Tratados navales de Londres

Tratados navales de Londres. Dos conferencias en Londres buscaron continuar y extender los pactos de armamento naval acordados inicialmente en la Conferencia Naval de Washington de 1921-1922. En esta conferencia, los Estados Unidos, Gran Bretaña, Japón, Francia e Italia acordaron proporciones para el tonelaje de acorazados y portaaviones en un esfuerzo exitoso para detener lo que podría haber sido una costosa carrera armamentista; el tratado resultante también permitió a los británicos dejar que terminara el tratado anglo-japonés de 1902. Gran Bretaña evitó así quedar atrapada en un posible futuro conflicto japonés-estadounidense como aliado de cada potencia.

A medida que el mundo industrializado se deslizó hacia la Gran Depresión, las cinco naciones se reunieron en Londres desde finales de enero hasta finales de abril de 1930. Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón acordaron extender el acuerdo naval de Washington para los acorazados (y portaaviones) y establecieron un nueva relación 10: 10: 7 para pequeños cruceros y destructores, al tiempo que permite la paridad de Japón en los submarinos. Francia e Italia, que se consideraban mal utilizadas, no aceptaron oficialmente estas nuevas proporciones pero, dada la depresión, las cinco potencias acordaron aplazar la construcción de nuevos buques capitales hasta 1937. Estos nuevos acuerdos continuarían hasta 1936 , y los signatarios se comprometieron a reunirse nuevamente en cinco años para reabrir las discusiones.

En diciembre de 1935, las potencias navales se reunieron nuevamente en Londres para continuar y extender el desarme naval de los tratados navales anteriores de Washington (1922) y Londres (1930). Una amenaza se vislumbraba en el horizonte: en 1934, Japón había anunciado su intención de no extender los tratados más allá de 1936, su fecha de vencimiento, y comenzó a planificar los súper acorazados de la clase "Yamato". Estados Unidos y Gran Bretaña no otorgarían paridad a Japón en el tonelaje de los buques de guerra (y por lo tanto en el número de buques capitales), y Japón se retiró de la conferencia. Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia firmaron un tratado naval el 25 de marzo de 1936 para limitar los cruceros y destructores a 8,000 toneladas y los acorazados a 35,000 toneladas (y cañones de 14 pulgadas) pero, sin la concurrencia japonesa, alemana e italiana, este Londres tratado naval fue impotente.

En 1938, cuando se difundió la noticia de los supercorazados en construcción en Japón y Alemania, los signatarios revisaron los límites del tratado sobre el tamaño de los principales buques de guerra, y en 1939 con la invasión alemana de Polonia y las subsecuentes declaraciones de guerra británicas y francesas contra Alemania, el el tratado fue anulado.

Por muy bien intencionados que sean, los tratados fracasaron en su objetivo más amplio de prevenir la guerra. Si bien Japón firmó el Tratado Naval de Londres de 1930, dieciocho meses después utilizó el Incidente de Mukden para apoderarse de la rica provincia china de Manchuria y, en general, comenzar a expandirse en el continente asiático. Mientras tanto, los tratados navales no tuvieron ningún impacto en el plan de Alemania para una guerra de conquista y agresión en el continente europeo.

Bibliografía

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Charles M.Dobbs