Tilly, johann tserclaes de (1559-1632)

Tilly, johann tserclaes de (1559-1632), general del ejército de la Liga Católica (1620-1632). Johann Tserclaes de Tilly probablemente nació en febrero de 1559 (no sabemos la fecha exacta) en Brabant (en los Países Bajos españoles), hijo de Martin Tserclaes y Dorothea von Schierstädt. Debido a que su padre había estado involucrado en el levantamiento de los nobles holandeses (conocidos como los "Gueux") contra la corona española, pasó sus primeros años en el exilio. Con su hermano Jacob, el joven Tilly asistió al Colegio de los Jesuitas en Colonia durante un breve período. No se unió a la orden, pero se convirtió en un ferviente partidario por el resto de su vida.

Después de que su familia se reconcilió con los Habsburgo, Tilly entró en el servicio militar. Comenzó como privado pero pronto ascendió a rangos más altos. Habiendo luchado bajo Alejandro Farnesio, duque de Parma, contra los rebeldes holandeses, fue a Hungría y dirigió un regimiento imperial contra los turcos. Apoyó a Rodolfo II (gobernó de 1576 a 1612) en su lucha con su hermano, el archiduque Matías (que sucedió a Rodolfo como emperador en 1612 y gobernó hasta 1619), pero en 1610 abandonó Praga y entró en el servicio bávaro. El duque Maximiliano I de Baviera lo nombró teniente general, comandante en jefe. En la Guerra de los Treinta Años, Tilly dirigió el ejército de la Liga Católica, mientras que Maximiliano fue su espíritu político.

Aunque sabemos poco sobre sus primeros años, los detalles de la vida de Tilly se vuelven más accesibles con el inicio de la campaña de Bohemia (1620). En la década de 1620, sus victorias ayudaron a establecer el dominio militar y político del gobierno católico imperial en la mayor parte del Antiguo Reich. Ganó la Batalla de la Montaña Blanca (en Praga, el 8 de noviembre de 1620), tuvo varios encuentros con Ernst de Mansfeld (perdió en Wiesloch / Mingolsheim, el 27 de abril de 1622, pero ganó en Wimpfen, el 6 de mayo de 1622), aplastó al ejército de Christian de Brunswick dos veces (Höchst cerca de Frankfurt am Main, 20 de junio de 1622, y Stadtlohn cerca de la frontera holandesa, 6 de agosto de 1623), obligó al rey danés Christian IV (gobernó de 1588 a 1648) a retirarse (Lutter am Barenberge, 27 de agosto de 1626), y obtuvo el control del norte de Alemania. Después de la destitución de AWE von Wallenstein en 1630, asumió el mando de las tropas imperiales como general interino. En la campaña sueca de 1631 capturó Magdeburgo (20 de mayo), pero perdió la batalla de Breitenfeld contra Gustavus II Adolphus (17 de septiembre). Intentando detener la invasión sueca de Baviera, fue derrotado nuevamente en Rain am Lech (15 de abril de 1632), donde fue herido de muerte (murió en Ingolstadt el 30 de abril de 1632).

La fama de Tilly como general derivó de sus exitosas campañas a lo largo de la década de 1620, cuando desarrolló una estrategia única de búsqueda de batalla. El desastroso resultado de la guerra sueca, sin embargo, empañó su reputación militar. Aunque normalmente se le caracteriza por pertenecer a la escuela española (considerada obsoleta en ese momento) de estrategia militar, su fracaso contra los suecos no puede explicarse adecuadamente invocando las tácticas más modernas del ejército sueco. Esas derrotas se debieron, al menos en parte, a las tensiones políticas dentro del partido católico, que le impidieron ejecutar las ofensivas planeadas.

También se culpó a Tilly por el saqueo e incendio de Magdeburgo (20 de mayo de 1631), una catástrofe que no reflejó bien sus habilidades militares. Los críticos contemporáneos lo consideraron responsable de este desastre, pero los historiadores modernos han refutado este veredicto, señalando que nunca habría destruido voluntariamente un bastión de tanta importancia para sus próximas campañas.

Tilly puede considerarse una figura de transición, equilibrada entre el tipo clásico de emprendedor militar y el tipo emergente de oficial moderno. Junto con Wallenstein, se convirtió en uno de los emprendedores más exitosos para hacer fortuna en tiempos de guerra. Por sus servicios, Tilly fue remunerado con dinero y propiedades (el más importante fue Breitenegg, un señorío en el Alto Palatinado), y en 1623 fue hecho conde. A diferencia de Wallenstein, se limitó estrictamente a los asuntos militares y no intentó ganar influencia política. Permaneció absolutamente leal a su príncipe y estuvo dispuesto a obedecer incluso en asuntos controvertidos. Maximiliano de Baviera, como líder político indiscutible, y Tilly, como exitoso comandante militar, formaron uno de los equipos más exitosos de la Guerra de los Treinta Años.

Debido a que nunca se casó y no tuvo hijos, el sobrino de Tilly, Werner von Tilly, continuó su línea en Baviera.