tulipanes

Tulipanes El tulipán tuvo su primer impacto en la historia europea en 1389 en Kosovo, cuando el hijo del sultán otomano se lanzó a la batalla contra los serbios con una camisa bordada con tulipanes. El tulipán es una planta originaria de Turquía y muy venerada en ese país, donde se le conoce como tulipán. El nombre occidental probablemente se deriva de una mala pronunciación de la palabra turca turbante, 'turbante', que fue informado por los primeros viajeros como tulipam. Es posible que la similitud de la forma del turbante y la flor provocara la confusión lingüística. En 1559, un médico y botánico suizo, Conrad Gessner (1516-1565), publicó el primer relato y la primera fotografía de tulipanes en Europa occidental.

En el siglo XVI, los tulipanes fueron cultivados en Europa por un puñado de botánicos. El más notable de ellos fue Charles de L'Écluse, o Carolus Clusius (1526-1609), nativo de Arras en los Países Bajos Habsburgo. Clusius ayudó a establecer el Jardín Botánico Imperial en Viena a instancias del Emperador Maximiliano II y luego creó otro jardín botánico en Frankfurt antes de su nombramiento como Horti Praefectus en la recientemente establecida Universidad de Leiden en los Países Bajos en 1592. Clusius tenía la colección más grande de tulipanes bulbos en Europa y se aseguró de que el jardín botánico de la universidad incluyera numerosas variedades de tulipanes.

Para entonces, el tulipán ya se había convertido en un artículo de moda en los jardines aristocráticos; en la República Holandesa se convertiría en una flor verdaderamente popular. En 1612, Emanuel Sweerts (1552-1612) de Amsterdam publicó su Florilegio, el primer catálogo de ventas que incluía tulipanes. La agricultura holandesa ya estaba muy comercializada y rápidamente adquirió este nuevo producto. Tal como estaba, el suelo directamente detrás de las dunas en las cercanías de Haarlem demostró ser excepcionalmente adecuado para el cultivo de bulbos. El interés por los tulipanes alcanzó un punto álgido durante la década de 1630, cuando una sola bombilla podía cambiar de manos por el precio de una casa considerable en uno de los canales de moda de Ámsterdam. Especialmente demandadas fueron las denominadas variedades rotas, que mostraban patrones flameados de muchos colores, en lugar del colorante sólido más común. Las pruebas de laboratorio del siglo XX revelarían que la rotura se produjo como resultado de una infección viral del bulbo. En el siglo XVII solo se entendió que las variedades rotas eran raras y, por lo tanto, valiosas. De Semper Augustus, quizás el más raro de todos, solo se sabía que existían doce bulbos, y en cierto momento todos eran propiedad de Adriaen Pauw (1581-1653), quien era el pensionista, el funcionario más importante, primero de Amsterdam y más tarde de Holanda.

En 1637 estalló la burbuja de los tulipanes y las autoridades holandesas tardaron años en solucionar el problema financiero, que dejó a numerosas personas en bancarrota. Aunque los observadores nacionales y extranjeros insistieron en que les había enseñado una lección a los especuladores, la tulipomanía resultó ser una primicia publicitaria. Establecería en la mente del público, durante los siglos venideros, la conexión más cercana posible entre Holanda y las bombillas. Gracias a sus flores, la agricultura holandesa sigue siendo uno de los mayores exportadores del mundo.