Tradiciones funerarias

Tradiciones funerarias. Desde el final de la Revolución Americana, las tradiciones y rituales funerarios han cambiado mucho en los Estados Unidos. Originalmente, los procesos de duelo y entierro se basaron en las tradiciones europeas traídas a las colonias. Los puritanos se enfocaron en el pecado humano y la redención celestial, y su proceso de entierro se centró en tener visitas en el hogar, seguidas de un entierro religioso en un cementerio familiar o de la iglesia, anunciado por aviso público e invitaciones. Las lápidas sencillas se tallaron localmente y se utilizaron imágenes premonitorias de cráneos, sauces llorones y figuras envueltas. Las mujeres y los niños tradicionalmente llevaban a cabo el proceso de duelo vistiéndose de negro, apartándose de las actividades sociales y escribiendo cartas para anunciar la muerte a familiares y amigos lejanos.

En el siglo XIX, las tradiciones se volvieron más elaboradas y orientadas visualmente. El luto seguía siendo responsabilidad de las mujeres, que se vestían con ropas de luto y envolvían la casa en crepé si la familia podía permitírselo. También se desarrolló el interés por las joyas de luto que contienen el cabello de los muertos y la fotografía de los muertos. Las fotografías post-mortem de seres queridos, especialmente niños, a menudo se convirtieron en la única imagen que tenía la familia. Los cementerios de iglesias dieron paso a cementerios ajardinados que ofrecían una visión estética y resolvían las preocupaciones sobre los peligros sanitarios de los cementerios dentro de las ciudades en crecimiento. Los simbolismos utilizados en el arte de duelo, las lápidas y las joyas se volvieron más suaves e incluían ángeles, corderos, flores y manos apuntando hacia el cielo. Las familias todavía veían el cuerpo dentro de la casa, pero las funerarias estaban desarrollando rápidamente la industria funeraria comercial. Los ataúdes prefabricados, los servicios de embalsamamiento y los grandes almacenes especializados en artículos de duelo ayudaron a despersonalizar la muerte sacándola de la casa.

En la América de posguerra del siglo XX, un mayor malestar con el tema de la muerte resultó de un nuevo enfoque social en la juventud, y en respuesta a ello se desarrollaron nuevos rituales funerarios. El final del siglo vio una tendencia hacia la personalización de las prácticas funerarias y de enterramiento. Los funerales a menudo incluían fotos o videos de los fallecidos y actuaciones de su música favorita. A veces, los ataúdes se personalizaban para reflejar los intereses del difunto, o se fabricaban a medida con formas y colores especiales. También se enterraba a personas con objetos queridos y recuerdos familiares. Se alentó a los consumidores a pagar por adelantado sus funerales y planificarlos con anticipación según sus gustos personales.

Los métodos de enterramiento a fines del siglo XX estaban cambiando para ahorrar espacio y brindar opciones personales. La momificación (ser embalsamado, envuelto y sellado en poliuretano), la criónica (congelar el cuerpo) y la cremación eran todas alternativas al embalsamamiento y entierro tradicionales. Si bien el entierro tradicional con embalsamamiento seguía siendo el método preferido de disposición para los 2.3 millones de estadounidenses que murieron en 1998, la cremación se estaba volviendo más popular porque es significativamente más barata que el embalsamamiento tradicional y porque las cenizas se pueden eliminar de diversas formas. Las cenizas pueden enterrarse en un jardín conmemorativo, esparcirse sobre el agua o esparcirse en un lugar personalmente significativo; ahora incluso pueden enviarse al espacio en un cohete satelital comercial. En 1998 se llevaron a cabo medio millón de cremaciones en los Estados Unidos, y para 2010 se esperaba que ese número se duplicara. Aunque los rituales funerarios y las costumbres de duelo han cambiado drásticamente desde 1800, los estadounidenses estaban regresando a un proceso de duelo personalizado. La tecnología global incluso tuvo un impacto en la muerte. En Internet se ofrecieron recursos en línea sobre cementerios, sitios web conmemorativos y de obituarios y grupos de asesoramiento sobre el duelo.

Bibliografía

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Sloane, David Charles y col. La última gran necesidad: cementerios en la historia estadounidense. Baltimore: Prensa de la Universidad John Hopkins, 1991.

Karen RaeMehaffey