Tratado de guadalupe hidalgo

El 2 de febrero de 1848, representantes de Estados Unidos y México firmaron el Tratado de Guadalupe Hidalgo, poniendo fin a la guerra entre esos dos países que había comenzado dos años antes. Este documento cedió a Estados Unidos casi la mitad del territorio nacional de México a cambio de un pago de quince millones de dólares. El descubrimiento de oro en California unas semanas antes de la firma del tratado provocó una migración occidental masiva que cambió el futuro del país.

El Tratado de Guadalupe Hidalgo contenía disposiciones que prometían proteger los derechos civiles de los más de cien mil mexicanos que vivían en los territorios conquistados. Sin embargo, sus tierras y formas de vida fueron atacadas por los nuevos colonos y las garantías del tratado fueron ignoradas en gran medida. Esta violación del tratado alimentó décadas de conflicto, especialmente por la tierra. Además, la adquisición de nuevos territorios intensificó los conflictos entre los políticos del norte y del sur por la extensión de la esclavitud. El Compromiso de 1850, la Ley del Esclavo Fugitivo y la violencia en torno a la idea de la soberanía popular, todos los cuales fueron fundamentales para provocar la Guerra Civil, resultaron de la incorporación de estos nuevos territorios.

La guerra entre Estados Unidos y México estalló en mayo de 1846. Si bien las causas de este conflicto fueron muchas, la más importante fue el espíritu expansionista llamado destino manifiesto. Miles de angloamericanos creían que era la voluntad de Dios que debían moverse hacia el oeste por todo el continente norteamericano, ocupando tierras de mexicanos e indígenas y dejando a un lado a sus habitantes en el proceso. Para muchos, el destino manifiesto tenía una dimensión económica, que justificaba un uso más eficiente de los recursos naturales por parte de los industriosos angloamericanos. Mezclado con este motivo económico estaba una actitud de superioridad racial. Como escribió un escritor estadounidense, "Los mexicanos son Indios aborígenes, y deben compartir el destino de su raza ".

Dos artículos del tratado prometían proteger la propiedad privada y proporcionar la ciudadanía estadounidense a quienes vivieran en la tierra, pero estas disposiciones a menudo se ignoraron. En California, miles de migrantes de la fiebre del oro invadieron las concesiones de tierras de "Californio" y exigieron que se hiciera algo para liberar la tierra y poder reclamarla. El resultado fue la aprobación por el Congreso de la Ley de Reclamaciones de Tierras de California de 1851, que estableció una comisión de tres personas para adjudicar concesiones de tierras mexicanas en California. Finalmente, la comisión confirmó la mayoría de las concesiones presentadas ante ella, pero muchos terratenientes mexicanos perdieron sus tierras, porque solo los ricos podían permitirse el largo proceso de litigio. El conflicto por las reclamaciones territoriales continuó hasta principios del siglo XX, dejando un legado amargo que muchos no han olvidado. A los ojos de México y de los millones de hispanos, tejanos y chicanos que ahora viven en los Estados Unidos, las promesas que se les hicieron fueron ignoradas.

Con la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo, el gobierno de Estados Unidos tenía vastas tierras abiertas para la expansión hacia el oeste. Uno de los problemas más difíciles que surgieron fue la determinación de si estas tierras estarían abiertas a la esclavitud. En 1846, previendo este problema, el congresista David Wilmot de Pensilvania presentó lo que se conoció como Wilmot Proviso, instando al Congreso a prohibir la expansión de la esclavitud en cualquier territorio que Estados Unidos pudiera adquirir de la guerra. Ese proyecto de ley no fue aprobado, pero el tema que planteó exacerbó un enorme debate sobre el futuro del Oeste estadounidense. Muchos norteños se oponían a abrir la tierra a la esclavitud, sintiendo que debería ser "suelo libre". No querían competir con el trabajo esclavo ni ver a los estados del sur expandir su poder.

Dos años después de que terminó la guerra, California solicitó la estadidad y el Senado tuvo que lidiar con la cuestión de si ese estado sería esclavo o libre. El resultado de ese debate fue el Compromiso de 1850. Durante la próxima década, el gobierno de los Estados Unidos estuvo en conflicto sobre el tema de la expansión de la esclavitud en las tierras occidentales. El Tratado de Guadalupe Hidalgo que puso fin a la Guerra con México fomentó la guerra interna por la esclavitud, que finalmente condujo al estallido de la Guerra Civil.

Bibliografía

del Castillo, Richard. El Tratado de Guadalupe Hidalgo: un legado de conflicto. Norman: Prensa de la Universidad de Oklahoma, 1990.

Tenga en cuenta, Frederick. Destino y misión manifiestos en la historia estadounidense, una reinterpretación. Nueva York: Knopf, 1963.

Pletcher, David M. La diplomacia de la anexión: Texas, Oregón y la guerra mexicana. Columbia: Prensa de la Universidad de Missouri, 1973.

Recurso de Internet

"Tratado de Guadalupe Hidalgo". Proyecto Avalon en la Facultad de Derecho de Yale. Disponible de .

Richard Griswold del Castillo