Theodorus jacobus frelinghuysen

Theodorus Jacobus Frelinghuysen (1691-ca. 1748), un clérigo reformado holandés, fue un destacado exhortador y avivador que inició el Gran Despertar en las colonias centrales de Estados Unidos.

El hijo de Apastor, Theodorus Frelinghuysen nació en Lingen, Alemania. Su padre y un amigo ministro le dieron una completa educación clásica. Frelinghuysen obtuvo la licencia en 1717 del Classis de Emden y al año siguiente se convirtió en capellán y luego en subrector en Frisia.

Después de enterarse de que cuatro congregaciones fronterizas holandesas en Nueva Jersey deseaban un pastor, Frelinghuysen se fue a Estados Unidos en 1719. En un sermón invitado en Nueva York (1720) ofendió inmediatamente a clérigos influyentes desviándose de la rúbrica establecida y defendiendo el avivamiento.

En sus asentamientos dispersos, Frelinghuysen enseñó y predicó apasionadamente que la práctica religiosa sin una verdadera conversión era una abominación. Su celo atraía a los jóvenes y a los pobres, pero a muchos feligreses les molestaba la crítica de su comportamiento y los estrictos requisitos de Frelinghuysen para tomar la Comunión. Se aliaron con los clérigos de Nueva York que, en cambio, proclamaron la regeneración bautismal. Una larga y amarga disputa produjo la publicación de un extenso Se quejó (Queja), firmado por 64 jefes de familia en las parroquias. Algunos clérigos, sin embargo, se pusieron del lado de Frelinghuysen, quien se defendió hábilmente en sermones publicados en varios folletos. Poco a poco, la influencia de Frelinghuysen creció; fue invitado cada vez más a predicar a otras congregaciones de Nueva Jersey.

Frelinghuysen, elocuente y vigoroso, estimuló la vida intelectual comunitaria y formó a varios ministros. Su presentación del Evangelio tuvo un efecto reformador, y siguieron avivamientos significativos. El movimiento se extendió a otras denominaciones, y Frelinghuysen (con la ayuda de Gilbert Tennent y más tarde George Whitefield y Jonathan Edwards) lideró la generación de la serie de avivamientos llamados el Gran Despertar.

Innovador e individualista, Frelinghuysen trabajó para liberar a la Iglesia Holandesa del Nuevo Mundo del Classis de Amsterdam e instó a una mayor autoridad para un tribunal clerical estadounidense que la otorgada por la Iglesia en Holanda. También presentó reuniones privadas de oración y predicación laica y abogó por la fundación de una universidad y un seminario teológico.

Frelinghuysen se casó con Eva Terhune, la hija de un granjero; la pareja tuvo cinco hijos y dos hijas. Todos los hijos ingresaron al ministerio y ambas hijas se casaron con clérigos. Durante su vida se publicaron siete folletos de los sermones de Frelinghuysen (varios en inglés y en holandés).

Otras lecturas

William Demarest editó el libro de Frelinghuysen Sermones, traducidos del holandés (1856) y agregó un bosquejo de la vida del pastor. El mejor relato de las actividades clericales de Frelinghuysen está en Charles Hartshorn Maxson, El gran despertar en las colonias medias (1920), que también da una idea de su carácter y sus luchas. Otro estudio es James Tanis, Pietismo calvinista holandés en las colonias medias: un estudio sobre la vida y la teología de Theodorus Jacobus Frelinghuysen (1967). Los estudios de antecedentes son William Warren Sweet, Religión en la América colonial (1942) y Clifton E. Olmstead, Historia de la religión en los Estados Unidos (1960). □