Turner, benjamín esterlina

Marzo
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Nacido en la esclavitud cerca de Weldon, Carolina del Norte, el congresista y comerciante Benjamin S. Turner fue llevado por su dueña, una viuda, a Alabama cuando tenía cinco años. Supuestamente enseñado a leer por los hijos de su dueño, Turner fue vendido cuando tenía veinte años. Su nuevo maestro le permitió contratar su propio tiempo. Como resultado, Turner se convirtió en un exitoso comerciante y dirigió un próspero establo de librea. Después de la Guerra Civil, dirigió una empresa de ómnibus y acumuló propiedades en Selma, Alabama.

Turner se involucró en la política local, sirviendo como recaudador de impuestos para el condado de Dallas y más tarde en el ayuntamiento de Selma. En 1870 fue elegido fácilmente al Congreso. Aunque nunca se dirigió a la sala, dos de los elocuentes discursos de Turner se leyeron en el Registro del congreso. En un discurso se pidió la devolución del impuesto al algodón que se aplicaba al sur, que según Turner era económicamente paralizante tanto para negros como para blancos. El otro, mucho menos controvertido, propuso subvenciones federales para ayudar a reconstruir los edificios gubernamentales en Selma destruidos por la guerra.

Turner era generalmente leal al Partido Republicano, casi siempre votaba por la línea del partido en temas como la educación, el juramento de prueba y los derechos civiles. Defensor de la reconciliación, Turner también instó a la amnistía para los ex confederados. En 1872 Turner se enfrentó al afroamericano Philip Joseph por la nominación. Ambos candidatos se postularon de todos modos, se dividieron los votos y ganó el demócrata. En marzo de 1873, Turner regresó a Alabama y su negocio. Aunque participó en convenciones republicanas, nunca más se postuló para un cargo. Después de perder gran parte de su fortuna durante la recesión en la década de 1870, regresó a la agricultura y murió en Alabama en 1894 en relativa pobreza y oscuridad.

Véase también Emprendedores y Emprendimiento; 1860; Política en los Estados Unidos

Bibliografía

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Foner, Eric. Legisladores de la libertad: un directorio de funcionarios negros durante la reconstrucción. Nueva York: Oxford University Press, 1993.

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alana j. erickson (1996)