Tráfico de influencias

El sistema de botín es la práctica política de tener favoritos. Usado a lo largo de la historia de los EE. UU., Comúnmente toma la forma de llenar oficinas designadas con partidarios leales. Entre los primeros presidentes de la nación, Thomas Jefferson (1801–1809) hizo un uso particular de la práctica para colocar a sus aliados en puestos influyentes de la administración pública.

Cuando el presidente Andrew Jackson (1829-1837) asumió el cargo en 1829, este método de recompensar a los aliados políticos era una parte integral del funcionamiento del gobierno. El amigo de Jackson, el senador William Marcy (1786–1857) de Nueva York, acuñó la frase "sistema de botín" en 1832, cuando afirmó que "al vencedor pertenece el botín del enemigo".

El sistema de botín creció en tamaño como resultado de la dura competencia que caracterizó al sistema de dos partidos durante la presidencia de Jackson. Durante su primer mandato (1829-1833) reunió a un grupo de asesores no oficiales que, según los informes, se reunieron en la cocina de la Casa Blanca, lo que les valió el sobrenombre de Gabinete de cocina. Los miembros incluyeron al entonces secretario de Estado Martin Van Buren (1782–1862), quien luego se desempeñó como vicepresidente de Jackson y luego como presidente (1837–1841); Francis P. Blair (1791-1876), editor de la El Correo de Washington, y un participante activo en política que ayudaría a Abraham Lincoln (1809–1865) durante su campaña presidencial (1860); y Amos Kendall (1789–1869), periodista y redactor de discursos de la administración Jackson que más tarde se convirtió en Director General de Correos de EE. UU. La informalidad del gabinete de cocina invitaba a la mezcla de política e intereses especiales. Operó fuera de las instituciones oficiales del gobierno y, sin embargo, fue influyente en la formulación de políticas durante la administración de Jackson. Jackson recibió duras críticas por confiar en sus compinches de esta manera, y cuando reorganizó el gabinete federal en 1831, el gabinete de cocina informal se disolvió.

El gabinete de cocina cerró sus puertas, pero el sistema de botín continuó influyendo en la política cuando Martin Van Buren sucedió a Jackson como presidente. Van Buren había sido un líder de la Regencia de Albany, que era la maquinaria del Partido Demócrata en el estado de Nueva York. Este grupo de líderes del partido demócrata de Nueva York utilizó los sistemas de botín para recompensar a los miembros y mantener una estricta disciplina del partido.

Después de la Guerra Civil, el sistema de botín se convirtió en un obstáculo para el buen gobierno. Colocar a aliados políticos en puestos importantes del servicio público a menudo no implicaba la determinación de si la persona en cuestión estaba calificada para ocupar el puesto. La práctica engendró corrupción e ineficiencia y alcanzó proporciones asombrosas cuando Ulysses Grant (1869-1877) se convirtió en presidente. Su administración fue notoriamente propensa a adjudicaciones de contratos gubernamentales plagadas de corrupción.

El fracaso del sistema de botín tuvo trágicas consecuencias cuando, en 1881, un frustrado aspirante a cargos disparó contra el presidente James Garfield (1881) en una estación de tren. El sucesor de Garfield, Chester Arthur (1881–1885), aunque él mismo era una criatura del sistema de botín, trabajó para desmantelarlo. La Ley Pendleton de 1883 inició la reforma del sistema mediante el establecimiento de una Comisión de Servicio Civil federal y la creación de una clase de trabajadores del gobierno (14,000 de un total de 100,000) que ahora tenían que tomar un examen para obtener un trabajo en el gobierno. Aunque de tamaño limitado, la Comisión de Servicio Civil creció en años posteriores.

El sistema se perfeccionó aún más en el siglo XX. Para separar aún más el servicio civil de la política, la Ley Hatch (1940) prohíbe a los funcionarios realizar campañas políticas. La Ley Hatch se revisó en 1993 para permitir a la mayoría de los funcionarios participar en la actividad política en su tiempo personal. Medidas como la Comisión de Servicio Civil y la Ley Hatch han tenido éxito en limitar el uso del sistema de botín en el proceso político, pero no han erradicado la práctica. El sistema de botín todavía se practica (extraoficialmente) en algunas oficinas gubernamentales federales, estatales y locales.