Tjetji y la autobiografía

Arte y vida . La autobiografía de Tjetji proporciona un buen ejemplo de esta forma literaria en el Primer Período Intermedio (hacia 2130-1980 a. C.) y la integración de palabras e imágenes en el arte egipcio. Refleja las tradiciones de finales del Imperio Antiguo y anticipa lo mejor de la dinastía 11. Está tallado en una estela dividida en tres campos desiguales. En la parte superior hay una inscripción autobiográfica horizontal de catorce líneas que se lee de derecha a izquierda. La parte inferior izquierda muestra a Tjetji mirando a la derecha, en alto relieve, con dos miembros de su personal; una pequeña figura presenta ofrendas ante él. El campo inferior derecho es una lista elaborada de cinco líneas verticales de ofrendas y oraciones con deseos para el más allá.

Tradición revivida . La autobiografía de Tjetji revive una tradición literaria del Imperio Antiguo casi doscientos años después de su desaparición. En la era de Tjetji, las autobiografías generalmente elogiaban los esfuerzos de los nomarcas en nombre de sus nominados. Pero Tjetji, un funcionario de la corte, vuelve a un tema del Imperio Antiguo: el ideal de servicio al rey. Hace referencia constante a su éxito en la realización de los deseos del rey. Este ideal seguiría dominando las autobiografías posteriores escritas durante el Reino Medio. Tjetji relata su servicio como supervisor de los portadores del sello del rey a Wahankh Intef II (2102-2063 a. C.) y Nakht-neb-tep-nefer Intef III (2063-2055 a. C.), estableciendo para los historiadores el orden de estos reyes. Tjetji también describe las fronteras del reino tebano justo antes de la reunificación de Egipto bajo Nebhepetre Mentuhotep II (2008-1957 a. C.). Estas fronteras se extienden desde la isla Elefantina en el sur hasta Abydos en el norte. El texto está limitado en extensión por el tamaño de la estela, a diferencia de las autobiografías extendidas posteriores que fueron talladas en las paredes de las tumbas. Sin embargo, el uso que hace Tjetji del idioma egipcio es sorprendente y elocuente. Ronald J. Leprohon, en un documento de conferencia, sugirió recientemente que este lenguaje elaborado, estructurado en patrones gramaticales estrictos, se deriva de los propios esfuerzos del difunto por alcanzar el ideal egipcio antiguo del "habla perfecta".

Jeroglíficos inusuales . Muchos comentaristas han notado las formas inusuales de algunos jeroglíficos comunes en esta inscripción. los ms-sign en la línea uno usado para escribir la palabra "dar a luz, crear", por ejemplo, podría leerse como un elaborado signo de ankh solía escribir la palabra "vivir". El escriba ha creado un juego de palabras visual que el lector antiguo seguramente habría notado.

Detalles . El relieve, como el texto anterior, se relaciona con el final del Reino Antiguo y anticipa el estilo maduro tebano de la dinastía 11. La gran figura de Tjetji y las figuras subsidiarias de su portador del sello, Magegi, y su seguidor, Tjeru, exhiben las características de este estilo. Cyril Aldred ha identificado la cresta afilada que define el borde de los labios, la acentuación de los músculos en la base de la nariz y los largos lóbulos de las orejas como típico de los estilos de relieve de finales de la dinastía 6 y de la dinastía 11 madura. Edna R. Russmann ha identificado estas mismas características como elementos del "segundo estilo" del Imperio Antiguo, antepasado del estilo tebano que se reconoce aquí. El estilo tebano también incluyó alto relieve, relieve hundido profundo y detalles incisos. Gay Robins ha señalado los hombros típicamente estrechos, la espalda alta y baja y la falta de musculatura en las figuras masculinas. Los detalles del rostro de Tjetji también son típicos del estilo tebano. El ojo es grande, delineado por una banda plana que representa la pintura para los ojos y se extiende para formar una línea cosmética que se ensancha en su extremo exterior; la esquina interna del ojo desciende bruscamente hacia abajo; y su ceja parece plana en lugar de seguir la curva del ojo. La nariz es ancha, mientras que los labios son gruesos y protuberantes. Las líneas de los labios terminan en una línea vertical, que representa

la mejilla, en lugar de encontrarse en un punto. El diseño y el contenido de las ofrendas difundidas antes de Tjetji también son típicos de este período.

Otras diferencias . Las columnas verticales de la oración de ofrenda y los deseos de la vida futura, escritos de derecha a izquierda, llevan la mirada hacia la figura principal. Anteriormente, la oración de ofrenda se incluía en la introducción a la autobiografía. La estela de Tjetji ilustra el cambio de posición de la oración que continuará en el Reino Medio.

Altos estándares y unificación . La estela de Tjetji demuestra claramente los altos estándares de lenguaje y talla en relieve que se habían establecido en Tebas antes de la unificación política con el Bajo Egipto. Estos estándares y su conexión con el período anterior de unidad política tal vez apuntan hacia planes políticos conscientes para reunificar el país durante la dinastía 11 temprana.