Varick, james

1750
22 julio de 1827

El fundador de la iglesia, obispo y abolicionista James Varick nació cerca de Newburgh, Nueva York, de una madre esclava (manumitida cuando Varick era un niño pequeño) y un padre libre. Cuando tenía dieciséis años, se unió a la Iglesia Episcopal Metodista de John Street en la ciudad de Nueva York, donde finalmente obtuvo la licencia para predicar. Aprendió zapatería y abrió su propio negocio en 1783. En 1790 se casó con Aurelia Jones y tuvieron siete hijos, cuatro de los cuales vivieron hasta la edad adulta.

A medida que crecía la membresía negra en la Iglesia de John Street, se introdujo la segregación y los miembros negros tuvieron que sentarse en los bancos traseros. En 1796, en respuesta, un pequeño grupo de hombres negros, encabezados por Varick, obtuvo la aprobación de la iglesia para celebrar servicios separados para la congregación negra. Hacia 1800 habían comprado mucho y construido su propia iglesia y consiguieron un estatuto independiente en 1801. Esta iglesia, la Iglesia Sión Metodista Episcopal Africana (AME), se convirtió en la iglesia madre del movimiento de la Iglesia Sión AME.

En 1806 Varick y otros dos fueron ordenados como los primeros diáconos negros en Nueva York. La inteligencia, las habilidades de oratoria y la piedad de Varick eran bien conocidas y se convirtió en portavoz de los afroamericanos y pionero en el movimiento de la iglesia negra independiente. Ayudó y alentó la formación de la Iglesia Sion en New Haven en 1818, y en Filadelfia en 1820. También luchó durante veinte años para liberar a su iglesia del control episcopal metodista blanco. En 1820, Varick llevó a su congregación a adoptar resoluciones (que él había escrito) que separarían formalmente a la iglesia de Sion de la denominación blanca. No solo pudo constituir formalmente esta nueva denominación basada en las doctrinas metodistas wesleyanas (y que no debe confundirse con la Iglesia Episcopal Metodista Africana fundada en 1816 por Richard Allen), sino que se aseguró de que la iglesia mantuviera derechos indiscutibles sobre sus finanzas y propiedades. En 1821 fue elegido anciano de distrito durante una conferencia con otros líderes metodistas negros. Y después de una lucha de dos años con la jerarquía de la iglesia blanca, finalmente fue ordenado como el primer obispo negro de la Iglesia Metodista Episcopal Sion africana independiente en 1822.

Varick era un predicador talentoso, pero a los predicadores negros se les pagaba poco o nada. Durante la lucha de veinte años para romper con el control blanco, el pastor blanco de su iglesia ganó un salario de tiempo completo mientras Varick se vio obligado a continuar en el oficio de zapatería y también impartió clases fuera de su casa. Sin embargo, esto no frenó sus esfuerzos por la igualdad. Fue nombrado el primer capellán de la Sociedad Africana de Socorro Mutuo de Nueva York en 1810. En 1817 se convirtió en uno de los vicepresidentes de la Sociedad Bíblica Africana de Nueva York. Habiendo sido profundamente influenciado por el espíritu de la revolución, en 1821 se unió a un grupo de hombres de negocios y clérigos negros y solicitó el sufragio negro a la Convención Constitucional del Estado de Nueva York. Se opuso firmemente al movimiento de colonización y trabajó para ilustrar a los partidarios blancos sobre su injusticia.

Poco antes de morir en su casa en 1827, Varick se convirtió en uno de los fundadores del primer periódico negro de Estados Unidos. Diario de la libertad. Su compromiso con la libertad para todos y la dignidad universal quedó patente en todos los artículos que contribuyó.

En 1996, la Iglesia AME Zion celebró su bicentenario. Más de 15,000 miembros se reunieron en Washington, DC, en julio, y se llevó a cabo una celebración en Nueva York en octubre. Además de las festividades, se exhibió una exhibición de archivos AME en el Centro de Investigación y Cultura Negra de Schomburg.

Véase también Iglesia Sion Episcopal Metodista Africana;

Bibliografía

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Washington, Joseph R., Jr. Religión negra. Boston: Beacon Press, 1964.

Wilmore, Gayraud S. Religión negra y radicalismo negro. Nueva York: Doubleday, 1972.

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Actualizado por editor 2005