Tributación sin representación es tiranía

Los impuestos sin representación son tiranías. No hubo desacuerdo en Gran Bretaña o Estados Unidos sobre la verdad básica de esta idea, utilizada por primera vez por John Hampden en 1637 contra Carlos I, pero a mediados del siglo XVIII "representación" había llegado a significar cosas diferentes en lados opuestos del Atlántico. . En teoría, el Parlamento tenía derecho a recaudar impuestos en Gran Bretaña porque sus miembros actuaban en nombre y en interés de todo el reino. Todos los ingleses estaban "virtualmente" representados en el Parlamento, hubieran participado o no en la elección de sus miembros. Después de la guerra francesa e india final, los funcionarios imperiales que querían aumentar el control de Gran Bretaña sobre sus colonias argumentaron que los intereses de los colonos estadounidenses estaban representados en el Parlamento de la misma manera y que, por lo tanto, el Parlamento tenía derecho a cobrar impuestos a los colonos para apoyar el bien mayor de todo el imperio. Los colonos estadounidenses generalmente rechazaron la noción de "representación virtual". (El argumento más notable fue presentado por Daniel Dulany, un abogado de Maryland). Su visión de la representación se basaba en la idea de que los delegados elegidos por los votantes a la asamblea legislativa local deberían "representar" las preocupaciones de sus electores en un área geográfica particular. localidad. Dado que ningún hombre elegido en América del Norte se sentó en el Parlamento, ese organismo no podía representar de manera justa a los colonos y, por lo tanto, no podía cobrar impuestos a las personas a las que no representaba.

El Parlamento había recaudado derechos de aduana sobre partes del comercio estadounidense antes de 1764, pero esa forma de impuestos no se había convertido en un agravio generalizado porque los derechos eran relativamente fáciles de evadir. En ese año, sin embargo, los funcionarios imperiales señalaron que iban a hacer cumplir un programa de aduanas revisado y tenían la intención de imponer un impuesto de timbre directo a los colonos. Estas decisiones generaron un nivel de resentimiento sin precedentes en las colonias, tanto porque el Parlamento estaba cambiando unilateralmente el sistema existente como por el propio impuesto. Muchos estadounidenses llegaron a la conclusión de que gravarlos de esta manera era inconstitucional y "tiránico". El lema, "Los impuestos sin representación es tiranía", resumía estas creencias y sus variaciones se convirtieron en un medio poderoso para difundir el mensaje patriota en 1764-1765. (John Adams recordó que James Otis había usado la frase en su famosa oración contra los autos de asistencia el 24 de febrero de 1761, pero la memoria de Adams no siempre fue precisa).