Tierras occidentales

Tierras occidentales. Cuando las trece colonias declararon su independencia de Gran Bretaña, siete tenían reclamos superpuestos y conflictivos sobre tierras occidentales. Estas reclamaciones, que se extendían hasta el río Mississippi, habían sido cerradas por la Proclamación de 1763 y la Ley de Quebec de 1774. Pero, con la independencia, los estados las revivieron y Virginia emprendió una campaña para recuperar su territorio, que incluía a los estados actuales. de Kentucky y Virginia Occidental, y el territorio al norte de Ohio y al este de los ríos Mississippi. Los reclamos de Massachusetts, Connecticut y Nueva York atraviesan este territorio del noroeste de Virginia. Los reclamos de Carolina del Norte y del Sur y Georgia estaban al sur de Virginia, incluida la tierra entre sus límites actuales y el Mississippi.

La propiedad de áreas tan vastas por parte de unos pocos estados despertó celos y malestar entre los pequeños estados que carecen de tierras occidentales. Temían que las tierras occidentales daran demasiado poder a los estados grandes, y Maryland se negó a ratificar los Artículos de la Confederación hasta que los estados terratenientes renunciaran a sus reclamos al nuevo gobierno. El Congreso Continental instó a los estados a ceder sus reclamos territoriales al gobierno central, prometiendo erigir nuevos estados allí. Así asegurados, Nueva York y Virginia cedieron sus pretensiones, pero con calificaciones inaceptables. Las afirmaciones de Nueva York se basaban en tratados indios de dudosa legalidad, pero su cesión ayudó mucho al movimiento. Para 1781, Maryland estaba suficientemente convencido de que otros estados seguirían y ratificó los Artículos de la Confederación.

El 20 de octubre de 1783, Virginia ofreció nuevamente ceder sus tierras al norte de Ohio, siempre que se le permitiera reservarse un distrito militar en el actual estado de Ohio para satisfacer las subvenciones militares otorgadas durante la revolución. Esta oferta fue aceptada el 1 de marzo de 1784. Virginia también retuvo su tierra al sur de Ohio, que entró en la Unión en 1791 como el estado de Kentucky. En 1785 Massachusetts cedió su derecho a la tierra en los actuales estados de Michigan y Wisconsin, y en 1786 Connecticut cedió sus tierras occidentales. Connecticut reservó una extensión de 3.8 millones de acres en el noreste de Ohio, llamada Reserva Occidental, una parte de la cual reservó para el alivio de aquellos cuyas propiedades habían sido destruidas por los británicos durante la revolución. Carolina del Sur cedió sus tierras en 1787, al igual que Carolina del Norte en 1790. Después de un largo retraso, Georgia cedió sus tierras en 1802, pero solo después de que vendió vastas extensiones en el Valle de Yazoo a empresas especuladoras de tierras en condiciones de notorio fraude, lo que agitó la política. aguas para una generación.

Estas cesiones dieron a la Confederación un vasto dominio público de 221.99 millones de acres. Pero dentro de los estados actuales de Kentucky y Tennessee, el suelo ya había sido otorgado a veteranos de guerra revolucionarios, colonos y compañías de tierras por Virginia y Carolina del Norte, dejando a la Confederación solo con jurisdicción política. En 1785, la Confederación adoptó una ordenanza de tierras para proporcionar un método de disposición del vasto territorio. En 1787, la Confederación adoptó la Ordenanza del Noroeste para proporcionar una forma de gobierno para lo que se conoció como el Viejo Noroeste. Los sistemas de tierra y gobierno no se extendieron al territorio del suroeste hasta más tarde.

Bibliografía

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Herido, R. Douglas. La frontera de Ohio: crisol del viejo noroeste, 1720–1830. Bloomington: Indiana University Press, 1996.

Paul W.puertas/cw