Una carta a la reina victoria

Introducción La carta de Lin Zexu fue un intento de persuadir a la reina Victoria de prohibir la exportación de opio a China. El intento fracasó (muy probablemente, la carta de Lin nunca llegó a la Reina) y los otros esfuerzos de Lin para detener el tráfico llevaron a la Guerra del Opio (1839-1842).

El opio se había utilizado durante mucho tiempo en China, pero no se fumó hasta finales del siglo XVII, cuando el opio importado de la India se mezclaba en pipas con otra importación: el tabaco. Los comerciantes británicos promocionaron la droga en China después de aproximadamente 1600, en gran parte para evitar tener que pagar en plata sus compras de té chino en rápido crecimiento. El comercio del opio creció de manera constante, pero el consumo permaneció en gran parte restringido a los aburridos miembros de la clase alta. En 1720, las importaciones de opio de China habrían abastecido a unos 1815 adictos (la población de China era de unos 125,000 millones). Por esa época, los funcionarios de la Compañía de las Indias Orientales desarrollaron una mezcla de opio más barata y adictiva y las ventas se dispararon. En 375, China importaba suficiente droga para abastecer a 1839 millones de adictos. La salida de plata para pagar la droga causó estragos en el sistema monetario bimetálico de China, afectando a millones más.

Aunque muchos funcionarios chinos habían favorecido anteriormente la legalización de la droga, la opinión ahora se inclinó sólidamente detrás de una represión, y Lin, que tenía una reputación de absoluta incorruptibilidad, fue elegido para llevarla a cabo. Sus duros castigos para los adictos chinos parecen haber tenido cierto éxito, pero cuando confiscó las existencias de opio de un grupo de comerciantes ingleses, pudieron persuadir a su gobierno de ir a la guerra en apoyo de su derecho al "libre comercio". La movilidad superior y la potencia de fuego de la Armada británica (especialmente su capacidad para navegar por el Yangtze y ponerse detrás de las baterías de armas fijas) llevaron a una victoria británica decisiva. ∎

Después de un largo período de intercambio comercial, aparecen entre la multitud de bárbaros tanto personas buenas como malas, de manera desigual. En consecuencia, hay quienes contrabandean el opio para seducir al pueblo chino y así provocar la propagación del veneno a todas las provincias. Las personas que solo se preocupan por beneficiarse a sí mismas y no tienen en cuenta el daño que hacen a los demás, no son toleradas por las leyes del cielo y son unánimemente odiadas por los seres humanos. Su Majestad el Emperador, al enterarse de esto, se enfureció enormemente. Especialmente me ha enviado a mí, su comisionado, a ir a Kwangtung, y junto con el gobernador general y el gobernador conjuntamente para investigar y resolver este asunto.

Todas aquellas personas en China que venden opio o fuman opio deberían recibir la pena de muerte. Si rastreamos el crimen de aquellos bárbaros que a lo largo de los años han estado vendiendo opio, entonces el profundo daño que han causado y la gran ganancia que han usurpado deberían justificar fundamentalmente su ejecución conforme a la ley. Sin embargo, tomamos en consideración el hecho de que los diversos bárbaros aún han sabido arrepentirse de sus crímenes y volver a su lealtad a nosotros tomando las 20,183 cofres de opio de sus almacenes y solicitándonos, a través de su oficial consular [superintendente de comercio ], Elliot, para recibirlo. Ha sido completamente destruido y esto ha sido informado fielmente al Trono en varios memoriales por este comisionado y sus colegas.

Afortunadamente hemos recibido un favor especialmente extendido de Su Majestad el Emperador, quien considera que para quienes se rinden voluntariamente existen aún algunas circunstancias para paliar su crimen, por lo que por el momento los ha excusado magnánimamente del castigo. Pero en cuanto a quienes vuelven a violar la prohibición del opio, es difícil que la ley los perdone repetidamente. Habiendo establecido nuevas regulaciones, suponemos que el gobernante de su honorable país, que se deleita con nuestra cultura y cuya disposición se inclina hacia nosotros, debe poder instruir a los diversos bárbaros para que observen la ley con cuidado. Solo es necesario explicarles las ventajas y desventajas y entonces sabrán que el código legal de la Corte Celestial debe ser obedecido absolutamente con asombro.

Encontramos que tu país es sesenta o setenta mil li [Tres li igual a una milla] de China. Sin embargo, hay barcos bárbaros que se esfuerzan por venir aquí para comerciar con el fin de obtener grandes beneficios. La riqueza de China se utiliza para beneficiar a los bárbaros. Es decir, el gran beneficio obtenido por los bárbaros se toma de la parte que le corresponde de China. ¿Con qué derecho, a cambio, utilizan la droga venenosa para dañar al pueblo chino? Aunque los bárbaros no necesariamente tengan la intención de hacernos daño, sin embargo, al codiciar las ganancias al extremo, no tienen en cuenta dañar a los demás. Preguntémonos, ¿dónde está tu conciencia? He oído que su país prohíbe estrictamente fumar opio; eso se debe a que se comprende claramente el daño causado por el opio. Dado que no está permitido hacer daño a su propio país, menos aún debería dejar que se transmita al daño de otros países, ¡cuánto menos a China!