Trabajadores textiles unidos

Trabajadores textiles unidos. Creado en 1901 cuando varios sindicatos textiles independientes se reunieron en Washington, DC, el United Textile Workers of America (UTW) estaba afiliado a la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL). Sin embargo, la demografía de la industria textil obstaculizó las dos primeras décadas de la UTW. La mayoría de los trabajadores textiles eran de origen extranjero, pero la membresía de la UTW nacida en el extranjero nunca superó el 10 por ciento. El consejo ejecutivo de la UTW reflejó la sospecha, sostenida por la junta directiva de la AFL, de que los trabajadores extranjeros traían consigo ideologías "extranjeras". De hecho, un número considerable de trabajadores textiles expresó abiertamente su lealtad política al socialismo, sindicalismo y comunismo. Algunos trabajadores de Nueva Inglaterra, por ejemplo, abrieron sus reuniones con el canto de la "Internacional". Durante treinta años, la UTW centró sus esfuerzos de organización en Nueva Inglaterra, ignorando el creciente número de trabajadores textiles en el Sur.

Las fábricas textiles del sur demostraron, sin embargo, ser el capítulo más importante en la historia de la UTW. En 1934, la Ley Nacional de Recuperación Industrial estableció el derecho de los trabajadores no agrícolas a organizarse y negociar colectivamente. Esta protección federal actuó como catalizador para que la UTW renovara sus esfuerzos organizativos y concentrara sus energías en el Sur. En unos pocos meses, la membresía aumentó de 40,000 a poco más de 270,000. Gran parte de este número residía en el área del sur de Piamonte. En 1934, la depresión exacerbó los problemas de los trabajadores de las fábricas. En particular, el uso de la extensión (que requiere que los trabajadores realicen más trabajo sin aumento de salario) por parte de los propietarios de las fábricas enajenó al trabajador ya sobrecargado y mal pagado. La UTW convocó a una huelga nacional contra los propietarios de las fábricas. A partir del Día del Trabajo de 1934, Francis Gorman de la UTW lideró el esfuerzo de huelga. Entre las demandas de la UTW se encontraba el fin del estiramiento, una semana laboral de treinta horas y el reconocimiento del sindicato. La huelga cerró molinos desde Maine hasta Alabama cuando 400,000 trabajadores se retiraron. Sin embargo, los propietarios de las fábricas utilizaron rompehuelgas, policía estatal, desalojos de viviendas de la empresa y violencia para poner fin a la huelga. En un mes, la huelga terminó y muchos trabajadores se encontraron en la lista negra. Pero la huelga llevó a la aprobación de la Farm Labors Standard Act de 1938. Sin embargo, la lista negra y los desalojos redujeron drásticamente la membresía de UTW, que cayó a 37,000 en 1936. Ese año, el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) hizo propuestas a los humildes UTW. El presidente del sindicato Thomas McMahon, miembro desde los inicios del grupo en 1901, apoyó la creación del Comité Organizador de Trabajadores Textiles. Ese grupo supervisó el cambio del sindicato en 1939 de AFL a CIO con un nuevo nombre, Textile Workers Union of America (TWU). Sin embargo, a partir de 1948, el CIO se convirtió en el objetivo de la campaña anticomunista del gobierno federal. Como resultado, en 1953 los líderes del TWU hicieron campaña con éxito para regresar a la AFL. El último gran esfuerzo organizativo del TWU comenzó a principios de la década de 1960 cuando el sindicato apuntó a las fábricas de JP Stevens en el sureste. La dificultad de este proyecto resultó en la fusión del TWU con los Trabajadores de Confección Amalgamados en 1976, tomando el nombre de Sindicato de Trabajadores de Confección y Textiles Amalgamados. Aunque el sindicato fusionado no logró sus ambiciosos objetivos, su trabajo resultó en la intervención de la Junta Nacional de Relaciones Laborales y la acción federal contra JP Stevens.

Bibliografía

Daniel, Cletus E. La cultura del infortunio: una historia interpretativa del sindicalismo textil en los Estados Unidos. Ithaca, Nueva York: ILR Press, 2001.

Hodges, James A. "JP Stevens y la lucha sindical por el sur". En Raza, clase y comunidad en la historia laboral del sur. Editado por Gary M. Fink y Merl E. Reed. Tuscaloosa: Prensa de la Universidad de Alabama, 1994.

Marshall, F. Ray. Labor en el Sur. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1967.

David O'DonaldCullen