Tratado de Portsmouth

El 5 de septiembre de 1905, en Portsmouth, New Hampshire, los representantes de los gobiernos ruso y japonés firmaron el tratado que puso fin a la guerra ruso-japonesa. La guerra había ocurrido como resultado de ambiciones imperiales en conflicto entre Rusia y Japón en Manchuria y Corea. Los japoneses habían ganado todas las principales batallas navales y terrestres de la guerra y, por lo tanto, pudieron exigir que se reconociera su preeminencia imperial en la región. Rusia acordó en el Tratado de Portsmouth reconocer el dominio japonés en Corea, firmar los arrendamientos de los puertos chinos de Port Arthur y Dalian (Dalny) a los japoneses y evacuar sus tropas de Manchuria para permitir que todas las potencias imperiales para "desarrollar" esa región por igual.

Aún así, el tratado fue reconocido casi universalmente como un éxito diplomático para Rusia. Aunque el principal negociador ruso, el conde Sergei Witte, se vio obligado a aceptar la redivisión de Asia en detrimento de Rusia, su misión fue elogiada porque había hecho que los japoneses parpadearan en los dos siguientes temas más importantes: la disposición de la isla de Sajalín, que los japoneses las fuerzas le habían arrebatado a Rusia durante la guerra, y la cuestión de si Rusia le debía a Japón una indemnización de guerra. La cuestión de la indemnización resultó ser la más espinosa. Pagar los gastos del partido ganador por el perdedor se había convertido en una tradición en los últimos años. Prusia había recibido uno de Francia (después de la guerra franco-prusiana de 1870-1871), Japón había recibido uno de China (después de la Primera Guerra Sino-Japonesa de 1894-1895), e incluso los rusos habían esperado reclamar una indemnización en el caso de que habían salido militarmente victoriosos sobre Japón. Cada lado gastaba alrededor de un millón de dólares por día en la guerra y cada uno enfrentaba una crisis financiera. Witte tenía claras instrucciones del zar para rechazar cualquier reclamo de indemnización, pero los japoneses deseaban firmemente una satisfacción monetaria.

En el último momento, con las maletas de la delegación rusa literalmente empacadas, los diplomáticos japoneses cedieron. Dos factores inclinaron la balanza. Primero, aunque el ejército ruso había sido humillado, no había sido destruido, y una nueva ola de refuerzos estaba haciendo que las perspectivas militares rusas parecieran mucho más brillantes. El segundo factor fue que Theodore Roosevelt, el presidente estadounidense que había aceptado ser anfitrión y mediar en la conferencia, había cambiado de opinión en silencio. Había apoyado una indemnización desde el principio, habiendo admirado el esfuerzo bélico japonés y deplorado la "mentira" rusa durante la ola de expansión asiática. Pero un bombardeo concertado de relaciones públicas de Witte en los Estados Unidos había convencido a importantes periodistas y congresistas de que Rusia tenía razón al rechazar la indemnización. Ante la perspectiva de los costos políticos internos, Roosevelt presionó a los japoneses para que aceptaran, presión que ganó peso adicional cuando el financiero neoyorquino Jacob Schiff telegrafió a la delegación japonesa para informarles que se les negarían más préstamos en los mercados internacionales si permitían que la conferencia se realizara. romper por la cuestión de la indemnización. En este punto, el liderazgo japonés en Tokio cablegrafió a sus negociadores para que aceptaran la oferta rusa, que incluía un compromiso sobre Sakhalin que dividiría la isla en dos. Roosevelt ganó el Premio Nobel de la Paz ese año por sus esfuerzos.

Sin embargo, la importancia de la disputa por la indemnización no era simplemente financiera. Ambas partes entendieron que el estatus imperial era el tema clave en juego. Rusia sintió la necesidad de recuperar algo del prestigio que había perdido en el campo de batalla al rechazar rotundamente las pretensiones de un estado asiático de exigir el botín de guerra, y Japón sintió que tenía que poder presionar una demanda de indemnización sobre un imperio europeo a fin de para ser aceptado en el club de las grandes potencias. Era este concurso de alto riesgo el que había ganado Witte. Una vez firmado el tratado, la delegación rusa se retiró a sus salas para celebrar, mientras la delegación japonesa lloraba en sus aposentos. Su consternación fue compartida por las turbas de Tokio, que se amotinaron al escuchar los detalles del tratado. El llamado Hibiya Riot resultó en diecisiete muertes y demostró el compromiso público con el imperio por parte de los ciudadanos japoneses urbanos. Esta manifestación de "democracia imperial" tendría importantes repercusiones para la política japonesa en las décadas siguientes.

Los rusos parecían haber mantenido su estatus de Gran Potencia a expensas de sus homólogos diplomáticos japoneses. Pero los observadores más cuidadosos no se dejaron engañar. El éxito militar japonés impresionó a los numerosos observadores militares neutrales apostados en los campos de batalla de Manchuria, y la derrota rusa provocó una profunda preocupación en sus aliados y en casa. El ejército ruso ahora se centró en la reforma e intentó mantenerse fuera de los enredos asiáticos. El equilibrio de poder había cambiado claramente en Asia oriental.