Tratados gubernamentales con nativos americanos

Fondo. Desde que los primeros europeos aterrizaron en el hemisferio occidental, ellos y los pueblos indígenas a los que llamaban indios han hecho muchos acuerdos, a menudo conocidos como tratados. En teoría, estos tratados establecen las pautas de cómo estas diferentes culturas se llevarían bien y compartirían recursos y tierras. En la práctica, sin embargo, los tratados entre indios americanos y euroamericanos a menudo causaron tantos conflictos como resolvieron. Con el tiempo, ambos grupos, pero especialmente el gobierno de Estados Unidos, redujeron los términos de estos tratados. Particularmente durante la era de la expansión occidental, las controversias sobre la interpretación y aplicación de los tratados llevaron a conflictos entre los pueblos indígenas y estadounidenses.

Conflictos Hay varias razones por las que ocurrieron estos conflictos. Cuando los colonos comenzaron a negociar tratados con los nativos americanos, eran relativamente impotentes contra los indígenas más numerosos. Por lo tanto, los firmantes de tratados coloniales a menudo se esforzaron por aplacar a los indios; normalmente, estos diplomáticos reconocían distinciones entre las naciones nativas americanas. Sin embargo, con el tiempo, este equilibrio de poder comenzó a cambiar. El número de colonos europeos en el Nuevo Mundo creció y

también trajeron consigo nuevas enfermedades, las llamadas epidemias de suelos vírgenes a las que las poblaciones indias no tenían inmunidades adquiridas. Con el paso del tiempo, las poblaciones indígenas disminuyeron drásticamente. Finalmente, la devastación provocada por la Guerra de la Independencia debilitó a las comunidades de las Indias Orientales, así como su poder de negociación en la mesa de negociaciones.

Negociaciones. Después de su formación, el gobierno de Estados Unidos negoció repetidamente con las comunidades indígenas. En casi todos los casos, el objetivo básico del gobierno era obtener más tierras para abrirlas a los estadounidenses que se desplazaban hacia el oeste, la mayoría de ellos de origen europeo. Con el tiempo, el gobierno federal se volvió cada vez más rígido en sus tácticas, una política que dificultó a las comunidades indígenas obtener lo que querían. Además, los negociadores del gobierno federal identificaron típicamente a líderes nativos seleccionados y trataron exclusivamente con ellos. Por ejemplo, en la controversia sobre la expulsión de indios en Georgia, Andrew Jackson negoció obstinadamente solo con el "Partido del Tratado" de los Cherokees, que en la nación eran superados en número 17 a 1. Aún así, Jackson sostuvo que el tratado firmado por el Partido del Tratado era vinculante sobre el resto de la tribu.

Problemas en Occidente. Antes de la Guerra Civil, las fuertes naciones de las Indias Occidentales todavía dominaban las negociaciones de tratados. En el Tratado de Fort Laramie en 1851, los pueblos Sioux, Cheyenne, Arapaho, Crow, Assiniboine, Gros Ventre y Ankara acordaron permitir que los pioneros cruzaran las llanuras de manera segura a cambio de anualidades del gobierno federal. Sin embargo, promesas como esta a menudo resultaron vacías, especialmente después de que Estados Unidos descendió a la Guerra Civil. El gobierno federal no podía permitirse pagar las anualidades en la moneda de oro acordada, y mucho menos proporcionar las raciones, la educación y la atención médica prometidas. Además, el gobierno federal a menudo no pudo o no quiso hacer cumplir las restricciones sobre los colonos blancos, como los límites de la tierra, o regular el comercio de alcohol. Como resultado, muchos pueblos indios renunciaron a los tratados y, en ocasiones, recurrieron a la violencia contra los colonos y el ejército de los Estados Unidos como la única forma que les quedaba para hacer valer sus derechos.

Conclusión. Los pueblos indígenas sufrieron la a menudo abrumadora reducción de los tratados por parte de Estados Unidos. Sin embargo, incluso este hecho no disminuye la iniciativa que tomaron los indios al afirmar sus demandas y destinos cuando la expansión occidental blanca transformó el país indio.