Tilsit, tratado de

El Tratado de Tilsit es el nombre del documento firmado por el emperador Napoleón I de Francia y el zar Alejandro I de Rusia el 7 de julio de 1807, tras un famoso encuentro entre los dos en una balsa en el río Niemen. El tratado se centró en tres cuestiones: (1) los términos de paz entre Rusia y Francia; (2) cómo manejar una guerra que había estallado entre Rusia y Turquía; (3) el estado del derrotado reino de Prusia, que se había alzado contra Napoleón sólo el año anterior. Para Alejandro, negociar en nombre del rey de Prusia, Federico Guillermo III, Tilsit fue un momento decisivo. No solo había experimentado reveses militares asesinos en Danzig y Friedland en junio, sino que ahora se enfrentaba a la perspectiva de intrigas y desorden en casa, y en esto su hermano, el gran duque Constantino, figuraba de manera llamativa y siniestra. Por encima de todo, Alejandro deseaba de la manera más íntima traer la paz a Europa, y llegó a darse cuenta de que esto solo se podría lograr si Gran Bretaña, ahora sola ahora contra Bonaparte, se ponía de pie. El tratado fue un instrumento sumamente oneroso, un excelente ejemplo, de hecho, de la brutalidad despiadada del poder napoleónico. El tratado dejó a Rusia intacta, pero redujo a Prusia a un territorio improvisado al este del río Elba, ocupado por las tropas de Napoleón y rodeado por sus estados títeres viejos y nuevos. Arrancó un tercio del territorio de Prusia y lo puso bajo el control del rey de Sajonia en un nuevo satélite napoleónico llamado Gran Ducado de Varsovia. Prometió que Rusia entraría en guerra con Gran Bretaña si esta última no aceptaba los términos de paz de Napoleón; prometió que Napoleón haría lo mismo con respecto a Turquía. Fue en Tilsit donde toda la ambición desmedida de Napoleón encontró su expresión más plena y virulenta.