Toba sojo

Se cree que Toba Sojo (1053-1140), pintor y sacerdote japonés, pintó los pergaminos de la caricatura de animales, o Choju Giga, que se consideran entre los mejores ejemplos de la pintura narrativa japonesa en pergamino.

Toba Sojo, cuyo verdadero nombre era Kakuyu, fue un noble japonés del período Heian que se convirtió en abad budista. Según la tradición, se cree que pintó el famoso conjunto de pergaminos que representan caricaturas de animales y personas (en el Kozanji, un monasterio cerca de Kioto). Los eruditos modernos ya no aceptan esta atribución acríticamente y se inclinan a creer que, si bien él es de hecho el autor de los dos primeros rollos, que probablemente fueron pintados durante el segundo cuarto del siglo XII, los dos rollos restantes son probablemente obra de un anónimo seguidor del artista que trabajó a principios del siglo XIII, inicio del período Kamakura.

El tipo de pintura que se encuentra en estos rollos se deriva de la tradición de la pintura de tinta monocromática budista que floreció durante los períodos Heian y Kamakura y se empleó para representar a las deidades budistas en su forma iconográfica adecuada. Al mismo tiempo, los rollos de Caricatura de animales también pueden considerarse como uno de los ejemplos más destacados de la escuela de pintura japonesa conocida como Yamato-e, que se especializó en representar escenas narrativas tomadas de la historia japonesa y de la literatura como la Heiji Monogatari del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Cuento de Genji así como historias y leyendas de famosos templos budistas y santuarios sintoístas.

Dado que los rollos no están acompañados de un texto y no tienen unidad de tema, se desconoce el significado exacto de las pinturas. Sin embargo, se dice que el primer rollo, que artísticamente es con mucho el mejor, representa un ataque velado a la corrupción del clero budista de la época. Una escena de adoración que muestre al Buda sentado en forma de una gran rana con un mono con atuendo de sacerdote y asistentes de conejo y zorro apoyaría tal interpretación. Otras secciones de este pergamino muestran a los animales luchando, nadando y retozando, todo representado con un espíritu libre y humorístico. Los pergaminos posteriores, aunque también representan algunos animales, muestran principalmente la figura humana representada de una manera satírica similar.

Los rollos están pintados con tinta negra sobre papel blanco. Particularmente bellos son los dos primeros pergaminos, los que se cree son de Toba Sojo, que muestran un dominio de la pincelada y una notable animación. Esta tradición pictórica, aunque en última instancia derivada de China, donde había florecido desde la época de los Han, se introdujo en Japón durante el siglo VI y había seguido siendo popular en los monasterios budistas. Dependiendo de la línea más que del color, los pintores japoneses de esta escuela emplearon una notable economía de medios y poder expresivo que son muy típicos de lo mejor de la pintura del Lejano Oriente.

Otras lecturas

La mejor publicación de los pergaminos es Hideo Okudaira, Choju Giga, Rollos de caricaturas de animales, adaptado al inglés por S. Kaneko (1969). Para una discusión más general de la pintura de pergamino japonesa, ver Kenji Toda Pintura de pergamino japonés (1935) y Dietrich Seckel, Emakimono: el arte del pergamino pintado japonés (1959). □