Varnum, james mitchell

Varnum, james mitchell. (1748-1789). General continental. Massachusetts-Rhode Island. Nacido en Dracut, Massachusetts, el 17 de diciembre de 1748, Varnum ingresó en la Universidad de Harvard en 1765 y permaneció hasta abril de 1768, su tercer año, cuando se le pidió que se fuera después de liderar una protesta contra los tutores de la universidad. Ingresó en el Rhode Island College (ahora Brown University) y se graduó con honores en su primera promoción en 1769. Fue admitido en el Colegio de Abogados de Rhode Island en 1771 y rápidamente se convirtió en un exitoso abogado reconocido por su oratoria en la corte. Un hombre físicamente poderoso que estaba interesado en la gimnasia y los ejercicios militares, fue elegido capitán de los Kentish Guards, una unidad de milicia de élite en la que su amigo Nathanael Greene sirvió como soldado raso.

Antes del amanecer del día de Lexington y Concord (19 de abril de 1775), Varnum fue despertado en Dracut por el arma de alarma en Tewksbury, donde se había recibido el mensaje de Paul Revere a las 2 am. Fue nombrado coronel del Primer Regimiento de Rhode Island el 3 de mayo. y marchó al sitio de Boston, donde él y su regimiento sirvieron en el ala derecha del ejército en una brigada comandada por Greene, su antiguo subordinado. Varnum volvió a levantar el regimiento, ahora llamado Noveno Regimiento Continental (Rhode Island) para 1776, y lo dejó ir a Nueva York, donde ayudó a erigir fortificaciones alrededor de Brooklyn Heights. El regimiento luchó en las Batallas de Long Island, Harlem Heights (aunque Varnum estuvo ausente) y White Plains. Insatisfecho con sus perspectivas de ascenso a general de brigada, dejó el servicio continental a mediados de diciembre después de que la Asamblea de Rhode Island lo nombrara general de brigada de la milicia estatal. El 1 de enero de 1777, fue nombrado coronel de la Primera Rhode Island para 1777, pero fue la muerte de su rival Daniel Hitchcock, herido en Princeton y muerto un débil más tarde, lo que despejó el camino para su ascenso a general de brigada el 21 de febrero y su regreso al servicio continental. Pasó el invierno reclutando y supervisando las vacunas contra la viruela, y acababa de unirse al ejército de Washington cuando los británicos emprendieron sus desconcertantes "maniobras de junio" de la campaña de Filadelfia. Su brigada de tropas de Connecticut y Rhode Island no fue asignada formalmente a una división, y no recibió la orden de atacar a las fuerzas británicas en retirada alrededor de Brunswick el 22 de junio. Después de participar en la Batalla de Germantown, mostró heroísmo personal en la fallida defensa de Forts Mercer y Mifflin.

Observó en penumbra a Valley Forge. "La situación del campo es tal que, con toda probabilidad, el ejército debe disolverse pronto", escribió a Greene el 12 de febrero de 1778 desde ese lúgubre campamento. "Es incomparable en la historia de la humanidad establecer cuarteles de invierno en un país devastado y sin una sola revista". Después de participar activamente en la campaña de Monmouth, sirviendo en la división de Lee, marchó al mando de Lafayette para apoyar al general John Sullivan en Newport en julio-agosto de 1778. En Rhode Island abogó por que se formara una unidad afroamericana y el batallón creado tuvo un buen desempeño en la acción del 29 de agosto.

Un motín estalló en la brigada de Varnum a principios de 1779. Después de que Varnum expresó su simpatía por sus tropas no remuneradas, entró en una extensa controversia con Sullivan que llevó a la renuncia de Varnum del ejército continental el 5 de marzo de 1779. nombrado mayor general de la milicia de Rhode Island en abril de 1779. En esta capacidad apoyó al ejército francés de Rochambeau en julio y agosto de 1780. Fue elegido en mayo de 1780 para el Congreso Continental, sirviendo en 1780-1782 y 1786-1787. En agosto de 1787 Varnum, un director de la Compañía de Ohio (su mandato era comprar tierras del Territorio del Noroeste al oeste de las Siete Rangos), fue nombrado juez para el Territorio del Noroeste. Aunque con mala salud, viajó a caballo a Marietta, Ohio, donde llegó el 5 de junio de 1788. Tuvo un papel activo en la elaboración de un código de leyes territoriales antes de su muerte allí el 9 de enero de 1789.