Último discurso de john brown (2 de noviembre de 1859)

John Brown (1800–1859) fue un abolicionista que creía que Dios le había ordenado que librara la tierra de la esclavitud. Fanático en su misión, a veces hizo campaña con violencia y terrorismo: en la lucha conocida como "Kansas sangrante", Brown y sus hijos mataron a cinco colonos a favor de la esclavitud en represalia por el saqueo de Lawrence en 1856. Expulsado de Kansas, Brown regresó al este. Con el apoyo de abolicionistas influyentes, intentó reunir un ejército de negros libres y esclavos fugitivos en las montañas de Maryland y Virginia para organizar una campaña de guerrilla contra los esclavistas locales. En 1859, él y una banda de veintiún hombres se apoderaron de la Armería de Estados Unidos en Harper's Ferry, Virginia. La incursión fracasó estrepitosamente y las fuerzas estadounidenses bajo el mando del coronel Robert E. Lee pronto capturaron a Brown y sus hombres. Juzgado en la corte, Brown fue declarado culpable de traición y ejecutado en la horca.

En este discurso pronunciado al final de su juicio, Brown habla falsamente contra la violencia y argumenta que sus objetivos podrían haberse cumplido sin derramamiento de sangre por parte de ninguna de las partes. Si sus acciones se hubieran adaptado a los intereses de "los ricos y los poderosos", dijo, habría sido elogiado, no condenado. Aun así, aceptó el veredicto del tribunal; no se sintió culpable. Afirmó que su ejecución serviría a la causa de la justicia y mezclaría su sangre "con la sangre de millones" de africanos esclavizados. La redada de Brown mostró a la nación cada vez más rebelde los extremos que algunos pensaban necesarios para lograr la abolición. Fue elogiado como héroe y mártir por muchos que de otro modo aborrecerían la violencia, entre ellos Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau.

Mark D.Baumann,
New York University

Véase también ; .

Tengo, que le plazca a la Corte, algunas palabras que decir.

En primer lugar, niego todo menos lo que he admitido desde el principio: el plan de mi parte de liberar a los esclavos. Ciertamente tenía la intención de haber dejado claro ese asunto, como lo hice el invierno pasado, cuando fui a Missouri y allí tomé esclavos sin disparar un arma a cada lado, los trasladé por el país y finalmente los dejé en Canadá. . Diseñé para haber vuelto a hacer lo mismo, a mayor escala. Eso fue todo lo que pretendía. Nunca tuve la intención de asesinar, o traicionar, o destruir propiedades, o excitar o incitar a los esclavos a la rebelión, o hacer la insurrección.

Tengo otra objeción; y es decir, es injusto que yo sufra tal castigo. Si hubiera interferido en la manera que admito, y que reconozco que ha sido probada con justicia (porque admiro la veracidad y la franqueza de la mayor parte de los testigos que han testificado en este caso), si hubiera interferido en favor del ricos, poderosos, inteligentes, los llamados grandes, o en nombre de cualquiera de sus amigos, ya sea padre, madre, hermano, hermana, esposa o hijos, o cualquiera de esa clase, y sufrió y sacrificó lo que Tengo en esta interferencia, hubiera estado bien; y cada hombre en esta corte lo habría considerado un acto digno de recompensa en lugar de castigo.

Este tribunal reconoce, como supongo, la validez de la ley de Dios. Veo un libro besado aquí que supongo que es la Biblia, o al menos el Nuevo Testamento. Eso me enseña que todo lo que quisiera que los hombres me hicieran a mí, debería hacerlo a ellos. Me enseña, además, a "recordar a los que están atados, como atados a ellos". Me esforcé por seguir esa instrucción. Digo, soy demasiado joven para comprender que Dios hace acepción de personas. Creo que haber interferido como lo he hecho — como siempre he admitido libremente que lo he hecho — en favor de sus despreciados pobres, no estaba mal, sino correcto. Ahora, si se considera necesario que yo pierda mi vida por el avance de los fines de la justicia, y mezcle mi sangre más con la sangre de mis hijos y con la sangre de millones en este país de esclavos cuyos derechos son ignorados por los malvados, promulgaciones crueles e injustas, me someto; así que ¡que se haga!

Déjame decir una palabra más.

Me siento completamente satisfecho con el trato recibido en mi ensayo. Considerando todas las circunstancias, ha sido más generoso de lo que esperaba. Pero no siento ninguna conciencia de culpa. He dicho desde el principio cuál era mi intención y cuál no. Nunca tuve ningún plan contra la vida de ninguna persona, ni ninguna disposición a cometer traición, ni a incitar a los esclavos a rebelarse, ni a hacer una insurrección general. Nunca animé a ningún hombre a hacerlo, pero siempre desalenté cualquier idea de ese tipo.

Permítanme decir, también, unas palabras con respecto a las declaraciones hechas por algunos de los relacionados conmigo. Escuché que algunos de ellos han dicho que los he inducido a unirse a mí. Pero es cierto lo contrario. No digo esto para herirlos, sino para lamentar su debilidad. Ninguno de ellos se unió a mí por su propia voluntad, y la mayor parte de ellos por su propia cuenta. A algunos de ellos nunca los vi, y nunca tuve una palabra de conversación con ellos, hasta el día en que vinieron a mí; y eso fue para el propósito que he indicado.

Ahora lo he hecho.

FUENTE: La vida, el juicio y la ejecución del capitán John Brown ... compilado de fuentes oficiales y auténticas. Nueva York: RM DeWitt, 1859.