Thomas edward lawrence

El soldado y autor británico Thomas Edward Lawrence (1888-1935), conocido como Lawrence de Arabia, coordinó la revuelta árabe contra los turcos con operaciones militares británicas. Se convirtió en una figura legendaria y es difícil evaluar su vida con precisión.

Parece establecido que TE Lawrence nació el 15 de agosto de 1888 en Remadoc, Gales del Norte, uno de los cinco hijos de Thomas Robert Chapman, un terrateniente del condado de Meath, Irlanda, y Sarah Madden, por quien Chapman había abandonado a su esposa legal. . El Sr. y la Sra. Thomas Lawrence, como llegaron a ser conocidos, vagaron de Irlanda a Escocia, a Bretaña y de regreso a Inglaterra. En 1896, la familia se instaló en Oxford, donde el joven Thomas y sus hermanos fueron enviados a Oxford High School. Con el tiempo también asistieron a las reuniones de la Asociación Arqueológica de Oxford, y Lawrence, muy interesado en la alfarería temprana, llamó la atención de DG Hogarth, arqueólogo y guardián del Museo Ashmolean. En los veranos antes de ingresar al Jesus College y durante las vacaciones que siguieron, Lawrence, bajo la dirección de Hogarth, recorrió Francia en bicicleta y recorrió Siria estudiando castillos medievales. Estas visitas formaron la base de su tesis, "La influencia de las cruzadas en la arquitectura militar europea", que le valió los honores de primera clase en la historia en 1910. La tesis se publicó más tarde (1936) como Castillos cruzados.

Oficial de inteligencia

Con el apoyo de Hogarth, Lawrence recibió una destitución superior (un premio de posgrado) y se unió a una expedición arqueológica en el sitio de la ciudad hitita de Carchemish en Asia Menor, entonces bajo la dirección del gran orientalista Leonard Woolley. Lawrence pronto se hizo amigo de los árabes y comenzó a aprender su idioma, a vestirse y a comer. En enero de 1914, Woolley y él se unieron a una expedición de inteligencia militar británica al desierto del Sinaí.

Con el estallido de la guerra y la entrada de Turquía (octubre de 1914) del lado de las potencias centrales, Lawrence y Woolley fueron asignados formalmente a la Oficina de Inteligencia Militar en El Cairo. Lawrence organizó, muy probablemente sin autoridad, su propia pequeña red de agentes entre los nativos. La revuelta árabe contra Turquía comenzó en junio de 1916, y en octubre Lawrence acompañó a Sir Ronald Storrs, un funcionario británico en Egipto, a Jidda, el puerto de La Meca en el Mar Rojo, para coordinar esta revuelta con las operaciones británicas. Lawrence se incorporó como oficial de enlace al Emir Faisal, hijo del sherif de La Meca. En 1917, todo el Hejaz al sur de Agaba, salvo Medina, estaba bajo control británico-árabe. En agosto de 1917, Faisal y sus fuerzas junto con Lawrence fueron transferidos a la Fuerza Expedicionaria Británica al mando del general Edmund Allenby. Lawrence, ahora mayor, recibió 200,000 libras esterlinas en oro para ganar el apoyo árabe. En septiembre se produjo la batalla de Meguido en Palestina, la victoria decisiva sobre los turcos, seguida de la captura de Damasco.

Independencia árabe

Faisal insistió en que Damasco y toda Siria permanecen bajo su administración en preparación para convertirse en un estado árabe independiente de acuerdo con vagas garantías dadas anteriormente por los británicos. Pero pronto se encontró con el Acuerdo secreto Sykes-Picot de 1916, que había asignado esferas de influencia: Siria a Francia y Palestina a Gran Bretaña. Lawrence propuso de inmediato al gabinete de guerra británico que Francia se limitara al Líbano, con Faisal para gobernar Siria y Abdullah ibn Husein, su hermano, para gobernar Irak. Pero la Conferencia de Paz de París estableció un mandato británico en Irak y un mandato francés en Siria, una decisión que Faisal se negó a aceptar hasta que las fuerzas francesas lo expulsaron de Damasco en 1920. Poco después, Winston Churchill, un gran admirador de Lawrence y ahora colonial secretario, persuadió a Lawrence para que se convirtiera en asesor del Departamento de Medio Oriente. El resultado de sus esfuerzos fue que en 1921 Faisal fue instalado como rey de Irak y Abdullah como rey de Transjordania, suavizando así el sentimiento de culpa de Lawrence por fallar a sus aliados árabes.

Años posteriores

In Siete pilares de la sabiduría, En su famosa historia de su carrera, Lawrence dice que ahora estaba listo para dejar atrás el Medio Oriente y desaparecer en la oscuridad. Al parecer, para ocultar su identidad, cambió su nombre primero a JH Ross y luego a TE Shaw. Rechazando firmemente las comisiones, ingresó en la Royal Air Force, luego se trasladó al Cuerpo de Tanques y luego regresó a la Royal Air Force, donde su tarea era probar el equipo. En 1926 había sido destinado a la India en la frontera soviética, pero fue retirado en 1928 cuando se despertaron las sospechas soviéticas.

Lawrence se alejó cada vez más de la sociedad, salvo por su asociación con algunas personas como Lady Astor y George Bernard Shaw. Prohibió la publicación de Siete pilares de la sabiduría durante su vida, aunque apareció en 1926, impresa en forma privada, en una edición de 100 copias, a 30 guineas la copia. Un resumen Revuelta en el desierto (1927), compensó las pérdidas y las ganancias se destinaron a la caridad. Lawrence también escribió un relato sombrío y duro de su vida en la fuerza aérea, La menta, que nuevamente no se publicó hasta después de su muerte.

Lawrence nunca se casó. En febrero de 1935, a la edad de 46 años, se retiró de los servicios y se instaló en Clouds Hill, su casa de campo cerca de Moreton en Dorset. Hay una historia que rechazó una propuesta de reorganizar la defensa local. Incluso la forma de su muerte es controvertida. Pero los hechos parecen ser que el 13 de mayo de 1935 lo arrojaron de su motocicleta cuando intentaba esquivar a dos muchachos en bicicleta. Inconsciente durante 6 días, murió el 19 de mayo.

Otras lecturas

Los propios escritos de Lawrence son indispensables para la verdad y la leyenda. Su carrera es seguida con simpatía en David Garnett, ed., Las cartas de TE Lawrence (1938). Hay muchos estudios biográficos de Lawrence, algunos de los cuales abordan la hagiografía. Estos se examinan críticamente en Richard Aldington, Lawrence de Arabia: una investigación biográfica (1955). El tratamiento más confiable está en Philip Knightley y Colin Simpson, Las vidas secretas de Lawrence de Arabia (1970). Véase también Robert Graves, Lawrence y la aventura árabe (1928) y BH Liddel-Hart, Coronel Lawrence: el hombre detrás de la leyenda (1934).

Fuentes adicionales

Yardley, Michael, TE Lawrence: una biografía, Nueva York: Stein and Day, 1987, 1985.

Lawrence, TE (Thomas Edward), El TE Lawrence esencial, Oxford; Nueva York: Oxford University Press, 1992.

Wilson, Jeremy, Lawrence de Arabia: la biografía autorizada de TE Lawrence, Nueva York: Collier Books; Toronto: Maxwell Macmillan Canadá; Nueva York: Maxwell Macmillan International, 1992.

Mack, John E., Un príncipe de nuestro desorden: la vida de TE Lawrence, Boston: Little, Brown, 1976. □