Teshea, isabel

24 julio de 1911
14 de abril de 1981

Isabel Ursula Teshea fue la primera mujer elegida para el Parlamento de Trinidad y Tobago. El suyo era un hogar humilde; su padre, Thomas Cadogan, era sastre, su madre, ama de casa. Desde temprana edad, Isabel mostró las cualidades de liderazgo y empuje que la impulsarían a la política y a dos embajadas en el extranjero. Siempre involucrada en el trabajo social y comunitario, incluso como asistente de enseñanza, a los cuarenta años fundó un club de niños en su vecindario de Princes Town para mantener a los jóvenes alejados de las travesuras.

Después de un matrimonio insatisfactorio en 1938, y sin hijos propios, en la década de 1950 Teshea centró su atención en la escena política, convirtiéndose en una ferviente partidaria del líder nacionalista Eric Williams, quien pondría patas arriba la maquinaria colonialista del país. Sus habilidades organizativas y de expresión innatas, junto con sus vínculos con los consejos de las aldeas, se convirtieron rápidamente en un factor clave en la formación de grupos de partido para el primer partido político moderno de Trinidad y Tobago, el Movimiento Nacional del Pueblo (PNM).

Teshea nunca faltó a una reunión, donde multitudes de personas, la mayoría sin educación formal, se reunieron para escuchar "platos universitarios servidos con salsa política" al estilo de Eric Williams, cuya misión primordial era "enseñar a la gente lo que un escritor francés del siglo XVIII Century vio como el mayor peligro, que tuvieran una mente "(Williams, 18, p. 1969).

En 1956 y en reconocimiento a sus excelentes esfuerzos, Teshea había sido elegida vicepresidenta del PNM y, por lo tanto, la primera presidenta de la Liga de Mujeres del PNM. Trabajó incansablemente para crear un brazo femenino apasionado, vibrante y eficaz, que ayudó a asegurar el éxito del partido en las elecciones generales durante seis mandatos consecutivos.

En 1961 Teshea se desempeñó como secretaria parlamentaria en el Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Comunitario y dos años más tarde fue ascendida a Ministra de Salud y Vivienda. Para 1967 estos dos ministerios se habían dividido, pero ella continuó ocupando la última cartera hasta 1970, cuando fue nombrada embajadora de Trinidad y Tobago en Etiopía y ante la Organización de la Unidad Africana (en 1964, había acompañado al primer ministro de Trinidad y Tobago, Eric Williams, en una gira por los principales estados africanos).

Isabel Teshea, una persona modesta pero encantadora, se ganó el respeto de todos los que la conocieron y trabajaron con ella. Durante sus décadas como funcionaria gubernamental, se ocupó de varias áreas de preocupación mundial, nacional y regional, en particular la conferencia de población de las Naciones Unidas de 1972 en Rumania. Como alta comisionada de Trinidad y Tobago en Guyana de 1974 a 1977, participó en las negociaciones de unificación regional que resultaron en la creación de CARICOM, la Comunidad del Caribe y el Mercado Común.

Teshea se retiró en 1977 y dejó de ser el centro de atención y falleció en silencio. Su ejemplo estelar de servicio público y espíritu comunitario resultó en el premio póstumo de 1981 del más alto honor de su país, la Cruz de la Trinidad. En la medida en que abrió un camino para las mujeres modernas de su nación en un momento en que ese camino se consideraba impensable en el mejor de los casos, la vida de Isabel Ursula Teshea sigue siendo un faro de esperanza y posibilidad.

Véase también Comunidad y Mercado Común del Caribe (CARICOM); Movimiento Nacional de los Pueblos; Williams, Eric

Bibliografía

Williams, Eric. Hambre interior: la educación de un primer ministro. Londres: Deutsch, 1969.

erica williams connell (2005)