Universidad de Dartmouth contra Woodward

El Dartmouth College se fundó en 1754 para capacitar a misioneros y educar a los indios en Nueva Inglaterra. Los partidarios de esta organización benéfica pública, incluido Lord Dartmouth, obtuvieron una carta real para el colegio y luego se convirtieron en sus administradores. Después de la Revolución, el nuevo estado de New Hampshire reconoció la validez de la universidad y la antigua carta, y Dartmouth continuó funcionando como una universidad privada. En 1816, Dartmouth era un bastión federalista en un estado dominado por republicanos de Jefferson. En ese año, el estado enmendó la antigua carta, eliminó a los fideicomisarios existentes y creó la Universidad de Dartmouth. En 1817, los antiguos fideicomisarios y la mayor parte de la facultad operaban el colegio, que tenía noventa y cinco estudiantes, mientras que la nueva Universidad de Dartmouth funcionaba como una institución estatal con solo catorce estudiantes. Los antiguos fideicomisarios (Dartmouth College) demandaron a William H. Woodward, el secretario de la nueva universidad, para recuperar los registros, los estatutos y el sello de la universidad. Woodward había sido secretario de Dartmouth College antes de 1816, pero se había llevado todas estas cosas cuando comenzó a ayudar a dirigir la nueva universidad patrocinada por el estado. La universidad contrató a su alumno más famoso, Daniel Webster, para defender su caso. Webster aceptó una tarifa considerable por sus esfuerzos.

Basándose en la cláusula contractual de la Constitución de los Estados Unidos, en Dartmouth College contra Woodward (1819) la Corte Suprema confirmó las reclamaciones de Dartmouth College. El presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, interpretó la carta como un contrato entre los donantes y el gobierno. Por lo tanto, New Hampshire no podía enmendar la carta sin violar el Artículo I, sección 10 de la Constitución, que declaraba que "Ningún Estado ... aprobará ninguna ... Ley que menoscabe la Obligación de Contratos".

La decisión fue una victoria para la universidad, pero lo que es más importante, dejó en claro que las empresas o instituciones autorizadas por el estado no pueden ser destruidas cuando las circunstancias políticas cambiantes hacen que la empresa o sus propietarios sean impopulares. En una opinión separada, el juez Joseph Story anticipó la hostilidad del estado a una opinión tan radical. Sugirió que al otorgar estatutos de incorporación, los estados simplemente se reservan el derecho de regular las corporaciones en el futuro, o incluso revocar el estatuto corporativo. Los estados harían esto en el futuro. Así Dartmouth College preparó el escenario para el desarrollo económico futuro en el que los intereses comerciales sabían cómo se protegerían sus inversiones y cómo el estado podría regularlas. En ese sentido, este caso puede verse como una clave para la transición de la economía del período nacional temprano, con pocas corporaciones o grandes actores económicos, a la economía de Estados Unidos antes de la guerra, cuando las corporaciones se formarían para construir ferrocarriles y grandes fábricas en Estados Unidos. la Nación.