Tratado de Washington

Washington, tratado de. El Tratado de Washington se concluyó el 8 de mayo de 1871 entre los Estados Unidos y Gran Bretaña para el arreglo amistoso de los llamados Alabama Reclamación (es. Durante la Guerra Civil, los barcos confederados que navegaban desde puertos británicos asaltaron el transporte marítimo estadounidense a través del Atlántico Norte. Después de derrotar a la Confederación en 1865, el gobierno de los Estados Unidos exigió una compensación financiera a Gran Bretaña por su papel en ayudar e incitar a la rebelión del Sur. Después de cinco años, la renuencia británica a negociar fue eliminada por los siguientes factores: la guerra franco-prusiana y la consiguiente denuncia del acuerdo del Mar Negro por parte de Rusia, que amenazaba con complicaciones europeas; presión de intereses financieros; y el nombramiento del conciliador Lord Granville como secretario de Relaciones Exteriores. La renuencia de algunos elementos estadounidenses a negociar se vio modificada por las dificultades con España, la presión de los banqueros estadounidenses y la comprensión general de que la esperanza de una anexión pacífica de Canadá era en vano.

John Rose, un ex estadista canadiense que se había convertido en financiero en Londres, llegó a Washington, DC, en enero de 1871. Él y el secretario de Estado de los Estados Unidos, Hamilton Fish, hicieron arreglos con el ministro británico, Sir Edward Thornton, para presentar las diversas disputas. a una alta comisión conjunta. Este había sido el deseo de Fish desde que asumió el cargo. Los comisionados británicos pronto trabajaron en Washington con los comisionados estadounidenses. Las principales cuestiones en litigio fueron las Alabama reclamaciones, los derechos de los pescadores estadounidenses en aguas canadienses y el límite de agua entre la Columbia Británica y el estado de Washington. La cuestión de la pesca se resolvió mediante el acuerdo de que una comisión mixta debería reunirse en Halifax, Nueva Escocia, y determinar el valor relativo de ciertos privilegios recíprocos otorgados por las dos naciones. La disputa fronteriza del noroeste, o isla de San Juan, fue sometida al emperador alemán. Más importante aún, los primeros once de los cuarenta y tres artículos del tratado establecían que Alabama las reclamaciones deben ser resueltas en Ginebra, Suiza, por cinco árbitros, designados, respectivamente, por los presidentes de los Estados Unidos y Suiza y por los gobernantes de Gran Bretaña, Italia y Brasil.

El tratado se distinguió por dos características sin precedentes. Una fue la confesión británica de malas acciones incorporada en el preámbulo, donde los comisionados imperiales expresaron su pesar por la fuga de la Alabama y otros cruceros. El otro fue el acuerdo sobre tres normas de derecho internacional para que el tribunal de Ginebra oriente la interpretación de ciertos términos utilizados en el tratado. La más importante de estas reglas afirmaba que la "diligencia debida" para mantener la neutralidad absoluta "debería ser ejercida por gobiernos neutrales" en proporción exacta a los riesgos a los que los beligerantes estaban expuestos por las infracciones. Los otros dos hicieron explícita la impropiedad de permitir que una embarcación sea construida, equipada y armada bajo las circunstancias que acompañaron a la construcción del Alabama y se ocupó del uso de territorio neutral por buques beligerantes. El tratado preservó las relaciones pacíficas entre Gran Bretaña y los Estados Unidos y alivió parcialmente el resentimiento estadounidense por el papel de Gran Bretaña en ayudar a la Confederación durante la Guerra Civil.

Bibliografía

Bernath, Stuart L. Squall Across the Atlantic: casos de premios de la guerra civil estadounidense y diplomacia. Berkeley: Prensa de la Universidad de California, 1970.

Bourne, Kenneth. Gran Bretaña y el equilibrio de poder en América del Norte, 1815-1908. Berkeley: Prensa de la Universidad de California, 1967.

Crook, David P. El norte, el sur y las potencias, 1861–1865. Nueva York: Wiley, 1974.

AllanNevinas/ag