Tres Ríos

TRES RÍOS. 8 de junio de 1776. Invasión de Canadá. Una derrota estadounidense durante la invasión de Canadá. Cuando los refuerzos estadounidenses al mando de los generales John Sullivan y William Thompson se reunieron en St. Johns el 1 de junio, se enteraron del estado destrozado del ejército que el general John Thomas había conducido de regreso desde Quebec. Las autoridades estadounidenses todavía esperaban mantener a Canadá como la decimocuarta colonia, y para promover ese objetivo, el ejército de campaña del Departamento de Canadá intentaría retroceder hacia Quebec. Sullivan ordenó a Thompson que tomara dos mil de las mejores tropas para atacar Trois Rivières como área de preparación. Esta ciudad se encontraba en la orilla norte del San Lorenzo, aproximadamente a medio camino entre Montreal y Quebec, y Sullivan creía que solo estaba en manos de cuatrocientos hombres. En realidad, los clientes habituales del general Burgoyne habían comenzado a llegar allí en barco, y el lugar estaba defendido por unos seis mil hombres al mando del general de brigada Simon Fraser.

A partir del 6 de junio, Thompson descendió por el río en bateaux hasta un punto a 10 millas de su objetivo. Moviéndose por agua nuevamente la noche siguiente, aterrizó a las 3 am de la mañana del día 8 a unas 3 millas de distancia. Aquí dejó a 250 hombres para proteger los barcos y comenzó a avanzar en cuatro columnas lideradas por Arthur St. Clair, William Irvine, William Maxwell y Anthony Wayne. (Thompson y estos cuatro subordinados eran comandantes sobresalientes). Un plan que exigía que varios elementos se movieran en la oscuridad sobre un terreno desconocido para atacar un objetivo simultáneamente probablemente estaba más allá de las capacidades de las tropas. Los problemas comenzaron cuando su guía se perdió y los hombres pasaron horas forcejeando en un pantano, lo que agotó a las tropas. Cuando finalmente llegaron a la carretera del río poco antes del amanecer, tres buques de guerra británicos los persiguieron hasta la cubierta del pantano.

Ese disparo de los buques de guerra alertó a los británicos. Las tropas de la ciudad se trasladaron a posiciones defensivas, mientras que las que aún estaban en el barco desembarcaron. Las patrullas de combate enviadas pronto se pusieron en contacto con el avance estadounidense e identificaron la amenaza. Alrededor de las 7 am, Anthony Wayne lideró a doscientos hombres en un ataque que derrotó a una patrulla, y Thompson lo siguió con el resto del comando para continuar la persecución. Pero los estadounidenses luego chocaron contra una línea de trincheras tripuladas por fuerzas muy superiores y cubiertas por cañones del río. Sin darse cuenta de las verdaderas probabilidades, Thompson atacó y fue rechazado. Con un coraje equivocado, trató de organizar otro intento, pero su mando estaba demasiado disperso, y no pudo entregar nada más que un golpe irregular de mosquetería. En cuestión de minutos, la batalla terminó y los estadounidenses se encontraron en una carrera para escapar de la captura.

Carleton lo persiguió pero actuó con cautela. También aprovechó el control absoluto del mar (en este caso, el río) y envió sus barcos armados río arriba para cortar el paso a Thompson. El guardia del barco escapó con sus bateaux, pero el resto de los estadounidenses tuvieron que abrirse paso a través de los pantanos con grandes dificultades y bajo la constante amenaza de ataques de indios o leales canadienses. El último de los mil cien supervivientes entró en Sorel la tarde del 11 de junio.

Las pérdidas estadounidenses totales fueron alrededor de cuatrocientos, en su mayoría prisioneros. Thompson fue uno de los cautivos. Los británicos perdieron cinco muertos y catorce heridos.