Tuva y tuvinianos

La República de Tuva en el sur de Siberia es una de las veintiuna repúblicas de nacionalidad dentro de la Federación de Rusia que fue reconocida en la constitución rusa de 1993. Anteriormente llamada República Socialista Soviética Autónoma de Tuva (ASSR), la constitución la reconocía como Tyva, la forma regional del nombre. Con un área de 65,810 millas cuadradas (170,448 millas cuadradas), Tuva se encuentra al noroeste de Mongolia y directamente al este de Gorno-Altai. La capital de Tuva es Kizyl, y sus otras ciudades clave son Turan, Chadan y Shagonar. Drenada por las cabeceras del río Yenisey, la parte occidental de Tuva se encuentra en una cuenca montañosa, amurallada por las cordilleras de Sayan y Tannu Olga, que se elevan a 10,000 pies. La parte oriental está dominada por una meseta boscosa. El clima es extremo, con temperaturas en verano que alcanzan los 43º C (110º F) y las temperaturas invernales bajan a –61ºC (–78ºF). Sin embargo, los trescientos días áridos y soleados de la región ayudan a la gente a soportar los veranos e inviernos.

Tuva está habitada por una mayoría de tuvinianos (más del 64%); el resto son principalmente rusos étnicos (32%). Más de 200,000 tuvinianos viven en la Federación de Rusia y comunidades más pequeñas viven en Mongolia y China. Los tuvinianos son nativos mongoles resistentes, relacionados con la rama étnica kirguisa. Debido a que es difícil especificar características físicas que son comunes a todos los pueblos turcos, es la característica cultural compartida del idioma la que identifica a los miembros de un grupo en particular. Las lenguas turcas se parecen mucho entre sí, la mayoría de ellas hasta cierto punto son mutuamente inteligibles. Los pueblos de Siberia se dividen en tres grandes grupos etnolingüísticos: altaico, urálico y paleo-siberiano. Los tuvinianos son uno de los pueblos altaicos, y el idioma tuvin pertenece al grupo uigur-oguz de la familia de lenguas altaicas. Junto con las antiguas lenguas uigur y oguz, estos grupos lingüísticos forman el subgrupo de uigur-tüküi. Incluso si en 1991 no se hubiera ratificado un Decreto especial sobre idiomas en la ASSR de Tuva que estipulaba que todas las materias académicas se impartieran en tuviniano, el idioma tuvino

no se olvide. La lengua indígena se habla más en las zonas rurales, donde vive entre el 67% y el 70% de los tuvinianos. El oficial lingua franca (Ruso) se habla principalmente en las cuatro ciudades principales de Tuva.

Durante aproximadamente 150 años, Tuva formó parte del Imperio chino y más tarde estuvo sujeta al dominio mongol. Un estado independiente, llamado Tannu Tuva, fue establecido el 14 de agosto de 1921. No obstante, Tuva se unió voluntariamente a la URSS en 1944 como un oblast autónomo. En 1961 Tuva se convirtió en una república autónoma.

Los tuvinianos se dedican principalmente a actividades agrícolas, como la cría de ganado y la cría de pieles. La avena, la cebada, el trigo y el mijo son los principales cultivos que se cultivan. Recientemente, los agricultores del norte de China han introducido a los tuvinianos en el cultivo de hortalizas. Muchos tuvinianos todavía viven como pastores nómadas, migrando estacionalmente con sus rebaños. Quienes habitan las llanuras viven tradicionalmente en grandes tiendas redondas, llamadas Gers (yurtas), hechas de corteza. La principal actividad industrial en la República de Tuvinia es la minería, especialmente de amianto, cobalto, carbón, oro y uranio. Otros tuvinianos se dedican al procesamiento de alimentos, la fabricación de materiales de construcción y la elaboración de artículos de cuero y madera.

La mayoría de los tuvinianos eran analfabetos hasta la llegada de los rusos. Así, la cultura de Tuvin se destaca por su rica poesía épica oral y su música (canto de garganta). Los tuvinianos utilizan más de cincuenta instrumentos musicales diferentes y los conjuntos itinerantes suelen actuar al aire libre. Los tuvinianos del este de Asia nunca se han visto afectados por el Islam. A principios del siglo XXI, un tercio de los tuvinianos son budistas, un tercio son chamanistas (que creen en un mundo invisible de dioses, demonios y espíritus ancestrales) y el tercio restante no son religiosos.