Tratado de tordesillas

Entre 1418 y 1492, Portugal fue la potencia marítima dominante en el Océano Atlántico, enviando numerosas expediciones navales y militares para explorar la costa africana, hacer cumplir los reclamos coloniales y encontrar una ruta marítima alrededor de África hacia los ricos mercados de las Indias. Reforzada por los relatos de Cristóbal Colón (1451–1506) de su viaje en 1492, España reclamó la soberanía sobre las tierras que Colón tocó, que Colón creía que incluían las Indias Orientales, objeto de las ambiciones mercantiles portuguesas. Estaba claro que pronto surgiría un conflicto por las reclamaciones rivales de España y Portugal sobre tierras que los europeos no habían reclamado anteriormente. Para evitar serios conflictos entre sus naciones expansionistas, los cautelosos monarcas de España y Portugal dividieron al mundo no cristiano fuera de Europa en el Tratado de Tordesillas (1494).

La bula papal (edicto) Entre otras cosas ("entre otras obras", a menudo incorrectamente escrito como "coetera") sentó el marco para el Tratado de Tordesillas. España y Portugal eran grandes potencias católicas y la posibilidad de un enfrentamiento entre ellos preocupaba mucho a los líderes de la Iglesia católica. En respuesta, el papa Alejandro VI (1431-1503), nacido en España, emitió Entre otras cosas el 4 de mayo de 1493; el toro estableció una línea de demarcación que corría de norte a sur a través del Océano Atlántico, 100 leguas (aproximadamente 345 millas terrestres o 556 kilómetros) al oeste de las islas de Cabo Verde. Con la excepción de que las tierras ya reclamadas por un soberano cristiano permanecerían bajo el control de ese gobernante, el Papa concedió a España la posesión de territorios no descubiertos al oeste de la línea y otorgó a Portugal la posesión de territorios no descubiertos al este de la línea. Los intereses españoles influyeron mucho en la bula, que amenazaba con excluir a Portugal de Asia: después del regreso de Colón, los españoles creían que Asia oriental se encontraba un poco al oeste de la línea del Papa.

Protestando por los detalles del edicto papal y respaldando su asunción del dominio global español y portugués, el rey Juan II (1455-1495) de Portugal negoció con el rey Fernando (1452-1516) y la reina Isabel (1451-1504) de España para mover el línea oeste. John argumentó que la línea del Papa se extendía por todo el mundo, limitando la influencia española en Asia. En el transcurso de un año se renegoció la línea y el acuerdo fue ratificado formalmente por ambas naciones en la localidad castellana de Tordesillas (España) el 7 de junio de 1494. El tratado desplazó la línea papal a un meridiano de 370 leguas (unas 1,277 millas terrestres). o 2,056 kilómetros) al oeste de las islas de Cabo Verde.

El Papa Julio II (1443-1513) dio al tratado una sanción papal formal en una bula de 1506. En todos estos desarrollos diplomáticos, a otras naciones europeas se les negó expresamente el acceso a nuevos territorios de ultramar con el resultado de que Inglaterra, Francia y los Países Bajos rechazó la autoridad legal del Papa para dividir regiones desconocidas y la legitimidad de los reclamos territoriales españoles y portugueses basados ​​en ella.

En cualquier caso, en el momento en que se negoció el tratado, los europeos solo habían explorado realmente una zona muy pequeña del mundo, y la posición exacta de la línea fronteriza no estaba clara debido a la dificultad de establecer la longitud con precisión. España finalmente reclamó la mayor parte de las Américas y las partes más orientales de Asia, mientras que Portugal reclamó Brasil y la mayor parte de las tierras alrededor del Océano Índico. El Tratado de Zaragoza (1529) amplió formalmente la línea de demarcación por todo el mundo.