Vagón cubierto

Vagón cubierto, el medio de transporte transcontinental utilizado durante dos siglos de historia estadounidense. El vagón cubierto era fundamentalmente una caja de vagón con un armazón de listones en forma de aro sobre el cual se extendía una tienda de lona para hacer un vagón "cubierto". Cada carro fue tirado por varios equipos de caballos, mulas o bueyes. Muchos tenían forma de bote con remos para que pudieran flotar sobre los arroyos, los animales nadando a través de ellos.

Aunque derivado de los vagones Conestoga construidos en Lancaster, Pensilvania, a principios del siglo XVIII, el vagón cubierto utilizado por los emigrantes en los senderos de Oregón y California difería en tamaño, diseño y propósito. Los vagones Conestoga se diseñaron principalmente para transportar mercancías pesadas para el comercio a lo largo de la costa oriental, mientras que los vagones cubiertos más pequeños eran el vehículo elegido por los grupos de emigrantes que se dirigían a destinos occidentales.

Los emigrantes que usaban vagones cubiertos se reunían en puntos al oeste del río Missouri como Independence, Missouri, y Council Grove, Kansas, y se organizaban en caravanas, llamadas trenes de vagones, para tener compañía y protección. Los emigrantes por lo general tardaban entre cuatro y seis meses en hacer la caminata de dos mil millas que se extendía entre el Missouri y el Océano Pacífico. Aunque la amenaza de un ataque de los indios era pequeña, los emigrantes a menudo llevaban sus carros en un círculo para que sirvieran de corral para sus animales y centinelas para protegerse de las incursiones de ganado. Los vagones cubiertos permanecen en museos, incluido el vagón Conestoga original en Pittsburgh, Pensilvania, y la goleta de la pradera de Ezra Meeker en Tacoma, Washington.

Bibliografía

Dunbar, Seymour. Historia de los viajes en América. Indianápolis, Indiana: Bobbs-Merrill, 1915.

Winther, Oscar Osborn. La frontera del transporte: Trans-Mississippi West, 1865–1890. Nueva York: Holt, Rinehart y Winston, 1964.

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