Truman, Harry s.

Harry S. Truman asumió la presidencia tras la muerte del presidente Franklin D. Roosevelt (1882-1945; sirvió en 1933-45) y ayudó a poner fin a Segunda Guerra Mundial (1939 45-).

Truman nació en una comunidad agrícola en Missouri el 8 de mayo de 1884. La inicial del segundo nombre, “S”, no representa un segundo nombre; sus padres le dieron solo la inicial del segundo nombre para honrar a sus dos abuelos: Anderson Shipp Truman y Solomon Young. Tanto la madre como el padre de Truman influyeron en la vida de su hijo y él creció feliz en la granja de sus abuelos.

La familia de Truman no tenía suficiente dinero para enviarlo a la universidad; ni siquiera podían ganarse la vida con la agricultura. Se mudaron a Kansas City, donde era más fácil conseguir trabajo, y Truman consiguió un trabajo en una farmacia, luego en un periódico y luego en un ferrocarril. Su último trabajo antes de unirse al ejército y servir en Primera Guerra Mundial (1914–18) fue empleado de banco. Ganaba $ 100 a la semana.

Matrimonio y politica

Cuando terminó la guerra, Truman se casó con su novia de la infancia, Bess Wallace. La pareja se mudó a la mansión donde vivía su madre y Truman comenzó a buscar trabajo una vez más. Él y un amigo abrieron una tienda de ropa para hombres. El negocio le dio a Truman la oportunidad de conocer a algunos políticos influyentes. En 1922 Truman se convirtió en juez del Tribunal del Condado de Jackson. Perdió la reelección en 1924 pero ganó un puesto como juez presidente de la corte del condado dos años después. Fue reelegido en 1930 y sirvió hasta que ganó un escaño en el Senado cuatro años después. Fue reelegido para el Senado en 1940.

En 1943, el presidente Roosevelt se postuló para un cuarto mandato. Quería que su vicepresidente, Henry Wallace (1888-1965), volviera a correr con él. Sin embargo, algunos sintieron que Wallace dañaría las posibilidades de ganar de Roosevelt y se sugirió que eligiera a Truman en su lugar. Truman no tenía deseos de postularse como vicepresidente, pero cuando Roosevelt se le acercó con la oferta, aceptó. La nación estaba en medio de Segunda Guerra Mundial (1939-45), y no creía que fuera correcto provocar más conflictos en casa.

Roosevelt fue reelegido y Truman se convirtió en vicepresidente en 1944. Sirvió en esa capacidad durante ochenta y dos días y sabía muy poco de lo que estaba sucediendo con la guerra. Cuando Roosevelt murió repentinamente el 12 de abril de 1945, Truman fue empujado a una presidencia que no sabía cómo dirigir. Era honesto y hablaba con claridad y eso lo hizo más popular que su predecesor.

Leader

Truman no tenía idea de que Estados Unidos estaba desarrollando secretamente un bomba atómica . Esta noticia llegó en un momento en que Japón aún luchaba hábilmente en la guerra, y Truman se vio obligado a lidiar con Inglaterra y la Unión Soviética, que había estado trabajando con Roosevelt. Se reunió con los líderes de esos países en Potsdam, Alemania, en 1945. Los hombres discutieron la posibilidad de usar la bomba atómica en Japón, y Truman decidió que la bomba se lanzara sobre Hiroshima. Eligió esta ciudad porque bombardearla enviaría un mensaje claro, pero no mataría a tanta gente como bombardear Tokio o Kioto.

Estados Unidos lanzó una bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y murieron alrededor de 75,000 personas. Otros 100,000 resultaron heridos o declarados desaparecidos. Estados Unidos lanzó otra bomba atómica sobre Nagasaki, Japón, el 9 de agosto. Ochenta mil personas más murieron o resultaron heridas. El 14 de agosto, Japón acordó rendirse.

Reelección

Aunque las decisiones de Truman pusieron fin a la guerra, su popularidad disminuyó y menos del 25 por ciento de los votantes creían que estaba haciendo un buen trabajo. No les gustó su elección de los funcionarios del gobierno y criticaron su hábito de nombrar amigos para puestos de poder. Cuando llegó el momento de la reelección, Truman decidió en el último minuto que se postularía. Solo tenía catorce meses para convencer al público estadounidense de que realmente podía dirigir el país de manera satisfactoria.

El oponente de Truman fue el republicano Thomas Dewey (1902-1971), gobernador de Nueva York. Los periódicos estaban seguros de que Dewey ganaría por completo, y cuando Truman realmente lo derrotó, los medios se sorprendieron. Una revista había publicado un número con el titular "Dewey derrota a Truman", y cuando la predicción resultó falsa, la revista se sintió tan avergonzada que cerró.

El segundo mandato de Truman también fue conflictivo. La administración había esbozado una política de contención (evitando la propagación de comunismo ) que hizo el trigésimo octavo paralelo la línea divisoria de Corea. Corea del Norte seguiría siendo comunista con el apoyo de Rusia y China. Corea del Sur desarrolló un gobierno democrático con el apoyo de Estados Unidos.

Poco después de la reelección de Truman, ese límite se convirtió en un campo de batalla cuando el ejército norcoreano cruzó la frontera e invadió Corea del Sur. (Ver guerra coreana .) General de Truman, Douglas MacArthur (1880-1964), fue enviado a Corea, donde tomó el mando de las tropas. Él personalmente dirigió al ejército en un ataque por tierra y agua contra Corea del Norte. Las tropas comunistas se vieron obligadas a retroceder a través del paralelo XNUMX. Pero cientos de miles de tropas voluntarias chinas se apresuraron a apoyar a los soldados norcoreanos y obligaron a los hombres de MacArthur a regresar más allá de la frontera.

Desacuerdo acalorado

MacArthur, un distinguido oficial, quería destruir el ejército de Corea del Norte, por lo que le pidió permiso a Truman para ingresar nuevamente a Corea del Norte. Quería que el presidente autorizara una campaña de bombardeos en bases militares en China para distraer a sus tropas. Truman rechazó el permiso; estaba comprometido a contener el comunismo sin arriesgarse a otra guerra. MacArthur, conocido durante mucho tiempo por su mal genio, parecía dispuesto a cargar sin el permiso del presidente, por lo que Truman lo despidió. Este fue un movimiento audaz, ya que MacArthur era un héroe estadounidense popular. La violencia propuesta no era necesaria; al final, ambas partes acordaron establecer una zona de amortiguamiento a lo largo de la frontera y mantener sus posiciones. La decisión de Truman resultó ser la correcta.

La jubilación

Antes de que terminara el segundo mandato de Truman, promulgó una ley que prohíbe a los presidentes cumplir más de dos mandatos. Una vez que terminó su segundo mandato, Truman se fue a su casa en Independence, Missouri, donde vendió parte de su granja y escribió dos volúmenes de memorias.

En 1962, los historiadores realizaron una encuesta para calificar a los presidentes de los Estados Unidos. Truman fue votado entre los presidentes "casi grandes", una distinción que lo sorprendió y lo complació. Murió un día después de Navidad en su casa de Missouri en 1972.