Tribunales señoriales

Cortes señoriales. Después de la conquista normanda, el sistema de tenencia feudal requirió que el señor de la mansión proporcionara un tribunal para sus inquilinos. Esos tribunales «señoriales» eran el tribunal de honor y el barón de la corte, para los inquilinos libres, y el tribunal habitual para los inquilinos o villanos no libres. La corte de honor, la principal corte señorial, pronto cayó en desuso. Al barón de la corte asistieron todos los inquilinos libres que eran tanto sus pretendientes como sus jueces. Decidió cuestiones de tenencia, el cumplimiento o incumplimiento de los servicios feudales, el pago de las cuotas feudales y las disputas entre los inquilinos libres del mismo señor. El tribunal de costumbre (o hallmoot) era el tribunal para inquilinos o villanos no libres y estaba presidido por el administrador o alguacil del señor. Decidió asuntos relacionados con el desempeño o incumplimiento de los servicios feudales y también disputas entre inquilinos no libres (por ejemplo, deudas y asaltos menores) y los inquilinos que tenían una tenencia no libre. También se aseguró de que se realizaran debidamente los servicios agrícolas y el uso de la tierra necesarios para el correcto mantenimiento de la mansión. Con frecuencia, el señor tenía la franquicia para llevar a cabo el tribunal local de cien para adoptar el punto de vista de frankpledge y escuchar casos penales menores, como agresiones, molestias e infracciones de los Assizes of Bread and Ale. Por tanto, este tribunal también era un tribunal `` señorial '', aunque su jurisdicción no surgía de la relación feudal per se, sino de concesión real.

Finalmente, las distinciones entre los tribunales señoriales y los tribunales se volvieron borrosas; el barón de la corte se desvaneció en el olvido y la costumbre de la corte sobrevivió como una corte para inquilinos libres y no libres por igual. Este tribunal y el leet de la corte estaban en manos del mayordomo del señor en el mismo lugar, tradicionalmente el salón de la mansión. Los tribunales señoriales habían disminuido en el siglo XV, pero muchos de los tribunales restantes sobrevivieron como base de nuevas ciudades y gobiernos locales.

Maureen Mulholland