Vándalos

Un pueblo germánico, procedente de la región del Báltico, durante el siglo I aC llegó a las llanuras del Oder y el Vístula. Las migraciones góticas del siglo II dC dividieron a los vándalos en dos grupos principales, los Siling y los Hasding. Se reunieron en la región al norte del Rin dos siglos después, en compañía de los alani y los suevos. En 406 se abrieron paso a través del Rin cerca de Mainz, saquearon la Galia y en 409 entraron en España. Los Hasding y los Suevos aceptaron el noroeste o Galicia; los Silings conquistaron Baetica; y los Alani tomaron las regiones medias. En 416 los visigodos invadieron España y aniquilaron a los Silings. Infligieron tales derrotas a los Alani que se unieron a los Hasding, y ambos pueblos huyeron hacia el sur de la península, donde en 425 su rey, Guntharic, capturó Cartagena y Sevilla de manos de los romanos. Poco se sabe sobre estos años: los esqueletos vándalos no se pueden distinguir de los de otros pueblos germánicos, y solo se han identificado tres palabras vándalas en los nombres de lugares locales. El termino al-Andalus, empleado por los árabes para designar la Bética después de su conquista y luego extendido a toda la península, parece reflejar el nombre de los Vándalos, que se hicieron dueños de las Islas Baleares y miraron con nostalgia la rica tierra de África a poca distancia al otro lado del estrecho. .

La invasión de África. En 428, a la muerte de Guntharic, su despiadado hermano Geiseric se convirtió en rey y demostró ser quizás el gobernante germánico más destacado de su tiempo. Guerra civil entre el conde Bonifacio (conde de africa ) y una serie de generales enviados por el regente de Valentiniano III, Galla Placidia, debilitaron enormemente las fuerzas romanas en África. Los constantes levantamientos de los bereberes nativos, la hostilidad de los terratenientes romanos a las exacciones fiscales imperiales y los disturbios entre las clases bajas también favorecieron la invasión vándalo. Geiseric aprovechó la oportunidad para transportar a su gente de las devastadoras guerras bárbaras de Europa a la prosperidad y el refugio del norte de África.

Navegando desde Tarifa, Geiseric desembarcó en la región de Tánger o en la de Ceuta. Con los Alani, Suevi y una mezcolanza de otros bárbaros, los súbditos de Geiseric sumaban alrededor de 80,000. Quizás 15,000 de ellos eran soldados. Mataron, violaron, saquearon y quemaron su camino a través del norte de África hasta las puertas de Hipona, donde Bonifacio se había refugiado con los restos de sus auxiliares góticos. Después de que los vándalos invirtieron y bloquearon a Hipona durante 14 meses (durante los cuales San Agustín murió dentro de sus muros), Bonifacio abandonó la ciudad y regresó a Italia. En 431 Geiseric entró triunfalmente en Hipona, convirtiéndolo en la sede de su poder. Procopio informa que los vándalos derrotaron a las fuerzas romanas en dos batallas, pero es dudoso que haya tenido lugar alguna confrontación militar importante. La conquista vándalo de África se vio facilitada singularmente por la ausencia de una resistencia significativa. En 435 Geiseric firmó un tratado con el gobierno romano occidental y recibió "permiso" para ocupar las tres Mauritanias —Tingitana, Caesariensis, Sitifensis— y también parte de Numidia. Geiseric utilizó este tratado para disipar las sospechas de los romanos. En 439 tomó por sorpresa a Cartago y se instaló en ella. Desarrolló una flota fuerte, capturó Lilybaeum en Sicilia, y en 442 obtuvo un nuevo tratado que le dio a los vándalos las mejores regiones de África: Proconsularis, Byzacena y parte de Numidia. Con el suministro de cereales de Italia ahora a su merced, los vándalos se establecieron principalmente en Proconsularis, eligieron las mejores tierras para sí mismos y las declararon exentas de impuestos. Los terratenientes romanos sufrieron una variedad de destinos: algunos fueron asesinados, algunos esclavizados, algunos exiliados, y aquellos a quienes se les permitió retener sus propiedades se vieron gravados con fuertes impuestos.

Religión vándalo. Cuando salieron de España, los vándalos se habían convertido al arrianismo. El sucesor de Geiseric, el rey Hunérico (477 a 484), un vigoroso oponente del trinitarismo católico, confesó la misma fe que los concilios arrianos de Ariminum y Seleucia. Los vándalos etiquetaron burlonamente a los católicos como "homousians "e insistió en que Cristo era menos que el Padre. Prohibieron la celebración de homousian sacramentos dentro de su reino, exigieron rebautismo tras la conversión al arrianismo, y buscaron reemplazar completamente el catolicismo con arrianismo. La mayoría de sus esfuerzos se concentraron en los obispos y el clero; los vándalos exiliaron o mataron a muchos obispos y prohibieron la ordenación de otros nuevos. La propiedad de la Iglesia fue confiscada, destruida o entregada al clero arriano, que celebró los servicios en su lengua materna. Si bien hubo períodos ocasionales de tolerancia, la persecución prolongada de la Iglesia Católica caracteriza el reinado de los vándalos y distingue a los vándalos de otros bárbaros que invaden el Imperio en este momento. Los vándalos eran verdaderamente "los más arrianos de todos los bárbaros".

Ley de vandalismo. No se ha conservado ningún conjunto de leyes contra el vandalismo. Las pocas fuentes que explican sus instituciones están contenidas en las obras de vencedor de vita y Procopio de Cesarea y en el llamado Tabletas de Albertini, 45 tablillas de madera, descubiertas cerca de Tebessa (en el noreste de Argelia) en 1928, que cubren 32 actos de venta de propiedades desde 493 a 496.

Cumbre y caída del poder vándalo. Durante los desórdenes políticos que siguieron al asesinato de Valentiniano III en 455, Geiseric navegó hacia Italia. Entró en Roma el 2 de junio y sus ejércitos saquearon la ciudad durante dos semanas, pero se abstuvieron de masacrar y disparar, como les había rogado el Papa León I. Las habilidades militares y diplomáticas de Geiseric hicieron de los vándalos temporalmente la potencia líder en Occidente. Córcega y Cerdeña se agregaron a su imperio, y sus flotas gobernaron el Mediterráneo. Bajo Geiseric (m. 477) evitaron o derrotaron varias expediciones militares imperiales importantes enviadas contra ellos, pero su poder disminuyó gradualmente bajo sus sucesores. Aunque el rey Gunthamund (484 a 496) dio más libertad a los católicos, su sucesor, Thrasamund (496 a 523), exilió a un gran número de obispos. Hilderic (523 a 530) fue derrotado decisivamente por los bereberes en Capsa. Fue depuesto posado a favor de Gelimer, quien a su vez fue derrotado y encarcelado por las fuerzas bizantinas de Justiniano I bajo Belisario en 534 y triunfó en Constantinopla. Esto marcó el final del gobierno vándalo en África. La mayoría de sus soldados fueron esclavizados, sus propiedades fueron devueltas a los romanos y sus iglesias fueron devueltas a los católicos. Como pueblo, desaparecieron rápidamente.

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