Tsushima, batalla de

A principios del siglo XX, Rusia amplió su presencia económica y militar en el Lejano Oriente, inspirada por el ministro de Finanzas Sergei Witte y los nacionalistas rusos cercanos a Nicolás II. Tres hechos fueron interpretados por Japón como un asalto directo a su propia expansión continental: la construcción del Ferrocarril Transiberiano, iniciada en 1892; su subsiguiente atajo, el Ferrocarril Oriental de China, construido a lo largo de Manchuria a principios de siglo; y la adquisición rusa de Port Arthur al sur como base naval. Después de que los esfuerzos diplomáticos produjeron poca satisfacción, la marina japonesa moderna atacó repentinamente las dos principales bases rusas, Vladivostok y Port Arthur, en febrero de 1904. Con esta acción destruyeron la mayor parte de la flota rusa del Lejano Oriente y bloquearon lo que quedaba de ella. A Rusia le fue mal en la subsiguiente guerra ruso-japonesa en tierra, debido a un liderazgo y una geografía deficientes, y debido a los disturbios internos que resultaron en la Revolución de 1905.

Tardíamente, y como un ejemplo clásico de mala planificación, Rusia envió la flota mucho más grande del Báltico, bajo el mando del almirante Rozhdestvenski, para navegar alrededor de África hasta el Pacífico con el objetivo de recuperar el dominio naval en sus aguas del Lejano Oriente. Grande, difícil de manejar y agotada después del largo viaje, la flota rusa entró en el Estrecho de Tsushima (entre Japón y Corea) en su camino a Vladivostok en mayo de 1905. La nueva y moderna marina japonesa, bajo el mando del almirante Togo, estaba esperando para ello. El resultado fue uno de los peores desastres en la historia naval, con la mayoría de los barcos rusos hundidos o inmovilizados rápidamente, y con pocas pérdidas en el otro lado. Solo unos pocos barcos rusos, incluido el crucero. Aurora, de la fama revolucionaria de 1917, logrando escapar.

Las consecuencias de esta derrota fueron enormes. La batalla marcó el final de la guerra y la búsqueda de la paz, negociada mediante el arbitraje del presidente Theodore Roosevelt en Portsmouth, New Hampshire. La pérdida fue un gran golpe para el prestigio militar ruso, y redujo la moral, especialmente en la marina. Además, preparó el trasfondo para el motín del acorazado en junio de 1905. Potemkin cuando se rumoreaba que estaría entre los próximos barcos que se enviarían al Pacífico. La derrota también fomentó la agitación antigubernamental que cristalizó en el Levantamiento de Octubre y el Levantamiento de Moscú en noviembre. La marina, a menudo referida posteriormente como el departamento de Tsushima, nunca se recuperó y fue propensa al activismo revolucionario radical en 1917.