Transporte e intercambio de bienes y servicios

Materias primas. Gran parte de la actividad que puede describirse como comercio en el Período Arcaico (700-480 a. C.) consistió en el movimiento de materias primas, como mármol, metales de diversos tipos y objetos acabados de oro, plata, bronce y hierro. . La investigación arqueológica ha establecido una distribución bastante amplia de estos productos, lo que significa que existía una extensa red marítima en el mundo griego. El transporte de mármol de varias canteras en particular implica la presencia de barcos capaces de transportar carga pesada. Estos buques hicieron su aparición en la segunda mitad del siglo VI, reemplazando a los buques de guerra más ligeros que se habían utilizado anteriormente debido al peligro de perder valiosos cargamentos a manos de los piratas.

Viajes. Los mercantes eran propiedad de capitanes independientes cuyos viajes los llevaron a Etruria (actual Toscana), Cirenaica en el norte de África, Egipto y la costa española al oeste de Gibraltar. Generalmente, los comerciantes eran ciudadanos de sus ciudades-estado; ocasionalmente eran aristócratas. Algunos de ellos ganaban mucho dinero con el comercio marítimo; Sostratus de Egina y varios capitanes mercantes de la isla de Samos amasaron grandes fortunas.

Trabajadores especializados. La piedra, principalmente mármol, destinada a la construcción no se envió en su estado bruto; los canteros lo transformaron en bloques de construcción casi terminados en las canteras donde se encontró, antes de ser transportado a los sitios de construcción. Como los canteros y los metalúrgicos en Ischia y en otros lugares, los escultores también hicieron gran parte de su trabajo en las canteras. Luego viajaron a los lugares donde se estaban construyendo los edificios públicos y prepararon los sitios para recibir la decoración escultórica que estaban creando. Los arqueólogos han encontrado estatuas sin terminar y bloques de construcción a medio tallar en varias canteras antiguas. Hay casos registrados de escultores cretenses en Tegea, mientras que los corintios trabajaron en Etruria y los atenienses en Jonia. Para ganarse la vida, los arquitectos también viajaron

a los sitios de construcción. Es casi seguro que el arquitecto que diseñó el templo de Apolo del siglo VI en Delfos procedía de un lugar distinto de Delfos. Uno de los escultores que diseñó algunas de las estatuas del templo ciertamente lo hizo: era un ateniense llamado Antenor. La mayoría de los estados griegos dieron dinero para la construcción del templo; la destacada familia ateniense de los Alcmaeonids pagó las planchas de mármol de la isla de Paros que cubrían la fachada frontal. El transporte de las placas debe haber sido no solo difícil sino también costoso, en vista de la ubicación de Delphi en las montañas por encima del nivel del mar.

Impacto. Todas estas actividades, fundición y forja, extracción de canteras, producción de escultura y cerámica, levantamiento de grandes edificios y construcción de barcos, tuvieron un cierto impacto en la economía general de Grecia y sus colonias. Se pagaba de alguna forma a los obreros, trabajadores semicalificados, artesanos especializados, arquitectos y artistas, y gastaban para mantenerse a sí mismos. Los comerciantes ricos y los armadores también gastaron. Sin embargo, el efecto que la producción, el comercio y el transporte tuvieron en la economía griega arcaica en su conjunto fue solo moderado.

Amistad y regalos. También fue moderado el impacto de un sistema bien desarrollado de intercambio de bienes y servicios por parte de individuos y pequeñas empresas, como las granjas. Una forma especial de intercambio de servicios fue la llamada amistad de huéspedes, un arreglo por el cual personas individuales entraban en un acuerdo de hospitalidad recíproca, que hacía posible los viajes comerciales en una época sin hoteles ni restaurantes. También se desarrolló una red de intercambios de regalos, ejemplos de los cuales están presentes en los poemas épicos de Homero. Tanto los particulares como los jefes de gobierno intercambiaban obsequios entre sí, aunque sólo los más ricos de ambas categorías podían permitirse obsequios de importancia económica. Los obsequios de hombres de estado o reyes a los santuarios de los dioses principales tenían tal significado.

Fuente

Anthony M. Snodgrass, Grecia arcaica: la era del experimento (Londres: Dent, 1980).