Una nueva tierra: texas y la anexión

“El Norte.” Durante los meses inmediatamente posteriores a la independencia de México de España en 1821, los nuevos gobernantes de la nación reflexionaron sobre formas de desarrollar sus estados del norte, escasamente poblados. Un tratado firmado tanto por España como por Estados Unidos en febrero de 1819 había trazado la frontera estadounidense para excluir el estado de Texas, que estaba situado justo al oeste de la marea de asentamientos estadounidenses. Sin embargo, meses después de la ratificación del tratado, los estadounidenses comenzaron a establecerse en la región oriental del estado español (que pronto sería mexicano) de Cuahuila-Texas. El nuevo gobierno mexicano se apoderó rápidamente de la idea de utilizar inmigrantes estadounidenses para desarrollar sus provincias del norte despobladas.

Austin. Empresarios y especuladores como Stephen F. Austin alentaron a los agricultores y plantadores hambrientos de tierras a establecerse en el extremo oriental de Texas, lejos de los mexicanos. tejano asentamientos al sur y al oeste. En

Para obtener el título de propiedad de su tierra libre y calificar para las exenciones fiscales mexicanas, los colonos tuvieron que aceptar hablar español, convertirse al catolicismo y adherirse a las leyes mexicanas, que incluían la abolición de la esclavitud. Sin embargo, los colonos estadounidenses no accedieron a estas solicitudes. En cambio, conservaron su propio idioma, religión, lealtades e instituciones, incluida la esclavitud. Además, venían en masa ansiosos por plantar algodón en las fértiles llanuras del este de Texas. Para 1830 ya había veinte mil estadounidenses blancos y dos mil esclavos en Texas; el número de mexicanos era menos de cinco mil.

Ejercicio de poder. Con la esperanza de evitar cualquier conflicto sobre el territorio, el presidente John Quincy Adams ofreció a México $ 1 millón por Texas, y su sucesor Andrew Jackson estaba dispuesto a pagar $ 5 millones. Aunque los mexicanos se negaron a vender, más de unos pocos miembros del gobierno estaban comenzando a lamentar el día en que permitieron que los estadounidenses ingresaran a Texas. En 1830, el gobierno mexicano decidió detener toda nueva inmigración estadounidense al país. Los tejanos, irritados por las nuevas restricciones, comenzaron a hablar sobre la reincorporación formal a Estados Unidos.

Declaración de independencia. Las cosas empeoraron aún más para los tejanos en 1835, cuando un nuevo gobierno conservador tomó el poder en la Ciudad de México, con la intención de establecer una autoridad más estricta en el norte. Durante un tiempo los anglo-texanos y tejanos (los residentes mexicanos de Texas) formaron una alianza política en un intento por proteger su erosionada autonomía política, pero el nuevo dictador mexicano, Antonio López de Santa Anna, respondió a principios de 1836 con una marcha de un ejército de seis mil hombres al norte de Texas. Pocos días después de que Santa Anna llegara a San Antonio, los delegados de todo Texas se reunieron en una convención y, el 2 de mayo, se declararon una república independiente.

Asedio al Álamo. Cuando el ejército de Santa Anna llegó a San Antonio a fines de febrero de 1836, un grupo de tejanos se refugió en El Álamo, una antigua misión que ya habían convertido en un pequeño fuerte. Resistieron los frecuentes asaltos de Santa Anna e infligieron bajas significativas al ejército mexicano durante diez días. Finalmente, el 6 de marzo, Santa Anna capturó el fuerte y mató a todos sus defensores, incluidas las leyendas de la frontera Jim Bowie y Davy Crockett. Respondiendo al grito "¡Recuerda el Álamo!" miles de tejanos y voluntarios de

Los estados del sur acudieron en masa al ejército rebelde dirigido por Sam Houston, un ex congresista y gobernador de Tennessee.

San Jacinto. Dos semanas después, el ejército mexicano masacró a otra banda de tejanos en Goliad, un pueblo al sureste de San Antonio, después de que se rindieron. Esta aparente atrocidad galvanizó aún más a los hombres de Houston, que derrotaron a una fuerza mexicana mucho más grande el 26 de abril en una batalla en el río San Jacinto cerca de la actual Houston. Más significativamente, las fuerzas de Houston capturaron a Santa Anna en la batalla y lo obligaron a firmar un tratado que otorgaba la independencia de Texas. Los tejanos casi de inmediato eligieron presidente de Houston y solicitaron la anexión a los Estados Unidos como estado esclavista.

Anexión. En Washington, el presidente Andrew Jackson se encontró en una posición delicada: si anexaba Texas, casi con seguridad provocaría una guerra con México y se expondría a acusaciones de que tal movimiento expandiría la esclavitud. En su último día en el cargo, Jackson reconoció formalmente a la república de Texas, pero decidió no actuar sobre su solicitud de anexión. Su sucesor, Martin Van Buren, también se negó a actuar sobre la cuestión de Texas. Los tejanos, por su parte, pasaron su tiempo asegurando su nueva república y encontrando apoyo del otro lado del Atlántico. Tanto Gran Bretaña como Francia reconocieron y firmaron tratados comerciales con Texas. Un Texas independiente se adaptaba perfectamente a los británicos, que esperaban liberar su próspera industria textil de la dependencia del algodón estadounidense. Los diplomáticos de Texas con conocimientos políticos también sabían que su aceptación de las propuestas británicas llamaría rápidamente la atención del gobierno estadounidense.

Faccionalismo. La alianza entre un Texas recién independizado y el enemigo histórico de Estados Unidos conmovió a todo el continente americano. Los congresistas del sur estaban especialmente alarmados. Temiendo que un Texas dominado por Gran Bretaña pudiera abolir la esclavitud, instaron a tomar medidas para la anexión. Cuando la repentina muerte de William Henry Harrison en 1841 convirtió al defensor de los derechos de los estados en presidente, John Tyler, los anexionistas encontraron un aliado en la Casa Blanca. El virginiano Tyler, despreciado por los whigs y odiado por la mayoría de los demócratas, rápidamente se apoderó de Texas como un tema que podría galvanizar el apoyo del sur para su candidatura a la reelección en 1844. Tyler nombró secretario de Estado al proslavista John C. con la negociación de un tratado de anexión con Texas. Sin embargo, su estrategia fracasó. Nadie estuvo más asociado con la esclavitud y su expansión que el franco Calhoun. Además, Calhoun empeoró la situación cuando presentó un tratado de anexión al Congreso en 1844 como si su único propósito fuera extender la esclavitud. Temiendo un complot a favor de la esclavitud, los senadores del norte de ambos partidos se unieron para derrotar el tratado, 36 votos contra 16, en junio de 1844.

Polk. Con una nueva elección presidencial a la vista, Texas se convirtió en un tema político candente. El candidato whig Henry Clay se opuso abiertamente a la anexión, y en un movimiento sorpresa también lo hizo el principal contendiente demócrata, Martin Van Buren. En la convención demócrata, sureños pro-Texas bloquearon la nominación de Van Buren y lanzaron la convención a su propio candidato "caballo negro", el ex Tennessee

el congresista James K. Polk. Los sureños estaban extasiados. Polk era un esclavista y un ardiente expansionista, y su nominación a expensas del norteño Van Buren ilustró hasta qué punto los sureños dominaban al Partido Demócrata.

Destino manifiesto. Los demócratas interpretaron la victoria de Polk en las elecciones de 1844 como un mandato para la anexión a pesar de que ganó por menos de 40,000 votos (recibió 170 votos electorales frente a los 105 de Whig Henry Clay). Antes incluso de que Polk asumiera el cargo, el presidente Tyler persuadió al Congreso para que aprobara un tratado de anexión en febrero de 1845. Texas ingresó a la Unión como el decimoquinto estado esclavista en diciembre siguiente, sin pasar por la etapa territorial. El drama que rodeó la anexión de Texas alteró significativamente la forma en que el gobierno de Estados Unidos veía la expansión hacia el oeste hasta la Guerra Civil. Después de la anexión de Texas, el tema de la expansión de la esclavitud quedaría entrelazado para siempre con la organización política de Occidente.