Tumbas, Thomas

Graves, thomas. (1725–1802). Almirante británico. Entró en la marina a una edad temprana y fue nombrado teniente el 25 de junio de 1743, sirvió en una serie de acciones, incluidas las dos batallas del Cabo Finisterre (3 de mayo y 2 de octubre de 1747). Fue nombrado capitán de correos el 8 de julio de 1755 y fue fundamental para salvar Terranova en 1761. Después de varios servicios en tiempo de paz, se fue a la conquistador a América con Byron en 1778. Ascendido a contraalmirante el 19 de marzo de 1779, se convirtió en segundo al mando de Sir Charles Hardy en la Flota del Canal. Aquí, en 1779-1780, él y Richard Kempenfelt experimentaron con modos más flexibles de señalización y control de flota. En la primavera de 1780 zarpó con refuerzos para el escuadrón norteamericano y se unió a Arbuthnot en Nueva York el 13 de julio. Graves participó en la acción contra Destouches el 16 de marzo de 1781 y, a la salida de Arbuthnot, se hizo cargo de la estación norteamericana.

Se encontró enfrentando una crisis: muchos de sus barcos estaban averiados y las existencias de provisiones navales estaban agotadas; Arbuthnot se había peleado con Rodney y Clinton; y las advertencias del Almirantazgo y Rodney hablaron de una gran fuerza francesa en las Indias Occidentales. El 28 de agosto de 1781, Hood apareció en Nueva York con catorce de la línea y la noticia de que De Grasse había abandonado las Indias Occidentales, mientras que otra inteligencia le dijo a Graves que Barras había zarpado de Rhode Island. Los objetivos probables eran Chesapeake o la propia Nueva York. Tres días después, Graves zarpó hacia Chesapeake, pero cuando llegó el 5 de septiembre, De Grasse ya estaba en la bahía con veinticuatro de la línea. Graves, que no deseaba quedar atrapado dentro, se volvió hacia el mar para ofrecer batalla. En la acción que siguió, Graves, receloso de la superioridad numérica de De Grasse, mantuvo su línea de batalla bien cerrada y se acercó a la línea francesa en diagonal. Como resultado, sus barcos líderes estaban fuertemente comprometidos, pero los de la retaguardia (los de Hood) no pudieron subir antes del anochecer.

Habiendo fracasado en paralizar la flota de De Grasse y temeroso de la condición de sus propios barcos, Graves no se atrevió a reanudar la batalla. Pudo haber seguido el consejo de Hood de volver corriendo para llegar a Cornwallis en Yorktown, pero entonces los franceses podrían haberlo encerrado en la bahía con consecuencias posiblemente nefastas para Nueva York. En la noche del 9 al 10 de septiembre, De Grasse se escabulló, y cuando Graves llegó a Chesapeake el 11, ambos escuadrones franceses estaban allí, una fuerza combinada de treinta y seis de la línea. Graves solo pudo regresar a Nueva York para reparaciones. Reforzado por cinco de la línea al mando del contralmirante Digby y por dos recién llegados de las Indias Occidentales, Graves zarpó de nuevo el 19 de octubre con veinticuatro barcos de la línea y siete mil soldados. Fue una empresa desesperada, y probablemente fue mejor que Cornwallis se rindiera al día siguiente. Al enterarse de la noticia, Graves regresó prudentemente a Nueva York, donde se entregó a Digby y zarpó para tomar el mando en las Indias Occidentales.

No se culpó a Graves por el desastre de Yorktown, y pasó a tener una carrera distinguida. Ascendido a vicealmirante en 1787, se convirtió en comandante en jefe en Plymouth en 1788. En 1793 fue nombrado segundo de Lord Howe al mando de la flota del Canal. Ascendió a almirante en 1794 y comandó la furgoneta británica en la acción de persecución del 1 de junio, cuando su brazo estaba tan gravemente herido que tuvo que dimitir. Le concedieron una baronía irlandesa y una pensión de mil libras al año.