Thorez, Mauricio (1900–1964)

Líder del Partido Comunista Francés.

Maurice Thorez nació en Noyelles-Godault (Pas de Calais) en una familia de mineros del carbón y comenzó a trabajar como minero de carbón a los doce años. Su temprana y fiel adhesión al comunismo, a partir de 1919, le traería una vida de aventuras y peligro, junto con recompensas tanto simbólicas como materiales. Aunque pertenecía a la generación que luchó en la Primera Guerra Mundial, Thorez no compartía el entusiasmo del patriota por defender la república, sino que expresaba el desencanto de la posguerra y la acusación de los responsables de la matanza del conflicto de 1914-1918.

En el Partido Comunista Francés (PCF), los antecedentes de clase social de Thorez, su deseo de triunfar y su hambre de conocimiento le sirvieron bien, y pronto se le confiaron importantes responsabilidades. A la edad de veintitrés años, Thorez dirigió una organización comunista regional y dos años más tarde se convirtió en miembro del politburó del partido francés. En 1930 se convirtió en secretario general y jefe del PCF.

Thorez tenía un perfil ideal para convertirse en líder del partido. Era inteligente, un trabajador, un neófito combativo y el tipo de líder que buscaba el Komintern en Moscú para dirigir los nuevos partidos de izquierda fundados o reconfigurados a raíz de la Revolución Bolchevique. El objetivo era convertir las organizaciones políticas socialistas en partidos revolucionarios según el modelo bolchevique. Ésta fue la razón principal por la que el representante de la Comintern Eugen Fried eligió a Thorez, ungiéndolo como jefe del PCF con la aprobación del adjunto de Joseph Stalin, Dmitri Manuilsky, quien viajó expresamente desde Moscú para la investidura de Thorez en el verano de 1931.

Al mismo tiempo, Thorez tenía algunas vulnerabilidades que solo podrían haber complacido a sus mentores, a quienes no les gustaban los que tenían una completa independencia mental. Primero, desde el punto de vista de Moscú, estaban sus "debilidades políticas", como su apoyo en 1924 a la oposición de izquierda. También tenía cierto grado de inseguridad y dudas sobre sí mismo. El 27 de julio de 1931 envió a Fried una carta de renuncia, explicando por qué se sentía desanimado. "Varios hechos me permiten creer que mis camaradas de la Internacional Comunista ahora dudan, erróneamente en mi opinión, de mi sincera voluntad de aplicar plenamente todas las directrices justas del Comité Ejecutivo Internacional". Añadió que "esta última consideración me afecta profundamente. Siempre he reconocido mis grandes debilidades; pero nunca he sentido que me faltara lealtad o que tuviera algo más que una devoción ilimitada a la causa de la Internacional Comunista". Lo persuadieron de quedarse.

Un ejecutivo talentoso y dedicado, Thorez también podría tomar la iniciativa. Aunque no formuló, como diría la leyenda comunista, la nueva línea del Frente Popular francés en 1934, fue responsable de ampliar la coalición para incluir a los partidos radicales de izquierda a pesar de la renuencia de la Comintern. Sin embargo, en todos los asuntos críticos, Thorez cumplió fielmente las directivas de Stalin. En 1939, aunque perturbado por el nuevo Pacto de No Agresión nazi-soviético que dejó a Francia en la estacada, Thorez sin dudarlo obedeció las órdenes del Komintern. Después de ser movilizado, desertó de su regimiento el 4 de octubre de 1939, mientras Francia aún estaba en guerra, y fue a Moscú, donde se encontró totalmente dependiente de Stalin.

Durante el verano de 1940, después de la derrota de Francia, Thorez intentó con cautela influir en los esfuerzos del Partido Comunista Francés para reanudar sus actividades editoriales mediante un acuerdo con los nazis; le preocupaba que tal arreglo pudiera comprometer el futuro del partido. En vísperas de su regreso a Francia el 19 de noviembre de 1944, Thorez recibió nuevas directivas de Stalin, y la política que llevó a cabo posteriormente reveló su total conformidad con el "consejo" del líder soviético. Stalin le había explicado que, con el PCF demasiado débil para disputar directamente el gobierno del general Charles de Gaulle, los comunistas franceses debían trabajar con De Gaulle. Thorez impuso la nueva estrategia de cooperación, y desde noviembre de 1945 hasta mayo de 1947 se desempeñó como diputado electo y por un tiempo como viceprimer ministro.

En el microcosmos que era el aparato más interno del movimiento comunista internacional, no solo el miedo impulsaba la obediencia. Los documentos descubiertos en los archivos de Moscú también indican una genuina dependencia psicológica. En 1937, cuando Thorez publicó su autobiografía, envió una copia a Stalin con la siguiente dedicatoria:

Al camarada Stalin,
Genio constructor del socialismo,
amado jefe de trabajadores de todo el mundo,
guía a la gente,
el Maestro y amigo que me concedió,
un día el más feliz de todos,
el gran honor de la bienvenida,
en testimonio de mi absoluta lealtad
y mi amor filial,
Thorez (traducido del francés)

Las actas de la reunión entre Stalin y Thorez el 18 de noviembre de 1947 parecen igualmente significativas. Revelan un intercambio asombroso que fue a la vez franco y sumiso: "Thorez dijo que los comunistas franceses estarán orgullosos de haber tenido el honor de una entrevista con el camarada Stalin. Aunque francés, Thorez comentó que tiene el alma de un Ciudadano soviético. El camarada Stalin dijo que todos somos comunistas y eso lo dice todo ".

Thorez imitaba regularmente a Stalin, particularmente en términos de poder. Las discusiones en el politburó terminaron con las conclusiones del secretario general. Thorez incluso disfrutó de un impresionante culto a la personalidad. En 1950, su quincuagésimo cumpleaños se celebró de la misma manera que el septuagésimo cumpleaños de Stalin el año anterior.

La sumisión a Stalin también explica la renuencia de Thorez a aceptar la crítica del nuevo primer ministro soviético Nikita Khrushchev a Stalin en 1956 y después. Thorez dio pasos vacilantes hacia los comunistas chinos, que habían rechazado la denuncia de Jruschov. Pero hasta su muerte, el 11 de julio de 1964, se conformó con interpretar al "buen padre" que esperaba un movimiento comunista con el menor número de divisiones posible. Fue condenado por los comunistas chinos y albaneses pero conservó en Francia un partido monolítico con una visión inmutable de una clase trabajadora mítica.