Tribunales del vicealmirantazgo

TRIBUNALES DE VICEADMIRALTIDO. La rama del derecho angloamericano que se ocupa de los asuntos marítimos se conoce como derecho de almirantazgo. El Tribunal Superior del Almirantazgo se creó en Inglaterra en el siglo XIV y generó tribunales regionales conocidos como tribunales del vicealmirantazgo. Debido a que el gobierno imperial no estableció tribunales de vicealmirantazgo en las colonias al comienzo del acuerdo, la mayoría de los casos de almirantazgo se juzgaron en tribunales civiles. La Ley de Navegación de 1696 estableció sistemáticamente tribunales de vicealmirante en las colonias americanas, con una jurisdicción más amplia que la de sus contrapartes inglesas, para permitirles hacer cumplir las Leyes de Navegación. Los casos relacionados con la incautación de barcos en el mar durante la guerra se colocaron bajo la jurisdicción de estos tribunales en 1708, al igual que los casos relacionados con la incautación de madera para uso de la Royal Navy en 1722. Las leyes de Townshend de 1767 ampliaron el sistema al establecer vice- tribunales de almirantazgo en Halifax, (Nueva Escocia), Boston (Massachusetts), Filadelfia (Pensilvania) y Charleston (Carolina del Sur). Los tribunales más antiguos continuaron funcionando, pero los nuevos asumieron la jurisdicción de apelación, aunque se permitió apelar más ante el Privy Council.

Los tribunales del vicealmirantazgo eran impopulares entre los estadounidenses porque su propósito era imponer el control británico sobre la economía colonial. Fue particularmente irritante que los tribunales estuvieran integrados por hombres imperiales que ejercían jurisdicción sumaria sobre los comerciantes locales. La ausencia de un juicio por jurado redujo la influencia local en los tribunales y les dio más libertad para ayudar a los Comisionados de Aduanas enjuiciar a los contrabandistas y cobrar los honorarios cobrados por los diversos actos comerciales.