Vagón de tren

Vagones de trenes. Con fines de protección y eficiencia, los comerciantes y emigrantes del oeste trans-Mississippi antes de 1880 solían reunir sus vagones en caravanas o trenes más o menos organizados. William L. Sublette, socio de la reorganizada Rocky Mountain Fur Company, condujo un tren tirado por mulas de diez vagones por el sendero de Oregon desde St. Louis, Missouri, hasta el punto de encuentro de la compañía en Wind River (en la actual Wyoming ) entre el 10 de abril y el 16 de julio de 1830, regresando a St. Louis el 10 de octubre. Al capitán Benjamin LE Bonneville se le suele atribuir la distinción de haber llevado los primeros vagones por South Pass; en julio de 1832 su tren de veinte vagones llegó al Green River por esa ruta.

En Elm Grove, Missouri, a partir de 1842, los colonos llegaban en carros cubiertos cada primavera, elegían a sus capitanes, guías y otros oficiales, y comenzaban la larga caminata hacia el oeste a través de Oregon Trail. La caravana de 1842, organizada por el Dr. Elijah White, viajó hasta Fort Hall (en el actual Idaho) antes de que los carros fueran abandonados. Desde allí, la gente viajó a pie, a caballo o en balsa por los ríos Snake y Columbia. Al año siguiente, más de mil inmigrantes transitaron por la misma ruta en muchos carros, algunos de los cuales llegaron a las orillas del río Columbia.

No fue hasta 1843 que el célebre grupo de emigrantes de Oregon "columna de vacas" de unas mil personas trajo la mayoría de sus 120 vagones por el sendero para llegar cerca del río Columbia el 10 de octubre, el primer tren de vagones que llegó a Oregon Country. Según algunos informes, el llamado grupo Stevens-Murphy-Townsend de unas cincuenta personas fue el primer grupo que trajo vagones desde Missouri y a través de Sierra Nevada por California Trail, Donner Lake y Truckee Pass, de octubre a diciembre. de 1844. William Becknell, un comerciante de Missouri, tomó el primer vagón de tres vagones a Santa Fe (en el actual Nuevo México), de mayo a julio de 1822; y el primer camino de carromatos desde Santa Fe hasta el sur de California parece haber sido marcado durante la guerra entre México y Estados Unidos por el teniente coronel Philip St. George Cooke con su batallón mormón (19 de octubre de 1846–29 de enero de 1847), a través de Guadalupe. Pase, el río Gila y el desierto de Colorado hasta San Diego.

La sección oriental del Old Spanish Trail, desde las montañas Wasatch a través de los actuales Utah, Colorado y Nuevo México hasta Santa Fe, rara vez fue atravesada por vagones, aunque los trenes de carga mexicanos la habían utilizado al menos ya en 1830. fiebre del oro la sección occidental de este sendero, a través del suroeste de Utah y a través de Nevada y California hasta las cercanías de Los Ángeles, traía oleadas de caravanas de emigrantes que giraban hacia el sur desde Salt Lake City, en el territorio de Utah. Varias rutas de carromatos bien marcadas atravesaban Texas desde sus pueblos costeros y desde Luisiana, Arkansas y el territorio indio (actual Oklahoma) hasta El Paso, Texas u otros puntos del Río Grande, desde los cuales se podrían establecer conexiones fácilmente. hecho con el Gila Trail. Las caravanas de veinticinco vagones o más se utilizaron principalmente para transportar mercancías comerciales por el Camino de Santa Fe valoradas en $ 35,000 en 1824, $ 90,000 en 1826 y $ 150,000 en 1828.

Es difícil determinar con precisión el número de vagones que realizan el viaje por tierra anualmente desde 1843 hasta 1848. Un informe, fechado el 23 de junio de 1849, estimaba que 5,516 vagones habían pasado por Fort Kearney en el río Platte (en la actual Nebraska), con destino a California o al Valle de Columbia.

Durante la década de 1850, las caravanas, grandes y pequeñas, abarrotaban todos los caminos de las Grandes Llanuras. Randolph B. Marcy condujo una caravana de cien vagones desde Fort Smith, Arkansas, al Territorio de Nuevo México a través del Canadian River en 1849, en la primera etapa de su viaje a California; el agente indio William Bent estimó que sesenta mil emigrantes cruzaron las llanuras a lo largo de la ruta de Arkansas en 1859. Caravanas de carga pesada recorrieron las rutas entre San Antonio, Texas y Chihuahua, México, entre Santa Fe y Chihuahua, y desde puntos de la actual Nebraska, Kansas y Colorado hasta el lejano oeste en 1860. Miles de peregrinos mormones recorrieron una carretera muy conocida desde Council Bluffs, Iowa, hasta el Gran Lago Salado en el territorio de Utah, pasando por Fort Bridger (en la actual Wyoming). de 1847 a 1860. Hacia 1865, se informó ocasionalmente de trenes de cinco millas de largo. Una caravana promedio estaba compuesta por decenas de goletas gigantes de la pradera, cada una capaz de transportar entre cuatro mil y siete mil libras y tirada generalmente por cinco o seis yuntas de bueyes.

La organización y la rutina diaria de un vagón dependía del peligro que se esperaba de las tribus nativas americanas en cuyo territorio había viajado, el terreno y el tamaño de la caravana. Los trenes mormones, en particular, tenían una formación semi militar. Era costumbre elegir un capitán como autoridad central, y varios tenientes se encargaron de mantener el orden en las secciones asignadas del tren. Una función del capitán era generalmente seleccionar el lugar de acampada de cada noche, siguiendo el consejo de un guía o los informes de los jinetes enviados con anticipación durante el día. Por la noche, los carros se colocaban comúnmente en un círculo o un cuadrado, de un extremo a otro, para formar un corral para al menos los caballos, mulas y ganado más valiosos, así como una fortaleza para los pasajeros. Los robos de indios, las manadas de búfalos, las tormentas y las estampidas de animales hacían que la vida en los campamentos de carretas fuera peligrosa. Los carros tirados por caballos o mulas podían recorrer de diez a quince millas por día.

Incluso después de la finalización de la línea ferroviaria de tramontano Union Pacific-Central Pacific en mayo de 1869, el comercio y los viajes de caravanas persistieron durante una década. Sin embargo, los vagones y las caravanas disminuyeron de tamaño, excepto en el caso de las líneas de carga. El establecimiento de líneas de diligencias, la derrota militar y la reubicación de los indios de las Montañas Rocosas y las Grandes Llanuras, la aniquilación de las manadas de búfalos y la construcción de otros ferrocarriles del lejano oeste en la década de 1880 se combinaron para transformar el tren de vagones en un medio de transporte de mercancías. mercancías pesadas en lugar de transportar pasajeros. Se hizo cada vez más seguro para las familias emigrantes más pobres dirigirse hacia el oeste en un solo carro cubierto.

Bibliografía

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Rufus KayWyllys/Arkansas