Tropas de color, nosotros

Tropas de colores, EE. UU. Desde el comienzo de la Guerra Civil, la preocupación por el uso de soldados negros invadió la política militar de la Unión. Para evitar la enajenación de los estados esclavistas que no se habían separado, el gobierno federal no sancionó a los regimientos voluntarios negros que se organizaron en Carolina del Sur, Kansas y Luisiana durante los primeros años de la guerra. En 1863, el gobierno federal necesitaba mano de obra y aprobó una ley de reclutamiento nacional, que posteriormente autorizó el reclutamiento de soldados negros, particularmente en el sur. En mayo de 1863, el Departamento de Guerra estableció la Oficina de Tropas de Color para supervisar la organización de los regimientos negros. Estos regimientos formaron las Tropas de Color de los Estados Unidos (USCT).

Al final de la guerra, el USCT consistía en más de 140 regimientos (infantería, caballería, artillería pesada y ligera) con una fuerza de tropas que ascendía a casi 180,000 soldados y 7,000 oficiales. La mayor parte de los soldados alistados eran negros libres y libertos del sur, aunque el norte proporcionó unos 30,000 hombres. Casi todo el cuerpo de oficiales comisionados de la USCT era blanco; solo unos 100 negros recibieron comisiones. Los soldados negros alfabetizados se convirtieron en suboficiales, en gran parte para servir como intermediarios entre los oficiales blancos y sus tropas, en su mayoría analfabetas. El entrenamiento, el espíritu de cuerpo y la presencia en el campo de batalla variaban entre regimientos, a menudo influenciados por las ideas preconcebidas de los oficiales de una unidad en particular. Cargados con estereotipos raciales de que los negros eran incapaces de autodisciplinar y poseían el carácter de niños, muchos oficiales adaptaron sus métodos de entrenamiento para adaptarse a estos prejuicios. Los regimientos de la USCT recibieron un manual de entrenamiento más simple del Departamento de Guerra, junto con armas y equipos deficientes, y hasta marzo de 1865, salarios más bajos que los de los soldados blancos. Sin embargo, muchos comandantes de regimientos eludieron este trato desigual y la moral potencialmente baja al entrenar a sus tropas bajo el protocolo militar estándar. Las predisposiciones raciales de las políticas militares también fueron contrarrestadas por el entusiasmo de los soldados negros. La oportunidad de asestar un golpe contra la esclavitud y el racismo, junto con el reconocimiento esperado de su ciudadanía, llevó a la mayoría de los reclutas de la USCT a dominar el arte de ser soldado.

Inicialmente, los regimientos de la USCT se incorporaron al servicio como unidades de trabajo y apoyo. El Departamento de Guerra y una parte sustancial del público del Norte no creían que las tropas negras pudieran soportar los rigores del combate. Una vez que lucharon, los regimientos negros disiparon esa noción. En la primavera y el verano de 1863, las unidades de la USCT participaron en tres batallas importantes. El 1º y el 3º Guardias de Luisiana participaron en un asalto al bastión confederado de Port Hudson en el río Mississippi en mayo. Aunque no rompieron las defensas confederadas y perdieron casi el 20 por ciento de sus hombres, los regimientos demostraron su valía en el campo de batalla. Las tropas negras, que se enfrentaban a una fuerza confederada casi dos veces mayor, mantuvieron su posición en Milliken's Bend, Luisiana, en junio, a pesar de las horrendas bajas. En julio, hombres de la 54.a infantería de Massachusetts, bajo el mando del coronel Robert Gould Shaw, demostraron su valentía en el sitio de Fort Wagner, Carolina del Sur, aunque perdieron más del 40 por ciento de su regimiento, incluido Shaw. En general, las tropas de la USCT lucharon en más de 400 batallas, incluidos 39 enfrentamientos importantes. Otros combates importantes tuvieron lugar en la batalla de Fort Pillow, Tennessee, en abril de 1864; la batalla de Chaffin's Farm, Virginia, en septiembre de 1864, donde catorce negros recibieron medallas de honor del Congreso; la batalla de Nashville en diciembre de 1864, donde se detuvo la campaña de Tennessee de la Confederación; y la batalla de Fort Blakely, Alabama, en abril de 1865, una de las últimas grandes batallas de la guerra. Al final de la guerra, las muertes de USCT totalizaron casi 38,000. La mayoría de los regimientos se disolvieron después de la guerra, pero seis regimientos totalmente negros (cuatro de infantería y dos de caballería) se organizaron como unidades del ejército regular. Finalmente, dos regimientos de infantería fueron desmantelados y los cuatro resultantes (24º y 25º de Infantería y 9º y 10º de Caballería) se colocaron al oeste del Mississippi, donde participaron en las guerras indias y la represión federal de las huelgas.

Tanto los norteños como los sureños debatieron acaloradamente si la Unión habría ganado la guerra sin la ayuda de las tropas negras. El consenso entre los historiadores es que la USCT jugó un papel integral en la victoria de la Unión. Más importante aún, el USCT sentó un precedente en el uso de soldados negros por parte del ejército estadounidense, caracterizado por la renuencia a emplearlos, el trato desigual y un reconocimiento a regañadientes de su servicio indispensable. A medida que los negros demostraron su lealtad al gobierno de los Estados Unidos y cumplieron con el más alto deber de ciudadanía, las ganancias limitadas en derechos civiles entre toda la comunidad negra generalmente siguieron a las crisis militares.
[Véase también afroamericanos en el ejército].

Bibliografía

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Martin Summers