Umberto i

Umberto i (1844-1900; gobernó 1878-1900), rey de Italia.

Nacido el 14 de marzo de 1844, Umberto recibió el grado de capitán en su decimocuarto cumpleaños. Ocupó una serie de mandos militares a partir de octubre de 1862 y vio acción en Custoza contra Austria en 1866. Se casó con su prima Margherita, hija de Fernando, duque de Génova, el 22 de abril de 1863. Umberto se convirtió en rey de Italia cuando su padre, Víctor Manuel II, murió el 9 de enero de 1878. Partiendo del ejemplo de su padre, ignoró el legado de la Casa de Saboya y tomó el título de Umberto I en lugar de Umberto IV. Apenas diez meses después de asumir el trono, el anarquista Giovanni Passanante intentó apuñalarlo (17 de noviembre de 1878). Umberto escapó ileso, pero veintidós años después otro anarquista logró matarlo.

El rey Umberto heredó los desafíos de establecer la infraestructura, las leyes y las instituciones para el estado italiano recién unido y de asegurar su lugar entre los poderes de Europa. El fraccionalismo político y las tensiones de la modernización económica produjeron una tensión y un tumulto crecientes durante su reinado. Para popularizar la monarquía, Umberto viajó mucho por Italia y visitó regularmente los sitios de terremotos, inundaciones y epidemias para consolar a las víctimas. Sus esfuerzos por conectarse con la gente le valieron la etiqueta de "el buen rey". Pero Umberto no limitó sus deberes a la ceremonia. Jugó un papel en alejar a Italia de Francia y acercarla a una alianza con Alemania y Austria-Hungría, utilizando sus lazos personales con otros monarcas para allanar el camino. También alentó las ambiciones imperialistas de Italia en África.

El papel del rey en la política interna generó controversia en ese momento y en las evaluaciones históricas de su reinado. Aceptó una serie de gabinetes débiles dirigidos por primeros ministros de izquierda, incluidos Agostino Depretis, Benedetto Cairoli y Francesco Crispi. En la década de 1890, estos gobiernos se enfrentaron al descontento agrario y urbano y al creciente poder de los socialistas. Industriales y terratenientes alarmados apoyaron la suspensión de las garantías constitucionales para hacer cumplir el orden público. En un contexto de mayorías rápidamente fluctuantes y gabinetes débiles, Umberto permitió a los primeros ministros legislar por decreto real. La persistente debilidad del parlamento hizo que legisladores influyentes como Sidney Sonnino pidieran el regreso a una autoridad real aún más fuerte.

En 1898, los altos precios del pan intensificaron la agitación popular y en mayo estalló una insurrección en Milán. El gobierno impuso la ley marcial y el general Fiorenzo Bava Beccaris restauró el orden, con una considerable pérdida de vidas civiles. A pesar de la indignación de socialistas, republicanos y anarquistas, el 9 de junio de 1898 el rey proclamó su gratitud a los soldados, condecoró a Bava Beccaris por sus méritos y lo nombró senador (16 de junio). Con la esperanza de un gobierno firme, nombró a un militar, el general Luigi Pelloux, primer ministro. Pelloux puso fin a la ley marcial y presentó al parlamento propuestas que frenan la libertad de prensa, reuniones y asociación. Cuando los diputados de izquierda intentaron obstaculizar su paso, Pelloux suspendió la sesión parlamentaria (22 de junio de 1899) e impuso las leyes de orden público por decreto (28 de junio de 1899). Al año siguiente, los tribunales anularon los decretos y las nuevas elecciones (3 de junio y 10 de junio de 1900) arrojaron una mayoría favorable al gobierno. Pelloux dimitió de todos modos y el rey nombró al moderado Giuseppe Saracco para reemplazarlo.

Este "cambio de actitud liberal" puso fin a los esfuerzos conservadores por eludir el parlamento y revitalizar el gobierno reforzando el poder real. En opinión de algunos historiadores, Umberto había respaldado lo que equivalía a un golpe de estado legal durante la crisis del cambio de siglo. Otros critican su pasividad ante la debilidad parlamentaria y las iniciativas autocráticas de políticos como Crispi. Cuando inauguró el nuevo parlamento el 16 de junio de 1900, Umberto subrayó su intención de mantener el compromiso con el que había comenzado su reinado: la defensa de las libertades constitucionales. Seis semanas más tarde, el 29 de julio de 1900, Gaetano Bresci, un trabajador de la seda y anarquista, mató a Umberto en Monza, proclamando que la renovación de Italia comenzaba con la eliminación de su cabeza simbólica. Los juicios de Umberto varían, y aunque pocos le atribuyen haber salvado la monarquía o lo acusan de destruirla, la mayoría coincide en que sus acciones provocaron una seria discusión sobre sus méritos.