Trasfondo: cultura y pensamiento en la italia renacentista

Recuperación de conocimientos antiguos. La agenda intelectual de Europa en la era de la exploración y la expansión fue establecida en gran parte por los pensadores y eruditos de la Italia del Renacimiento. A partir de los eruditos del siglo XIV Francesco Petrarca (más conocido por su seudónimo latinizado “Petrarca”) y Giovanni Boccaccio, los pensadores italianos se interesaron especialmente por la literatura, la filosofía y el pensamiento de las culturas antiguas de Grecia y Roma. Eruditos del siglo XV como Poggio Bracciolini recorrieron bibliotecas y monasterios no solo en Italia sino también en toda Europa y la cuenca del Mediterráneo en busca de copias manuscritas en griego, latín e incluso traducidas en árabe de las obras de escritores como Platón y Tácito. . Cabe señalar que muchas de estas obras habían sido "olvidadas" sólo desde el punto de vista de la tradición intelectual de Europa occidental. Los eruditos árabes y bizantinos habían continuado durante la Edad Media estudiando varios de los clásicos literarios y científicos de Grecia y Roma que los italianos “recuperaron” sólo en el siglo XV. No obstante, la exposición a ideas y conocimientos previamente perdidos extraídos de estas obras recuperadas abrió nuevas líneas de investigación intelectual a los estudiosos del Renacimiento italiano. De particular importancia a este respecto fue la recuperación de las obras de los geógrafos romanos Ptolomeo y Estrabón, cuyas ideas contribuirían significativamente a los cambios del siglo XV en la visión de los europeos sobre el globo físico y su propio lugar dentro de él. Las cambiantes visiones del mundo del Renacimiento inspirarían a su vez a los navegantes europeos a navegar hacia aguas previamente desconocidas en busca de, entre otras cosas, nuevas rutas acuáticas hacia Asia.

¿Una nueva "edad de oro"? Junto con la recuperación de gran parte del pensamiento y el conocimiento de griegos y romanos, surgió un nuevo espíritu de autoconfianza asertiva entre los pensadores del Renacimiento. El erudito italiano Lorenzo Valla proclamó con orgullo que esta era era una nueva "edad de oro" que podría compararse favorablemente con las civilizaciones más gloriosas y eruditas de la historia. La palabra Renacimiento en sí mismo, de hecho, significa renacimiento, y esta etiqueta fue aplicada a la época por los propios pensadores italianos, que entendieron que su época representaba un resurgimiento de las glorias de la civilización antigua. Cualesquiera que sean los méritos de tales afirmaciones, el Renacimiento fue también una época que ensalzó el individualismo y, a menudo, una jactanciosa confianza en sí mismo. Tal arrogancia fue quizás más evidente entre los artistas, incluido el gran escultor y pintor Miguel Ángel y el famoso orfebre y escultor Benevenuto Cellini, quien escribió el siguiente poema en elogio de sí mismo:

Mi cruel destino ha peleado conmigo en vano:
Vida, gloria, valor y toda habilidad inconmensurable,
Belleza y gracia, se cumplen en mí
Que muchos supero, y lo mejor logro.

Un individualismo similar y una autoconfianza jactanciosa también serían comunes entre muchos de los famosos navegantes y exploradores del Renacimiento, incluido el propio Cristóbal Colón.

Fuente

John P. McKay, Bennett D. Hill y John Buckler, Una historia de la sociedad occidental, cuarta edición (Boston: Houghton Mifflin, 1991).