Thomas clement douglas

Thomas Clement Douglas (1904-1986) fue un clérigo y político canadiense; primer ministro de Saskatchewan (1944-1961); primer líder federal, Nuevo Partido Democrático (1961-1971); y miembro del parlamento (1935-1944, 1962-1968 y 1968-1979).

Douglas nació en Falkirk, Escocia, el 20 de octubre de 1904, hijo de Thomas Douglas, un moldeador de hierro, ex soldado y socialista, y Annie Clement Douglas, de origen Highland, quien era profundamente religiosa con un don poético. Los Douglas emigraron a Winnipeg, Canadá, en 1910. Tommy Douglas comenzó una lucha de por vida contra la osteomielitis. En luchas posteriores por el seguro universal de atención médica y hospitalaria, recordó su experiencia como paciente de caridad.

Durante la Primera Guerra Mundial, el padre de Douglas se reincorporó a su regimiento y la familia pasó los años de la guerra en Glasgow. Regresaron a Winnipeg después de la guerra. El joven Tommy Douglas fue aprendiz de impresor y ganó el campeonato de boxeo ligero en Manitoba en 1922 y 1923. Lo persuadieron para que reanudara su educación en Brandon College, graduándose en 1930 como "senior stick" o director del cuerpo estudiantil. Ese junio fue ordenado en la iglesia bautista de Weyburn, Saskatchewan. También se casó con una compañera graduada, Irma Dempsey, hija de un granjero de Carberry.

Los años de la Depresión agudizaron el pensamiento de un joven ministro ya preocupado por cuestiones sociales y políticas. Repelido por su contacto con los comunistas durante la sangrienta huelga de mineros de Estevan en 1931, se sintió atraído por el nuevo Partido Laborista-Campesino de Saskatchewan. En 1932 se unió a otros partidos radicales del oeste de Canadá para formar la Federación Cooperativa de la Commonwealth encabezada por un mentor en Winnipeg del joven Douglas, James Shaver Woodsworth. En 1934, Douglas luchó y perdió su primera elección como candidato provincial del CCF en Weyburn. Un año después, a pesar de las advertencias de los ancianos de la iglesia, volvió a correr. Después de una amarga campaña, derrotó a un titular liberal y entró en el Parlamento como uno de los ocho miembros de la CCF.

En el Parlamento, Douglas emergió como un orador joven y dinámico con un brillante don para el humor. Se diferenciaba del profundamente pacifista Woodsworth por apoyar la seguridad colectiva. Cuando llegó la guerra en 1939, ayudó a liderar el ala del CCF que insistía en la participación plena. Reelegido en 1940, se unió al Regimiento de Saskatchewan del Sur y estuvo a punto de no ser reclutado en Hong Kong en 1941. En cambio, fue elegido líder del CCF de Saskatchewan en julio de 1942. Dos años después, cuando un gobierno liberal desgastado y desacreditado se fue En las urnas, la CCF ganó de manera aplastante, 47 escaños contra cinco.

Saskatchewan, la más afectada por la Depresión de cualquier provincia canadiense, quedó literalmente en quiebra en 1944. La prosperidad durante la guerra y la mejora de las cosechas solo significaron una ejecución hipotecaria inminente para los agricultores endeudados. Nadie podía afirmar que el "socialismo" había arruinado la provincia. En cambio, Douglas y su brillante tesorero provincial, Clarence Fines, diseñaron una cuidadosa recuperación económica. Como único régimen socialista democrático de América del Norte, Saskatchewan se convirtió en un laboratorio de nuevas ideas, desde una junta de comercialización de pieles hasta el primer sistema gubernamental de seguros de automóviles del mundo. Una organización de base grande y eficaz, descrita por SM Lipset, mantuvo un alto grado de participación y responsabilidad. El propio Douglas se enorgullecía especialmente del papel pionero de Saskatchewan en la mejora del nivel de vida rural y en la creación, a pesar de la intensa resistencia de la comunidad médica, de programas hospitalarios y de seguro médico.

Como una "isla del socialismo en un mar de capitalismo", Douglas insistió en que el CCF podría sobrevivir en Saskatchewan solo si el partido crecía a nivel nacional. Apoyó los esfuerzos para ampliar la CCF y construir vínculos orgánicos con el Congreso Laboral Canadiense. En 1961, cuando tomó forma una década de cambios en el Nuevo Partido Demócrata (NDP), Douglas parecía ser la única personalidad lo suficientemente fuerte como para vender la idea de un partido respaldado por los trabajadores a los agricultores de las praderas y a los pequeños empresarios que habían respaldado al CCF. En agosto de 1961, la convención de fundación del NDP lo eligió como líder por 1,391 votos contra 380.

Fue el comienzo de diez años duros. Douglas libró cuatro elecciones generales en una lucha que elevó la participación de los votos del nuevo partido del 12 al 18 por ciento. La derrota personal en Regina en 1962 y en Burnaby-Coquitlam en 1968 fueron parte del dolor; también lo fue la recurrencia de su lucha infantil con la osteomielitis. Para un partido que enfrenta una pobreza crónica y con poco apoyo al este del río Ottawa, Douglas se convirtió en un activo importante. Como orador de plataforma, su ingenio, pasión y elocuencia casi no tenían igual. También tenía una astuta habilidad táctica que le dio a su partido una influencia adicional en los gobiernos minoritarios de la década de 1960. Cuando el plan de Medicare pionero de Saskatchewan se convirtió en una realidad a nivel nacional en 1967, Douglas merecía una parte completa del crédito. Se implementaron muchos otros elementos del programa de 1961 del NDP, desde pensiones portátiles hasta el reconocimiento de Pekín como el gobierno legítimo de China, aunque su partido nunca ocupó más del diez por ciento de los escaños en la Cámara de los Comunes. En 1971, cuando el gobierno impuso la Ley de Medidas de Guerra, suspendiendo las libertades civiles para aplastar a un puñado de terroristas, Douglas lideró a su partido en una oposición solitaria.

Después de una década de liderazgo nacional, Douglas renunció a su cargo en 1971, pero continuó hasta 1979 como miembro del Parlamento para el escaño que había ganado en 1969, Nanaimo-Cowichan-the Islands. Se desempeñó como experto en energía del NDP, haciendo campaña por una mayor propiedad canadiense de una industria de petróleo y gas que había caído casi por completo en manos extranjeras. Cuando se jubiló en 1979, permaneció activo en el trabajo educativo de la Fundación Cold-well-Douglas establecida por admiradores en 1979. Él y su esposa vivían en Ottawa. Sus dos hijas, Shirley y Joan, establecieron sus propias carreras y familias. En 1984, Douglas fue atropellado por un autobús de Ottawa pero se recuperó. Murió de cáncer el 24 de febrero de 1986.

Otras lecturas

Doris French Shackleton Tommy Douglas (Toronto, 1975) es una biografía comprensiva de alguien que es claramente un héroe para el autor. Los años de Douglas como líder del único gobierno socialista democrático de América del Norte fueron descritos por un periodista de Regina, Chris Higinbotham, en Off the Record: El CCF en Saskatchewan (Toronto, 1968). Desmond Morton describe su papel como líder del Nuevo Partido Democrático, NDP: Social Democracy in Canada (Toronto, 1978). Los discursos siempre pierden su impacto cuando se ponen en papel, pero algo de la habilidad de plataforma de Douglas se puede encontrar en LD Lovick (editor), Tommy Douglas habla (Lantzville, BC, 1979).

Fuentes adicionales

La creación de un socialista: los recuerdos de TC Douglas, Edmonton, Alta .: University of Alberta Press, 1982.

Francés, Doris Cavell Martin, Tommy Douglas, Toronto: McClelland y Stewart, 1975. □