Thompson, benjamin count rumford

Thompson, Benjamin Count Rumford. (1753-1814). Administrador colonial, físico, leal. Massachusetts-New Hampshire. Nacido en Woburn, Massachusetts, el 26 de marzo de 1753, Thompson, famoso como uno de los principales científicos de Estados Unidos y un escalador social mezquino, fue autodidacta y solo asistió a unas pocas conferencias en Harvard en 1770. En 1771 se convirtió en maestro de escuela en Concord , New Hampshire, donde conoció y, al año siguiente, se casó con la viuda Sarah Walker Rolfe, la mayor terrateniente de la región. Se separaron en 1775, pero Thompson pudo conservar gran parte de la riqueza de su esposa. A través de ella, Thompson conoció al gobernador John Wentworth, quien nombró al maestro de veinte años sin antecedentes militares como mayor de la milicia en 1773. Aunque los Patriots sospechaban que Thompson favorecía la corona ya en 1774, el comandante persuadió a dos preguntas de su patriotismo. Se asoció con Patriots en Massachusetts, obteniendo información sobre el ejército continental que rodeaba Boston y transmitiendo lo que aprendió al general Thomas Gage. En octubre de 1775, sospechando que su tapadera había sido descubierta, se unió a los británicos en Boston, navegando desde allí a Inglaterra en marzo de 1776. Allí se convirtió en el favorito de Lord George Germain, quien lo nombró para la sinecura de secretario de Georgia. En septiembre de 1780, Thompson se convirtió en subsecretario de estado para el Departamento del Norte, y en octubre de 1781 regresó a Estados Unidos como teniente coronel de los King's American Dragoons, viendo alguna acción alrededor de Charleston en marzo de 1782 y comandando un regimiento en Long Island, en Nueva York. hasta abril de 1783.

En agosto de 1783, habiendo regresado a Inglaterra, fue nombrado coronel de los King's American Dragoons y fue retirado con media paga. Fue nombrado caballero el 23 de febrero de 1784 y durante los siguientes once años sirvió al elector de Baviera como ministro de guerra, ministro de policía y gran chambelán. Además de reformar el ejército bávaro, Thompson llevó a cabo una importante investigación en estos años sobre la naturaleza del calor y la luz e introdujo la patata en Europa central. En 1791 fue nombrado miembro del Sacro Imperio Romano Germánico y eligió el título de Rumford del municipio de su esposa, aunque no la había visto desde 1775. Thompson regresó a Inglaterra en 1795, inventando la famosa lámpara de Rumford, un aceite más eficiente lámpara, en algún momento posterior. En 1796 publicó su Ensayos, políticos, económicos y filosóficos y donó mil libras a la Royal Society y cinco mil dólares a la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias para otorgar las medallas Rumford por su trabajo distinguido sobre el calor o la luz. Hizo algunas de las primeras investigaciones sobre la contaminación del aire y la nutrición y desarrolló una chimenea para no fumadores y altamente eficiente conocida como Rumford Roaster, que tuvo un uso extensivo en Gran Bretaña y Estados Unidos.

En 1802 se instaló en París, donde en 1805 se casó con Marie Anne Pierrette, viuda del eminente químico Antoine Lavoisier; se separaron cuatro años después. Murió en Auteuil el 21 de agosto de 1814, dejando fondos para crear la cátedra de física de Rumford en la Universidad de Harvard.

                              revisado por Michael Bellesiles