Unkiar-skelessi, tratado de

El 8 de julio de 1833, los representantes de los gobiernos ruso y otomano firmaron un "tratado de alianza defensiva" en Unkiar-Skelessi (Hunkar Iskelesi), un suburbio de Constantinopla. El tratado constaba de dos partes, una sección de seis artículos además de un "artículo separado" secreto. La primera sección registró el compromiso de los signatarios de defensa común y ayuda mutua "contra todo ataque", además de la consulta y cooperación en asuntos que afecten la "tranquilidad y seguridad" de cada imperio. Unkiar-Skelessi confirmó los términos del Tratado de Adrianópolis de 1829, que había concluido el conflicto ruso-turco derivado de la Guerra de Independencia griega. Ahora, el emperador ruso Nicolás I (r. 1825-1855) prometió proporcionar, cuando lo solicitara la Sublime Porte (el gobierno otomano), las fuerzas necesarias para mantener la independencia de Turquía. Por su parte, el gobierno otomano del sultán Mahmud II (r. 1808–1839) pagaría el aprovisionamiento de estas fuerzas. Los representantes de los imperios acordaron que los términos del tratado durarían ocho años, momento en el que discutirían la renovación. El artículo "separado" y secreto del tratado modificó los términos del documento público al afirmar que, para evitar el gasto de la ayuda directa a Rusia cuando esta última fuera atacada, la Sublime Porte cerraría los Dardanelos a cualquier buque de guerra extranjero "bajo cualquier pretexto alguno ".

Unkiar-Skelessi cerró una etapa y comenzó otra en la historia de la "Cuestión Oriental", es decir, las complicaciones internacionales derivadas de la debilidad crónica del Imperio Otomano. La revolución griega había inspirado al gobernador otomano de Egipto, Mehmet Ali (1769-1849), a montar su propia rebelión. En 1831, sus tropas entrenadas en Francia invadieron Siria bajo el mando de su hijo Ibrahim Pasha (1789-1848). En la primavera de 1833, los ejércitos de Ibrahim se habían apoderado de Siria y avanzaban sobre Constantinopla. Incapaz de dirigirse a Gran Bretaña, donde el gobierno estaba envuelto en debates sobre el Proyecto de Reforma, el sultán aceptó de mala gana las ofertas rusas de apoyo militar, y señaló que un hombre que se ahogaba incluso se aferraría a una serpiente. En abril de 1833, 10,000 soldados rusos desembarcaron en la costa asiática del estrecho del Bósforo. En mayo, Mahmud II y Mehmet Ali concluyeron la paz en Kutahia; el sultán cedió Egipto, Siria, Chipre y Adana al control de su vasallo. Ante la continua presencia de tropas rusas, y en medio de la tensión potencial creada por la llegada al Estrecho de buques de guerra franceses y británicos, Mahmud II aceptó la oferta de una alianza extendida por el emisario Conde AF Orlov de Nicolás I. Al día siguiente de la firma del tratado, las tropas rusas recibieron órdenes de retirarse, ya que los ejércitos de Ibrahim Pasha habían regresado a sus nuevos territorios.

El tratado marcó un triunfo para los intereses ideológicos y estratégicos de Rusia, pero provocó una disputa con Gran Bretaña y Francia sobre el destino del "hombre enfermo", como los contemporáneos llamaban al Imperio Otomano. Nicolás y sus asesores creían que habían protegido a un gobernante legítimo contra las fuerzas del desorden, de acuerdo con su visión conservadora de las relaciones internacionales. Unkiar-Skelessi también aseguró la capacidad de Rusia para intervenir en los asuntos otomanos, en apoyo del deseo de Nicolás I de mantener un vecino débil pero unificado en el flanco sur de Rusia. Estos principios sirvieron de base a un acuerdo con Austria, firmado en Münchengrätz en septiembre de 1833, resucitando así una Santa Alianza rota por los acontecimientos de Grecia. El nuevo dominio de Rusia en Turquía también despertó sospechas en Londres y París, especialmente después de que los términos del tratado aparecieran en la prensa británica en agosto de 1833. Los funcionarios británicos, en particular el secretario de Relaciones Exteriores John Henry Temple, Lord Palmerston (1784-1865), temían a Rusia diseños, así como la seguridad de la ruta a la India. Los estadistas franceses buscaron reforzar la posición de su protegido Mehmet Ali.

La Cuestión Oriental resurgió con nueva urgencia en abril de 1839, cuando Mahmud II buscó venganza de Mehmet Ali invadiendo Siria. A los pocos meses, sus ejércitos fueron derrotados, su flota desertó a Egipto; El propio Mahmud II murió, dejando el trono a su hijo adolescente Abdul Mejid (1823-1861). La nueva crisis provocó un acercamiento anglo-ruso derivado de dos misiones a Londres del diplomático ruso Ernst Brunnow (Brunnov), quien ofreció permitir la caducidad de Unkiar-Skelessi y otras concesiones. Este giro permitió una intervención internacional en apoyo de la integridad otomana y el fin del conflicto a fines de 1840. En julio de 1841, Unkiar-Skelessi fue reemplazada por una convención sobre el Estrecho firmada en Londres por Rusia, Gran Bretaña, Francia, Prusia y Austria. La nueva convención estipulaba que en tiempo de paz el sultán no admitiría buques de guerra extranjeros en el Estrecho. También trajo una pausa temporal a las tensiones anglo-rusas sobre los asuntos otomanos.