografía real. Aparte de los carros de la tumba de Tutankamón, los restos fragmentarios de carros provienen de las tumbas de Amenhotep II, Thutmosis IV, Amenhotep III y Ay. Al menos algunos no reyes de alto rango también podrían llevar carros al próximo

mundo con ellos, como Yuya y Tuya, el suegro de Amenhotep III. Otro carro egipcio intacto, ahora en un museo en Florencia, Italia, bien puede provenir de una tumba no real, pero se desconoce su origen exacto.