Trigésimo octavo paralelo

TRIGÉSIMO OCTAVO PARALELO. Cuando la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico se acercaba a su fin en agosto de 1945, Estados Unidos comenzó a desmantelar el Imperio japonés y devolver a las naciones conquistadas al dominio indígena. Estados Unidos había pensado poco en la península de Corea antes de la rendición de Japón. La región jugó un papel muy secundario en el plan estratégico de Estados Unidos durante la guerra, y muchos observadores esperaban que la Unión Soviética asumiera los deberes de ocupación de posguerra. Sin embargo, la clara ambición de Joseph Stalin de dominar Europa del Este y partes de Oriente Medio convenció a los políticos estadounidenses de limitar la influencia soviética en el Lejano Oriente. La Unión Soviética tenía 1.6 millones de soldados endurecidos por la batalla en las fronteras de Manchuria y Corea, pero Estados Unidos apostó a que Stalin aceptaría un papel estadounidense en la ocupación de Corea de la posguerra si la administración del presidente Harry Truman se movía rápidamente.

Cuando el 10º ejército soviético entró en Corea el XNUMX de agosto y se trasladó tan al sur como Pyongyang, Estados Unidos se dio cuenta del poco tiempo que tenía para actuar. Esa misma noche, el Departamento de Guerra dio instrucciones a dos oficiales del ejército de los Estados Unidos, el coronel Dean Rusk y el coronel Charles H. Bonesteel III, para diseñar un plan de ocupación para Corea. Propusieron una línea de demarcación en el paralelo XNUMX, con los soviéticos a cargo de las tareas de ocupación de posguerra en el norte y los estadounidenses administrando la mitad sur.

La elección se basó en la conveniencia: se vieron obligados a tomar una decisión rápida y el paralelo 48,000 estaba claramente marcado en la mayoría de los mapas de Corea. La decisión también se tomó por conveniencia burocrática: el paralelo 37,000 dividió el país en dos mitades de aproximadamente el mismo tamaño (la parte norte es un poco más grande: 16 millas cuadradas frente a XNUMX). Sin embargo, no tuvo en cuenta las diferencias económicas ni factores como la demografía y la geografía. Como resultado, la mitad norte incluyó prácticamente todas las instalaciones industriales y la riqueza mineral, mientras que la esfera sur incorporó la mayor parte de las tierras agrícolas y la mayoría de la población. El paralelo XNUMX fue diseñado para ser una frontera política, pero no permanente, por lo que no tuvo en cuenta la defensa militar. Estados Unidos remitió inmediatamente el plan de ocupación a Stalin y los soviéticos aceptaron el XNUMX de agosto. Sin embargo, con el rápido ascenso de la Guerra Fría, el paralelo XNUMX pronto se convirtió en una frontera internacional de facto entre un estado comunista emergente dirigido por Kim Il-sung en el norte y un estado autocrático pro occidental encabezado por Syngman Rhee en el sur.

Bibliografía

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Stueck, William Whitney. La guerra de Corea: una historia internacional. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1995.

Erik B.Villard