Tratado de los Jays

Negociado y firmado en 1794, el Tratado de Jay intentó resolver varios problemas diplomáticos y comerciales entre Estados Unidos y Gran Bretaña. Mientras Gran Bretaña y Francia lucharon entre sí a partir de 1793, los Estados Unidos se vieron arrastrados a la refriega aunque trató de permanecer neutral, manteniendo el comercio con ambos beligerantes. Gran Bretaña interrumpió y se apoderó en secreto de más de trescientos barcos estadounidenses y un Estados Unidos furioso exigió una misión diplomática a esa nación. En abril de 1794, el presidente del Tribunal Supremo, John Jay, fue nombrado enviado con instrucciones de buscar una indemnización por las incautaciones británicas de barcos estadounidenses, el cumplimiento de todos los elementos incumplidos, especialmente la evacuación de los puestos occidentales, del tratado de paz de París de 1783, y una interpretación más liberal de derechos neutrales. Algunos sureños querían que Jay pidiera una compensación por los esclavos que habían sido llevados por los británicos durante la Guerra Revolucionaria. Jay y la administración del presidente George Washington creían que estaban negociando desde una posición de debilidad y, por lo tanto, no podían presionar demasiado sobre ninguno de estos puntos. Las negociaciones continuaron esporádicamente durante la primavera y el verano de 1794 hasta que se firmó un tratado el 19 de noviembre de 1794.

Los veintiocho artículos del tratado abordaron la mayoría de las cuestiones para las que se diseñó la misión. El segundo artículo aseguró la retirada de las tropas británicas de los puestos occidentales el 1 de junio de 1796 o antes, como se había prometido en el tratado de 1783. El tratado también estableció cuatro comisiones para investigar y resolver cuestiones en disputa, como las deudas contraídas por los comerciantes británicos por los ciudadanos estadounidenses y la compensación por las pérdidas de los barcos estadounidenses incautados por los británicos. El más problemático era el artículo 12, que concedía a los Estados Unidos acceso al comercio de las Antillas, pero solo en buques de setenta toneladas o menos, una condición casi insultante que restringiría y limitaría severamente el comercio.

Jay creía que había obtenido los mejores términos posibles en ese momento y los historiadores posteriores, aunque notaron las debilidades, estuvieron de acuerdo en gran medida. Estados Unidos no pudo forzar el cumplimiento de los británicos y no estaba dispuesto a arriesgarse a una ruptura grave entre las dos naciones. El tratado no logró el reconocimiento de los derechos neutrales de Estados Unidos sobre el transporte marítimo o la compensación por los esclavos secuestrados durante la Revolución, y no abordó el tema de la impresión o compensación para los esclavos. Aún así, comparando las instrucciones de Jay con el producto final, lo hizo razonablemente bien.

El tratado fue enviado al Senado, que lo debatió en secreto, rechazó el controvertido artículo duodécimo y el 24 de junio de 1795 ratificó el documento por 20 a 10 votos, cumpliendo exactamente con la mayoría requerida de dos tercios. Antes de que la administración pudiera publicar el tratado, los periódicos republicanos en contra del tratado habían impreso un extracto del documento filtrado y luego el texto completo. La publicación provocó protestas furiosas, a veces violentas, de opositores que acusaron de que el tratado era una traición a Gran Bretaña, colocó voluntariamente a Estados Unidos en una posición subordinada a esa nación y solidificó aún más los lazos estadounidenses con un país que muchos creían que era corrupto y peligroso. A pesar de las protestas públicas, el presidente Washington firmó el tratado a finales de agosto de 1795 y muchas de las protestas cesaron. Fueron revividos en la primavera de 1796 cuando la Cámara de Representantes se ocupó de la financiación de las comisiones creadas por el tratado. Después de varias semanas de intenso debate y en un contexto de peticiones que llegaban en cascada a la Cámara, la mayoría de ellas ahora a favor de la aprobación del tratado, la Cámara actuó en una serie de votaciones cerradas el 30 de abril de 1796 para financiar el tratado.

Como esperaban sus negociadores, el tratado fortaleció las relaciones comerciales entre Estados Unidos y Gran Bretaña y preservó la paz entre las dos naciones, aun cuando intensificó la política partidista en la primera. Sin embargo, enfureció a los franceses, que se sintieron traicionados por la decisión de Estados Unidos de ponerse del lado de Gran Bretaña contra su aliado de la Guerra Revolucionaria. En consecuencia, fueron los franceses quienes intensificaron los ataques a los barcos estadounidenses y las violaciones de la neutralidad estadounidense a fines de la década de 1790, lo que aumentó las tensiones entre los antiguos aliados y culminó en la Cuasi-Guerra con Francia en 1798.